May 6, 2021

Sam Blenkinsop revient dos à dos aux championnats nationaux de vélo de montagne

Le héros de la ville natale, Sam Blenkinsop, a dû attendre 16 ans pour remporter son premier titre d’élite en descente néo-zélandaise, mais il l’a fait deux fois de suite avec une superbe démonstration au très impressionnant Christchurch Adventure Park.

Le professionnel Norco Factory a pris d’assaut la maison avec la dernière manche pour remporter des titres consécutifs aux Championnats nationaux de vélo de montagne dimanche.

Son temps de 3: 04.383 était quatre secondes plus rapide qu’un autre local de Christchurch Boaz Hebblethwaite, qui a donné le ton tôt car 16 coureurs ne pouvaient pas le détrôner de la hotseat jusqu’à la charge finale de Blenkinsop pour remporter le titre national.

L’adolescent Sam Gale de Queenstown a remporté la dernière place sur le podium quatre secondes en arrière.

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La charge des jeunes canons comprenait également un effort exceptionnel du vainqueur des moins de 19 ans Lachlan Stevens-McNab de Rotorua avec un chrono de 3: 15,313 pour être le cinquième plus rapide au total.

Pendant ce temps, l’adolescente Jessica Blewitt, basée à Queenstown, a suivi de son titre des moins de 19 ans l’année dernière avec un impressionnant premier titre élite féminin.

BRADEN FASTIER / Stuff.co.nz

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Mais la journée appartenait à l’incroyable Sam Blenkinsop, 32 ans, connu universellement sous le nom de Blenki. Il a été six fois dans le top 10 mondial et quatre fois sur le podium aux championnats nationaux avant ses victoires consécutives.

“Cela fait trop d’années pour obtenir le premier, alors en avoir deux de suite et dans ma ville natale sur ma piste à domicile est irréel”, a déclaré Blenkinsop.

«La piste était un peu différente ce week-end avec un peu plus de vitesse, ce qui nous convenait aux coureurs de la Coupe du monde. C’était un peu plus technique et soufflé. C’était comme une course de Coupe du monde, donc je suis ravi. Cela m’excite de faire la course.

Avec le changement des niveaux de Covid du jour au lendemain, les organisateurs ont modifié le format de la course sans aucune course de classement, mais cela convenait au vainqueur.

«Les Coupes du monde sont les mêmes. Nous n’avons qu’une course et vous ne savez pas comment la piste fonctionnera. C’est ce qui nous enthousiasme les coureurs parce que vous êtes à la limite, mais vous ne savez pas jusqu’où vous pouvez le pousser.

«L’année dernière, je n’ai participé à aucune Coupe du monde et je n’ai pas pu porter la manche néo-zélandaise sur mon maillot de course. J’espère pouvoir aller à l’étranger et faire la course et rendre la Nouvelle-Zélande fière.

Blewitt, 18 ans, anciennement de Nelson avant de déménager dans le sud, a donné un coup de main aux jeunes émergents avec une victoire catégorique au cours de sa première année dans les rangs féminins d’élite.

La championne nationale junior de l’année dernière a gagné plus de neuf secondes devant Robin Goomes de Rotorua pour signaler sa promesse internationale.