May 8, 2021

Randonnée Bob: Dick Bratton décède et laisse un héritage durable à Green Mountain Falls

Sentier Bratton

Le sentier Bratton, nommé en l’honneur de l’icône du sentier Green Mountain Falls, Dick Bratton


Dick Bratton, un défenseur infatigable des sentiers, des parcs et des espaces ouverts dans la région de Pikes Peak, est décédé de façon inattendue à son domicile de Green Mountain Falls jeudi dernier. Il avait 84 ans.

Né à Lexington, Kentucky, il a grandi à Cooperstown, New York, où son père était employé par le US Forest Service. Comme Cooperstown est le siège du Temple de la renommée du baseball, Bratton a développé un amour du baseball et il est devenu un fan de longue date des Dodgers de Los Angeles. Architecte professionnel, il s’installe à Green Mountain Falls en 1982, après avoir pris sa retraite de l’US Air Force.

À Green Mountain Falls, Bratton a créé et dirigé le Green Mountain Falls Trails Committee, qui a construit plus de 12 milles de sentiers dans et autour de la ville, le tout sans l’argent des contribuables. Bratton a également présidé le conseil consultatif des parcs du comté d’El Paso, et pendant qu’il y avait lancé le premier plan directeur des parcs du comté en 1997. Il a également été directeur de l’American Discovery Trails Society pendant 20 ans et a siégé au Colorado State Trails Committee pendant cinq ans. . Je gratte à peine la surface de toutes ses réalisations, et les mentionner toutes prendrait beaucoup de temps. Inutile de dire qu’il se consacrait aux loisirs de plein air, et si vous avez parcouru un sentier dans ou autour de Green Mountain Falls, il y a fort à parier que Dick Bratton a contribué à sa création.

Par e-mails et appels téléphoniques, les amis et associés de Bratton ont partagé leurs souvenirs de lui.

Le directeur des services communautaires du comté d’El Paso, Tim Wolken, a déclaré: «Je me souviendrai toujours de Dick comme d’un défenseur passionné des sentiers avec beaucoup d’énergie et d’enthousiasme. Ses efforts pour établir et étendre les réseaux de sentiers dans la région seront appréciés non seulement par notre génération, mais aussi par les générations futures. Qu’il repose en paix.”

“Il aimait la ville et a donné de son cœur, de son âme et de ses ressources pour en prendre soin continuellement. Il nous manquera tellement!” a déclaré Dorrie Guyan, résidente de Green Mountain Falls et membre du comité des sentiers du GMF.

Gordon Wines se souvenait de Bratton non seulement pour la partie physique de la construction de sentiers, mais aussi pour la politique. Il a rappelé comment il s’était impliqué avec Bratton pour faire approuver le Mount Dewey Trail – un processus qui a duré six mois et de très nombreuses réunions – que Wines considère comme «maintenant l’un des joyaux de notre réseau de sentiers». Wines et Bratton représentaient également les habitants de Ute Pass qui soutenaient les projets du comté de construire le sentier Ute Pass pour relier Manitou Springs à Cascade. Selon Wines, lui et Bratton ont assisté à chaque réunion du conseil consultatif des parcs du comté, à chaque réunion des commissaires de comté et à chaque réunion publique pour soutenir le plan, qui a finalement été approuvé par les commissaires du comté. Au cours du processus, Wines a rappelé comment ils avaient été soumis à des insultes personnelles de la part de ceux qui s’opposaient au projet, mais que Bratton n’a jamais laissé les insultes l’atteindre. «En fait, la seule fois où je l’ai vu devenir ému au cours de cette longue épreuve, c’est lorsque le conseil des commissaires du comté a donné l’approbation finale pour ce projet», a déclaré Wines.

Rocco Blasi a rappelé non seulement le travail de Bratton sur les sentiers, mais aussi comment «Dick se délectait des environnements sociaux, s’arrêtant souvent pour discuter avec des voisins ou pour se faire de nouveaux amis, distribuant des cartes de randonnée alors qu’il se rendait et revenait de sa deuxième maison, le restaurant Pantry de GMF Son amour pour GMF était incalculable et beaucoup manqueront son amical “whoop” aux passants se dirigeant vers les sentiers, alors qu’il était assis sur son pont avec un martini, donnant des cacahuètes aux geais. “

Mais cette histoire est plus qu’un simple récit des réalisations de Bratton en matière de sentiers et de parcs, puisque son influence dans sa ville d’adoption englobait bien plus que cela. Parmi la longue liste de postes qu’il a occupés, il y a un poste à la commission d’urbanisme de la ville, le poste de conseiller municipal et également de maire de 1996 à 2004. Il était un “champion de la ville”, a déclaré la maire actuelle Jane Newberry, ajoutant: “Il a été mon introduction au gouvernement des petites villes. Même lorsque nous n’étions pas d’accord, il a toujours été un gentleman et respectueux. Son héritage montrera où était son cœur – sentiers, parcs et événements communautaires. Il me manquera. “

N’ayant rencontré Dick Bratton que quelques fois, je ne peux pas dire que je l’ai connu aussi bien que ses amis à Green Mountain Falls. Cependant, j’étais, et je reste, pleinement conscient de sa contribution et de sa stature au sein de la communauté des loisirs de plein air de la région de Pikes Peak. “Il a également été assez sage pour entraîner les autres à se mettre à sa place… “m’a dit Dorrie Guyan. Nous devrions tous être aussi sages.

Des plans pour un mémorial ou des funérailles pour Dick Bratton sont en attente.

Un merci spécial à Rocco Blasi pour son aide avec cette chronique.

Sois sage. Faites de bonnes choses.