June 12, 2021

Randonnée sur le sentier des contreforts: ce qu’il faut savoir avant de chausser vos bottes – GREENVILLE JOURNAL – Greenville Journal

Le Sentier des contreforts n’est plus un secret le mieux gardé.

Entre la montagne Sassafras (le point le plus élevé de Caroline du Sud à 3553 pieds) et le lac Jocassee, le sentier des contreforts traverse environ 77 miles des Appalaches du sud de Table Rock State Park à Oconee State Park. À distance, densément boisé et traversé de ruisseaux, le sentier comporte trois sections distinctes, chacune comportant des rivières parsemées de roches, des cascades en cascade et une faune abondante – à tous les kilomètres de toute route goudronnée.

Heyward Douglass, directeur exécutif de la Conservatoire du sentier Foothills, estime que des milliers de personnes utilisent le sentier chaque année, même si seule une petite partie d’entre elles parcourt toute sa longueur.

«C’est devenu un sentier très connu, agréable, accessible en randonnée et entretenu», a déclaré Douglass.

Les étrangers en ont pris note.

Le magazine Backpacker a répertorié à deux reprises le Foothills Trail comme l’un des 10 meilleurs sentiers de randonnée d’une semaine dans le pays, la publicité Douglass a décrit comme une «balle dans le bras».

Les randonneurs traversent le pont Toxaway

Le plus gros coup de pouce, cependant, est venu en 2012 lorsque les gorges de la Jocassee ont été désignées parmi les «50 des derniers grands endroits du monde» par le magazine National Geographic.

(La section centrale du sentier Foothills traverse les gorges de Jocassee, traversant quatre rivières au moyen de plusieurs ponts techniques, y compris un pont suspendu de 225 pieds sur la rivière Toxaway, avant d’atterrir près de Whitewater Falls alors qu’il plonge à 411 pieds à une courte distance. .)

Vue depuis les falaises de la barre d’attelage

«Le niveau d’intérêt a grimpé en flèche», a déclaré Douglass. «Tout à coup, nous recevons une avalanche d’appels, de courriels et de questions comme:« Comment puis-je faire cela? et “Quelle est la meilleure façon de faire cela?” »

Les origines du sentier Foothills remontent au milieu des années 1960, lorsqu’un groupe de passionnés de randonnée dans le nord de l’État – dont certains venaient de Greenville – ont uni leurs forces avec l’Université Clemson et le US Forest Service dans le but de connecter et d’améliorer une série de sentiers existants dispersés entre les parcs d’État d’Oconee et de Table Rock.

«Pendant des années, des années et des années, il n’y avait aucune sorte de longue piste ici», a expliqué Douglass. «Si vous vouliez faire de la randonnée pendant plus de deux ou trois jours, beaucoup de gens montaient sur le sentier des Appalaches.»

Avec le temps, le Sierra Club, les parcs d’État de Caroline du Sud et Duke Energy (alors appelé Duke Power) se sont également impliqués. La société de services publics à l’époque était en train de construire la centrale hydroélectrique de Bad Creek et a proposé de construire et d’entretenir la section centrale du sentier Foothills, a déclaré Douglass.

Virginia Hawkins Falls

En 1981, l’épine dorsale de 77 milles reliant les parcs d’État d’Oconee et de Table Rock était en place.

Le sentier Foothills comprend aujourd’hui plus de 30 miles de sentiers d’éperons qui mènent à d’autres zones d’intérêt, notamment le parc d’État de Jones Gap et le populaire éperon de 14 miles reliant la montagne Sassafras à Raven Cliff Falls et le point de vue du parc national de Caesars Head.

«L’un des principaux arguments de vente du Sentier des contreforts est que nous maintenons le diable hors de lui », a déclaré Douglass.