July 26, 2021

S&R mène des motoneigistes bloqués lors d’une randonnée de 12 heures pour se mettre en sécurité – The Herald Journal

Après avoir passé deux nuits dans la neige, deux motoneigistes et deux bénévoles en recherche et sauvetage du comté de Franklin sont entrés dans les bras accueillants du personnel des services médicaux d’urgence vers 5 h ce matin, le 17 février.

Wes Pahl et Nic Nulph, tous deux de la région d’American Falls, avaient passé lundi à faire de la motoneige dans le haut pays de l’est du comté de Franklin. Cet après-midi-là, ils se sont retournés dans des conditions orageuses et ont pris un mauvais virage près de Dry Creek, une zone du système de drainage de Birch Creek, et sont tombés dans un ravin escarpé rempli de poudre fraîche.

Bien que la poudreuse fraîche soit recherchée par les amateurs de neige, il n’y avait aucune base à cette poudreuse, a déclaré Josh Purser du bureau du shérif du comté de Franklin. Les hommes ne pouvaient pas déplacer leurs traîneaux. Le FCSO a été informé que les hommes étaient bloqués à 16 heures le lundi 15 janvier.

L’équipe locale de recherche et de sauvetage a immédiatement organisé et coordonné un effort pour aider à extraire les hommes du ravin avec les amis de Pahl et Nulph, qui étaient venus d’American Falls lorsqu’ils avaient été contactés par téléphone portable.

Parce que les hommes étaient préparés avec de la nourriture, des vêtements chauds et du feu, les efforts de sauvetage ont été laissés jusqu’au jour le 16 février. Même alors, les efforts de recherche et de sauvetage ont été gravement entravés par les conditions orageuses et le danger élevé d’avalanche qui existe actuellement dans les montagnes tout le long de Cache Valley et au sud de l’Utah.

“Les fortes chutes de neige et la dérive des vents violents ont surchargé un manteau neigeux exceptionnellement faible, conduisant à des conditions d’avalanche extrêmement dangereuses”, déclare un communiqué publié aujourd’hui par l’Utah Avalanche Center.

Les efforts pour atteindre Pahl et Nulph en motoneiges et en skieurs de fond ont été abandonnés en raison de la possibilité de déclencher une avalanche, a déclaré Purser.

“Si nous avions déclenché une avalanche, cela aurait été un désastre”, a-t-il déclaré. “Nous aurions perdu la recherche et le sauvetage (volontaires) et eux.”

Les efforts pour atteindre les hommes par hélicoptère ont été retardés par la tempête jusqu’à environ midi mardi, a déclaré M. Purser, lorsque deux membres de recherche et de sauvetage ont été largués à proximité avec de la nourriture, des vêtements secs et des raquettes. Les fournitures ont été très appréciées, car le temps pénètre dans leurs vêtements.

Une fois que les quatre hommes se sont réchauffés et reposés, ils ont commencé à faire de la raquette. Cela leur a pris 12 heures.

Au départ, ils devaient grimper 1 600 pieds dans la neige à hauteur de poitrine pour sortir du ravin. Ils ont passé la nuit à franchir les dérives et à suivre les crêtes jusqu’à un endroit sûr pour que les motoneigistes puissent les ramasser. Ils ont été amenés au stationnement de Birch Creek à 5 heures du matin ce matin, où un soutien s’était réuni pour les aider.

EMS a vérifié tout le monde et a trouvé les hommes en bonne santé. Cependant, l’un des sauveteurs peut avoir développé des engelures sur ses doigts, a déclaré le commissaire.

Au cours des 37 heures de mission, plus d’une douzaine de volontaires de recherche et de sauvetage ont participé à l’effort, a déclaré Purser. Ils ont pris congé et la plupart ont utilisé leurs propres traîneaux pour aider les hommes bloqués.

“Cette unité d’individus désintéressés, entraînés, courageux et aimants relève du Bureau du shérif, mais ils n’ont pas besoin de beaucoup de moi. C’est une machine bien huilée”, a posté le shérif Dave Fryar sur Facebook. “Les dernières 24 heures ont été brutales pour eux. Dans la violente tempête hivernale et sacrifiant la sécurité et le bien-être personnels, pour s’assurer que les autres étaient en vie et en sécurité. Ce sont de vrais volontaires et méritent notre plus grand respect. Ils ont le mien, c’est sûr”. il a écrit.

Selon l’Utah Avalanche Center, une brève pause dans le temps permettra au danger d’avalanche de diminuer légèrement; cependant, le centre avertit que les gens peuvent encore déclencher de grandes avalanches mortelles s’ils s’aventurent sur des pentes abruptes.

Le centre recommande aux gens d’éviter de voyager sur ou sous des pentes plus raides que 30 degrés environ dans l’arrière-pays pendant les prochains jours. Même les amateurs de plein air expérimentés avec l’équipement de sécurité approprié contre les avalanches devraient éviter toutes les pentes raides dans l’arrière-pays.

Purser a déclaré qu’un rapport non vérifié avait été fait sur une avalanche dans la région de Hillyard du comté de Franklin.