May 12, 2021

Randonnée dans le Maine: le refuge faunique Sunkhaze se dresse pour offrir une aventure paisible toute l’année

L’intérieur de la réserve faunique nationale de Sunkhaze Meadows présente des kilomètres de terrain grand ouvert ressemblant à de la toundra. Photo de Carey Kish

À quelques kilomètres à l’est de la rivière Penobscot, dans la ville de Milford, se trouve une grande étendue de pays sauvage, un mélange intéressant de tourbières, de zones humides, de prairies et de forêts de plaines inondables. Le refuge faunique national Sunkhaze Meadows englobe ce creuset écologique de paysages, quelque 11 500 acres en tout, y compris l’une des plus grandes tourbières du Maine.

Huit miles de sentiers permettent aux randonneurs, aux raquetteurs et aux skieurs de fond d’accéder toute l’année au refuge. Carter Meadow Trail, Oak Point Trail et Johnson Brook Trail partent chacun des points de départ le long de County Road et mènent au bord de l’intérieur ouvert, où l’homonyme Sunkhaze Stream serpente sur 5 miles placides au cœur du refuge.

Par un après-midi de février d’un bleu brillant, je suis sorti de l’abri relatif des feuillus à Oak Point et j’ai été accueilli par un vent glacial parcourant la plaine plate de neige. Enfilant une couche supplémentaire, je suis parti en direction de Birch Stream, puis j’ai suivi sa route enfouie vers Sunkhaze Stream, également profondément sous les pieds d’une neige parfaite en polystyrène.

Sunkhaze Meadows abrite 11 500 acres de tourbières, de prairies humides et de forêts de plaines inondables. Et 8 miles de sentiers. Photo de Carey Kish

La raquette était fabuleuse, mais une fois là-bas au milieu des kilomètres de terrain semblable à la toundra, il était facile de désirer que les skis nordiques se libèrent vraiment et couvrent du terrain. La prochaine fois. Néanmoins, je marchais joyeusement jusqu’à ce que le froid m’exige un retour à la lisière des arbres, où un banc de neige ensoleillé à l’abri du vent m’offrait un répit bienvenu pour le déjeuner et le thé chaud.

En plus du ruisseau Sunkhaze, le refuge Sunkhaze protège une douzaine de kilomètres de ruisseaux affluents et un extraordinaire complexe de tourbières composé de cinq dômes de tourbe surélevés. Selon le Maine Natural Areas Program, les tourbières en forme de dôme Sunkhaze ont «… des surfaces convexes qui s’élèvent à plusieurs mètres au-dessus du terrain environnant… au centre, l’accumulation de tourbe est suffisante pour maintenir une nappe phréatique perchée».

Au début des années 1980, les intérêts miniers commerciaux avaient en vue les gisements de tourbe de 15 pieds de profondeur de la tourbière, mais une coalition de citoyens inquiets a refusé le plan et le US Fish and Wildlife Service a finalement acheté le terrain. La réserve faunique nationale Sunkhaze Meadows a été créée en 1988, devenant une partie d’un système de plus de 560 refuges appartenant au gouvernement fédéral à travers le pays et gérés pour la protection de l’habitat de la faune.

Le sentier Carter Meadow est l’une des randonnées du patrimoine naturel du MNAP et une fiche d’information détaillée est disponible en ligne. Une copie papier est un compagnon amusant et informatif à avoir lorsque vous visitez Sunkhaze en été.

«Une randonnée le long du Carter Meadow Trail peut certainement être relaxante et l’observation des oiseaux phénoménale pendant la migration printanière, mais la vue sur la tourbière alors que le paysage s’ouvre le long du sentier est le vrai régal», a déclaré Keith Ramos, le responsable du refuge. «C’est assez paisible, du moins avant que les insectes ne sortent ou après leur disparition. Le début du printemps et la fin de l’automne sont certainement les meilleurs moments pour visiter. »

Ramos a souligné à plusieurs reprises les populations voraces de moustiques et de mouches noires du refuge lorsque je lui ai parlé plus tôt cet hiver, alors préparez-vous en été pour profiter de l’endroit armé de vêtements appropriés et de beaucoup de dope d’insectes. Ce dernier était quelque chose dont je n’avais pas à m’inquiéter dans les températures à un chiffre de ma visite, bien sûr, mais a été dûment noté pour référence future.

Ce randonneur a l’intention de revenir pour découvrir les autres sentiers du refuge et peut-être essayer une pagaie sur Sunkhaze Stream à partir du site de lancement de transport à main atteint par le court Ash Landing Trail sur le Stud Mill Road. Le travail acharné des castors peut souvent entraîner un voyage interrompu le long du ruisseau, selon Ramos, mais bon, c’est pourquoi ils appellent cela l’aventure, non?

Ramos et quatre membres du personnel sont basés dans leur bureau du Moosehorn National Wildlife Refuge à Baring, près de Calais. Ils gèrent non seulement Sunkhaze mais Moosehorn, Aroostook NWR dans le nord du comté, six grandes unités et quelque 60 servitudes pour un total d’environ 50 000 acres.

Les visiteurs trouveront que les sentiers d’hiver de Sunkhaze sont dans un état «naturel», mais les skieurs nordiques peuvent profiter de 3 à 5 miles de pistes damées à Moosehorn et de 15 miles de pistes damées et suivies à Aroostook, le travail de formidables bénévoles aux deux endroits. . Tous valent certainement le temps et les efforts à explorer et à apprécier.

Carey Kish du mont. Desert Island est l’auteur de AMC’s Best Day Hikes Along the Maine Coast et rédacteur en chef de l’AMC Maine Mountain Guide. Suivez d’autres aventures de Carey sur Facebook @CareyKish


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