May 12, 2021

Randonnée de la semaine: JD Burke Cabin à Big South Fork – Independent Herald

La cabine JD Burke telle qu’elle apparaît depuis le sentier, à l’approche de Big Island Loop. Toby Garrett / IH

Distance: 8 km
Gain d’altitude: Minimal
Difficulté: Modérer
Départ du sentier: Camp de la gare
Caractéristiques: Histoire

La troisième randonnée du défi de randonnée de vingt semaines obtient la première cote de difficulté «modérée» du défi, uniquement en raison de sa longueur.

À 8 km, la randonnée vers la cabine JD Burke sur la rivière Big South Fork est considérablement plus longue que l’une des deux premières randonnées vers Split Bow Arch et Northrup Falls. Mais, étape par étape, la randonnée de cette semaine est la plus facile à ce jour, avec presque aucun gain d’altitude.

En fait, sans rochers ni marches, la partie la plus difficile de la randonnée de cette semaine consiste à éviter les endroits boueux le long du sentier. Il s’agit de la première (et sera l’une des deux seules) randonnée du défi à comporter un sentier équestre, ce qui signifie un peu plus de boue que les deux précédentes randonnées. Mais cela ne change pas la donne; les endroits boueux sont facilement évités – en fait, les cavaliers ont déjà fait leurs propres chemins autour de la plupart des zones boueuses.

La randonnée est une promenade facile le long de la rivière Big South Fork depuis l’accès à la rivière Station Camp en aval jusqu’à la cabine JD Burke en passant par le sentier Big Island Loop. C’est une randonnée aller-retour, la cabine Burke étant la caractéristique principale.

Le Burke Cabin doit paraître assez étrange aux randonneurs et aux traileurs qui tombent dessus sans savoir qu’il existe. C’est une vieille cabane qui est littéralement au milieu de nulle part, perchée sur une colline surplombant le sentier et avec des milliers de signatures griffonnées sur ses murs.

La cabane est cependant appréciée des cavaliers. Ils le gardent réparé et l’utilisent comme camp d’arrière-pays non cartographié sur la base du premier arrivé, premier servi. Bien qu’elle ne soit pas considérée comme culturellement significative par le National Park Service et, par conséquent, n’apparaisse sur aucune carte, la cabane fait partie à la fois de l’histoire de cette région et de ses traditions.

La cabane remonte à 1972, lorsque JD Burke et James Anderson ont commencé la construction de leur maison au bord de la rivière. Burke a déclaré à l’Independent Herald lors d’une interview en 2014 que le béton avait été transporté via des camions de ciment et que Lumber King avait pris une charge de tôles dans la gorge via Big Island Road, mais le reste des matériaux a été transporté par Jeep.

Il se trouve que les courses de canoë populaires sur la rivière Big South Fork venaient d’avoir lieu et que le département de Scott County Road avait Big Island Road en assez bon état. C’était inhabituel; alors que la route était entretenue entre Station Camp Road et le bord de la gorge, elle n’était généralement pas nivelée en descendant la colline jusqu’à la rivière. Les résidents en déclin de la communauté No Business étaient connus pour laisser leurs véhicules garés au sommet de la gorge pendant les longs mois d’hiver.

Burke a construit la cabane – qui comportait un porche enveloppant et une grande cheminée en grès – comme une escapade de chasse et de pêche, mais aussi comme une retraite pour sa famille.

«Ma famille et moi descendions et restions une semaine à la fois», a-t-il déclaré. «Je travaillais et ma femme allait là-bas, et je conduisais au travail pendant qu’elle restait là-bas.

La cabane se trouvait sur une parcelle de terrain de 3 acres que Burke possédait à l’embouchure d’un petit ruisseau qui se jette dans la rivière. Et, pendant près d’une décennie, l’habitacle a été largement utilisé.

«Parfois, James Anderson et sa famille restaient une semaine alors que je ne le faisais pas, puis nous restions une semaine quand ils ne le faisaient pas, et différentes personnes venaient emprunter la clé et l’utiliser», a déclaré Burke.

Tout a pris fin en 1981, lorsque le gouvernement fédéral a appelé. Le Corps of Engineers des États-Unis achetait des terres de chaque côté de la rivière pour créer ce qui allait devenir le Big South Fork National River & Recreation Area de 125 000 acres.

Burke sera le premier à dire qu’il manque la cabine. «J’y ai pensé récemment depuis que j’ai pris ma retraite», a-t-il déclaré en 2014. «J’ai juste pensé à toutes les fois que je pourrais passer là-bas si je l’avais encore. C’est vraiment pour cela que nous l’avons réglé – car après notre retraite, nous pourrions avoir un endroit pour sortir et rester. Mais cela n’a pas fonctionné de cette façon.

Mais avec la création du parc national, la cabane Burke perdure. C’est l’une des rares habitations qui restent dans la Big South Fork – avec les bâtiments du Charit Creek Lodge, de la ferme Oscar Blevins, de la ferme John Litton et de la ferme Lorna Blevins. À environ 2,5 miles de l’accès des véhicules le plus proche à Station Camp, la cabine Burke est la plus éloignée de toutes. Et cela fait une randonnée pour le voir en vaut la peine.

S’y Rendre: Depuis Oneida, prenez Coopertown Road West jusqu’à Station Camp Road et continuez sur Station Camp Road jusqu’à ce qu’elle se termine à Big South Fork River. Le Big Island Loop Trail quitte la route à l’extrémité nord du parking, juste après la traversée de la rivière. Vous passerez devant un grand camping et une porte au début du sentier.

Fait amusant: La cabine JD Burke a été une cible récurrente et récurrente pour le retrait par le service des parcs nationaux. En fait, un ancien administrateur du Big South Fork NRRA a déclaré dans une interview avec l’Independent Herald en 2003 que la cabine serait finalement détruite en raison de l’impact environnemental néfaste causé par les humains qui logent dans la cabine. Le plan de gestion du BSF, publié la même année, demande le retrait de la cabine. Jusqu’à présent, cependant, cela n’a pas été le cas.

Fais le mieux: Si vous faites de la randonnée à deux (ou plus), garez un deuxième véhicule au bout de Big Island Road au sommet de la gorge. Big Island Road désactive Station Camp Road avant que la route ne commence sa descente vers la gorge. Big Island Road était le chemin vers No Business Creek depuis le côté est de la rivière pendant les jours de civilisation ici, et c’est ainsi que Burke utilisait une Jeep et une remorque pour transporter des fournitures pour sa cabine. Ces jours-ci, l’accès des véhicules est arrêté avant que la route ne commence à descendre dans la gorge. Le reste de la route menant au fleuve est entretenu par le National Park Service en tant que route d’accès administrative. Commencez votre randonnée au bout de Big Island Road et marchez dans la gorge, puis tournez en amont pour continuer vers la cabine Burke et le camp de la gare. En tant que randonnée point à point de Big Island Road à Station Camp, la randonnée serait d’environ 6 km, sans gain d’altitude.

Chercher: Lorsque vous vous approchez de l’embouchure de Parch Corn Creek (qui se jette dans la Big South Fork sur son côté ouest à environ huit dixièmes de mille en aval de Station Camp), vous commencerez à remarquer de gros tas de pierres couvertes de mousse sur la droite. côté du sentier. Ces amas de pierres deviendront plus fréquents au-delà du ruisseau Parch Corn. Ce sont des restes de journées agricoles le long de la rivière BSF. Les agriculteurs ont empilé les pierres pour nettoyer le fond de la rivière et les bancs inférieurs de la gorge pour planter leurs cultures et faire paître leur bétail. Cherchez également un vestige plus récent de la civilisation: la carcasse d’une vieille automobile Ford, retournée sur sa partie supérieure et laissée rouiller le long du sentier.

Soyez prudent pour: Il y a plusieurs zones boueuses le long du sentier et quelques zones où les ruisseaux traversent le sentier ou même coulent le long du sentier sur une courte distance. Cependant, éviter la boue et l’eau n’est pas une impossibilité.

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Se souvenir de: N’oubliez pas d’emporter vos déchets avec vous lorsque vous quittez le sentier et envisagez de ranger les déchets de toute autre personne que vous pourriez rencontrer. Souvenez-vous du credo de l’aventurier: «Ne laissez que des empreintes de pas; ne prends que des souvenirs.

La cabine JD Burke a été construite en 1972 | Photo de fichier IH