July 27, 2021

Randonnée de la semaine: Split Bow Arch – Independent Herald

Split Bow Arch est l’un des plus grands ponts terrestres naturels de la rivière nationale et de la zone de loisirs de Big South Fork. C’est aussi l’une des impressionnantes formations géologiques du BSF | Ben Garrett / IH

Distance: 2 kilomètres
Gain d’altitude: 236 pi.
Difficulté: Facile
Départ du sentier: Bear Creek
Caractéristiques: Arch, Overlook

Depuis sa création en 2015, l’objectif du défi de randonnée de vingt semaines a toujours été de commencer par des sentiers faciles qui progressent lentement en difficulté, donnant aux randonneurs novices l’occasion de se mettre à l’aise avant que des randonnées plus difficiles ne soient présentées. Le but est également de commencer le plus près possible de chez soi.

En tant que tels, les trois premiers défis de randonnée – en 2015, 2017 et 2019 – présentaient Sunset Overlook et Angel Falls Rapid comme destinations de la première semaine. Les deux sentiers sont faciles et les deux sont situés aussi près que possible d’Oneida.

Nous commençons la version 2021 du défi de randonnée de vingt semaines avec une promenade du côté du Kentucky de la rivière nationale et de la zone de loisirs de Big South Fork et une visite à Split Bow Arch.

C’est un peu plus loin que les points de départ des sentiers East Rim ou Leatherwood Ford, mais pas très loin (Bear Creek Trailhead est à environ 30 minutes de route d’Oneida). Nous pensons que la plupart des participants conviendront que les quelques minutes supplémentaires sur la route en valent la peine et que la randonnée vers Split Bow Arch sera notre meilleure randonnée de la semaine d’ouverture jusqu’à présent.

À 1,2 mile, la randonnée de cette semaine est à égalité au deuxième rang de tout le défi de la randonnée. Mais pour une randonnée aussi courte, la destination de cette semaine a du punch. En termes simples, c’est une belle promenade à travers la forêt. Je ne sais pas sur les sentiers Sunset Overlook ou Angel Falls, mais les deux sont un peu ennuyeux par rapport à la randonnée vers Split Bow Arch.

Cette randonnée combine en fait deux sentiers. Le sentier menant à Split Bow Arch est une combinaison d’aller-retour et de petits toilettes, pour une distance totale de 0,7 mile. Bear Creek Overlook est une randonnée aller-retour de 0,5 mile. Les deux sentiers sont situés au même début de sentier.

Le sentier obtient une cote de difficulté officielle de «facile». Mais, honnêtement, si le sentier avait une longueur moyenne – disons trois ou quatre milles – il aurait une cote modérée, simplement parce qu’il y a une perte et un gain d’altitude en cours de route, ainsi qu’un ensemble de marches et un terrain accidenté. Pas à pas, c’est une randonnée plus difficile que Sunset Overlook ou Angel Falls. Mais il est plus court que l’un ou l’autre de ces sentiers, et sa courte distance en fait une randonnée appropriée pour à peu près n’importe qui, quel que soit son âge ou son niveau de compétence – un enfant de 3 ans a terminé notre randonnée de reconnaissance sur le sentier pendant le week-end sans problème.

Se rendre à Bear Creek Trailhead fait partie de l’aventure de la randonnée Split Bow Arch. Après avoir quitté US Hwy. Le 27, l’itinéraire passe bientôt du trottoir au gravier. Mais les routes sont bien entretenues et traversent une partie de l’arrière-pays de Big South Fork que de nombreux comtés de Scott n’ont jamais vue auparavant, même s’ils connaissent certaines parties du parc national du côté du Tennessee.

Le sentier lui-même est également bien entretenu. Du début du sentier, la randonnée jusqu’à l’arche descend une crête, puis repasse sous la ligne de bluff avant de bifurquer. La partie en boucle du sentier peut être parcourue dans les deux sens. Prendre à gauche à la fourche permet aux randonneurs de boucler la boucle dans le sens des aiguilles d’une montre, en s’approchant de l’arche massive par le bas. C’est l’approche recommandée; voir l’arc de son côté inférieur révèle son impressionnant.

Split Bow Arch est magnifique. Il ne rivalise pas tout à fait avec les énormes arches jumelles du côté du Tennessee du parc, mais c’est toujours l’une des plus impressionnantes des douzaines d’arches naturelles trouvées dans le parc national. Il a un dégagement de 34 pieds et une portée de 50 pieds, ce qui en fait l’une des plus grandes arches naturelles du BSF.

Un ensemble de marches conduit les randonneurs à travers l’arche et à l’arrière. Vous remarquerez une crevasse à gauche qui ressemble à une sorte de petite grotte à fente avec une cascade à l’arrière. L’exploration de cette fonctionnalité est un bonus supplémentaire (soyez prudent si vous vous aventurez hors du sentier – non seulement pour éviter de vous blesser, mais aussi pour éviter d’endommager les plantes sensibles et les caractéristiques du terrain). En haut des marches, le sentier se déplace entre des murs de pierre massifs et rejoint finalement le sentier principal jusqu’au début du sentier.

Une fois de retour au début du sentier, faites une courte promenade d’un quart de mile le long d’un terrain plat jusqu’à Bear Creek Overlook, l’un des points de vue les plus faciles d’accès de Big South Fork. Depuis la plate-forme d’observation, les randonneurs peuvent voir plusieurs kilomètres de la rivière Big South Fork en amont et en aval de Bear Creek, qui se jette dans la rivière juste en dessous du belvédère et légèrement à gauche.

S’y Rendre: Depuis Oneida, prenez la US Hwy. 27 nord jusqu’à Strunk, Ky. Juste en face de la ligne TN-KY, tournez à gauche sur Ky. Hwy. 1470, qui est également nommé Mt. Pleasant Road (c’est la troisième à gauche après avoir traversé la ligne d’état). Continuez sur 5,5 miles le long du mont. Pleasant Road, qui devient Ross Road, puis tournez à gauche sur Tappley Ridge Road. Continuez sur 1,3 mile le long de Tappley Ridge Road et Bear Creek Trailhead sera sur votre gauche.

Fait amusant: Bear Creek, dont le point de départ du sentier porte le nom et qui se jette dans la rivière Big South Fork en dessous du belvédère, est le même Bear Creek qui se dirige vers Oneida et possède un complexe de baseball nommé d’après lui. Une fourche de Bear Creek commence dans la région de Sandcut; l’autre commence à Brown Pond le long de Fed Phillips Road.

Fais le mieux: À une courte distance au nord du sentier Bear Creek, se trouve le point de vue de Split Bow Arch. Vous pouvez voir une balustrade de protection depuis le sentier si vous regardez le haut de la ligne de la falaise. Une fois que vous êtes revenu au début du sentier de votre randonnée à l’arche et à Bear Creek Overlook, le Split Bow Arch Overlook est à distance de marche le long de Tappley Ridge Road, ou vous pouvez vous rendre à un petit parking au belvédère. Le belvédère offre une vue plongeante sur Split Bow Arch. Une autre façon de l’améliorer? Planifiez votre randonnée tard dans la soirée. Bear Creek Overlook est l’un des meilleurs endroits de la Big South Fork pour regarder le coucher du soleil.

Chercher: De l’autre côté de la route, à partir du début du sentier, se trouve la fondation d’une maison qui était autrefois située ici, avant l’époque de la NRRA Big South Fork. La maison elle-même a disparu depuis longtemps, mais la fondation est la preuve qu’elle aurait été l’une des maisons les plus élaborées du parc national (et aussi l’une des maisons les plus modernes du parc). Les terrains de table entourant le belvédère et l’arche sont d’anciens pâturages agricoles qui sont lentement récupérés par la nature.

Soyez prudent pour: Il y a des marches en bois qui serpentent à travers Split Bow Arch. Ils ne sont pas particulièrement raides, mais les marches représentent le seul danger de la randonnée.

Partagez l’aventure: Marquez vos photos sur Facebook et instagram, # 20WeekHikingChallenge, pour avoir la chance de gagner des prix (veuillez vous assurer que la confidentialité de votre publication est définie comme publique afin d’être éligible pour un dessin; sinon, nous ne pourrons peut-être pas voir les photos).

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Se souvenir de: Quittez la zone mieux que vous ne l’avez trouvée! Emportez vos déchets avec vous lorsque vous partez et envisagez de ranger les déchets que vous trouverez le long du sentier. Souvenez-vous du credo de l’aventurier: “Ne laissez que des empreintes de pas, ne prenez que des souvenirs.”