July 26, 2021

Qu’est-ce que la randonnée dans la boue et comment en profiter en toute sécurité?

Après un hiver effrayant dans le Maine, Eben Sypitkowski a hâte de sortir Parc d’État de Baxter, sans parler de la fonte des neiges qui transforme les sentiers en boue.

Pour les randonneurs de printemps passionnés comme Sypitkowski, la «saison de la boue» – lorsque l’excès de fonte des neiges s’écoule sur les sentiers et les chemins de terre – est une occasion négligée de voir les bois sortir de l’hibernation hivernale. Fauvettes et sapins à ventre jaune remplissent les forêts de pruches de leurs chants. Des renards et des tamias à joues larges émergent, souvent avec une couvée en remorque. Le manteau neigeux d’un hiver alimente les chutes d’eau tonitruantes. «C’est visuel, c’est auditif et c’est olfactif», dit-il.

La saison de la boue n’est pas spécifique à Maine. Il coule à travers le nord-est plus large et certaines régions de l’Ouest américain, attirant les fans irréductibles fatigués du gel de l’hiver.

Cette année pourrait amener plus de randonneurs printaniers désireux de faire un bond sur les foules pandémiques. Avant l’arrivée du COVID-19, la randonnée était déjà éprouver quelque chose d’un renouveau en Amérique. L’utilisation des sentiers a régulièrement augmenté à la suite de films comme Sauvage et les symboles de statut des médias sociaux tels que “Selfie nature. » Les verrouillages pandémiques ont suralimenté l’intérêt. L’été dernier, de nombreux parcs États Unis fauché visitation records. Un récent étude par RunRepeat et AllTrails ont constaté qu’en 2020, le taux de hausses enregistrées par les utilisateurs d’AllTrails avait augmenté de 171% par rapport aux métriques de 2019.

Le trafic de randonnée peut avoir des implications collantes pour les sentiers, les routes, la faune et, dans certains cas, équipes de recherche et sauvetage. Bien qu’il y ait une beauté particulière à regarder le paysage hivernal fondre à nouveau dans un écosystème navigable, le sol est au sens propre déplacement. Cela présente des écueils dont les randonneurs doivent être conscients avant de se mouiller les pieds. Voici comment gérer une randonnée printanière boueuse.

Dangers de la route

La fonte des neiges peut causer des problèmes aux randonneurs avant même qu’ils n’atteignent le début d’un sentier. Les routes de terre qui accumulent de la neige pendant l’hiver deviennent souvent molles et spongieuses, créant des fosses de boue qui peuvent piéger les véhicules et contribuer à l’érosion.

«La route peut sembler vraiment superbe et puis tout à coup, vous êtes enterré jusqu’à vos essieux parce qu’il y a du givre sur la route, qui s’est transformé en humidité», déclare Sypitkowski, qui en plus d’être le directeur de Baxter State Park, a passé des années dans l’arrière-pays à aider les randonneurs, à surveiller les sentiers et à participer à des missions de recherche et de sauvetage.

La meilleure façon d’éviter de rester coincé est de limiter les randonnées aux sentiers accessibles par des routes en béton bitumineux. Les sites Web de gestion des parcs et des terres affichent des mises à jour sur les routes d’accès à mesure qu’elles s’ouvrent pendant la saison, mais les randonneurs doivent toujours conduire prudemment. Toute route dans une région hivernale peut développer des soulèvements de gel. Aussi connu sous le nom “dos d’âne de la nature,«Ces fissures et contusions sont causées par le déplacement de la neige et de la glace sous la chaussée.

Érosion des sentiers

Il va sans dire qu’avoir une solide paire de bottes imperméables est crucial pour la randonnée dans la boue. Plus important encore, ils permettent de rester plus facilement sur le sentier, même dans les flaques d’eau. Le contournement de sections plus détrempées peut élargir les voies et entraîner une érosion, surtout lorsque le sol absorbe plus d’humidité de la fonte des neiges. L’érosion peut avoir un effet néfaste sur la fertilité du sol et sa capacité à soutenir les plantes indigènes. Cela rend également les sentiers instables, en particulier ceux qui traversent les coteaux. Cela peut rapidement conduire à des réparations coûteuses et exigeantes en main-d’œuvre.

Matt Bowser, constructeur de sentiers et directeur de l’intendance de la Association Montana Wilderness, a été témoin de l’érosion printanière Yellowstone et Glacier Parcs nationaux. «Même à l’ère des sous-vêtements doublés de GORE-TEX et de tout ce que vous pouvez porter qui est imperméable, les gens ne veulent toujours pas se mouiller les pieds», dit Bowser, qui a dirigé des groupes de bénévoles pour réparer les sentiers endommagés. «S’ils voient une flaque de boue sur un sentier et en font le tour, la flaque s’agrandit et devient un marécage, ce qui est beaucoup plus difficile à réparer pour les constructeurs de sentiers.»

Des ruisseaux débordants

L’un des dangers les plus graves de la randonnée pendant la saison de la boue est le débordement des traversées d’eau. Alors que le printemps apporte des cascades époustouflantes, les niveaux d’eau de la fonte des neiges peuvent transformer des passages à niveau relativement peu profonds en gués jusqu’aux genoux. Tout ce qui est plus profond doit être évité.

La rapidité avec laquelle les niveaux d’eau peuvent changer en une seule journée est particulièrement insidieuse, par exemple après une tempête de pluie ou après une fonte des neiges accélérée pendant plusieurs heures de réchauffement.

Ces conditions peuvent conduire les randonneurs à devenir trempés et à rester coincés dans l’arrière-pays, ou les deux. Un récent incident dans le Adirondacks, près New Yorkde Mont Marcy, sert de récit édifiant sur les dangers de l’exposition. Après s’être séparé de son groupe, un jeune randonneur a traversé plusieurs hauts cours d’eau, pleins de glace fondante et de neige, puis s’est perdu. Heureusement, les rangers du Department of Environmental Conservation de New York (NYSDEC) l’a trouvé avant que son état ne s’aggrave.

Jusqu’à ce que la fonte des neiges soit presque entièrement partie, généralement de la mi-mai à la fin mai, il est préférable de s’en tenir aux sentiers avec des ponts au-dessus des traversées d’eau.

Considérations relatives à la zone alpine

Les sommets balayés par le vent avec des vues panoramiques sont une destination ambitieuse pour de nombreux randonneurs. Mais pendant la saison de la boue, le zone alpine là où les arbres boréaux cessent de pousser est extrêmement délicat. Les fleurs sauvages et les mousses de ces hautes altitudes sont exposées aux rayons ultraviolets du soleil, à des variations de température plus dures et à un minimum de sol pour prendre racine.

La circulation piétonnière dans cet environnement peut broyer ces plantes fragiles en nubbin, retardant leur lente croissance de plusieurs décennies. La flore alpine est particulièrement vulnérable au printemps, lorsque la neige persistante sur ces sentiers de plus haute altitude peut inciter les randonneurs à s’aventurer.

Les dispositifs de traction tels que les microspikes (chaussures de randonnée à semelles à pointes) peuvent être dangereux au printemps. «La neige pourrit, la glace est plus épaisse et plus difficile à saisir», dit Ben Brosseau, directeur des communications pour le Adirondack Mountain Club et un randonneur de printemps passionné. «Même avec des raquettes ou des pointes, vous pouvez pousser à travers la neige pourrie, le trou peut avoir plusieurs pieds de profondeur. C’est une excellente opportunité pour une blessure à la cheville ou à la jambe. »

Les variations de température

Alors qu’avril se rapproche de mai, les températures de base plus chaudes aident à assécher la saison de la boue, bien qu’il y ait encore beaucoup de pluie. Cette fois apporte des lueurs supplémentaires de rajeunissement, que ce soit le son d’un bébé écureuil roux émettant ses premiers cris de bataille ou simplement la lueur du soleil de fin d’après-midi au bord d’un marais de castors musqués. Dans l’Ouest, de la fin mars au début mai, les grizzlis émerger de l’hibernation, il est donc important d’emballer un spray anti-ours (et Apprendre comment l’utiliser).

(Voici comment suivre les règles de sécurité des ours.)

Mais l’hiver n’est pas tout à fait terminé. Des chutes de température soudaines et des tempêtes de neige peuvent encore frapper. Les randonneurs doivent se préparer à ces changements environnementaux en surveillant de près les prévisions, en emballant des vêtements multi-saisonniers et en étant prêts à faire demi-tour si le temps se gâte. Cette incertitude est le pari que l’on prend pour assister à la beauté brute de la saison de la boue.

«Il est important de se rappeler que le fait d’être mouillé augmente vos chances de faire plus froid», dit Sypitkowski à propos des conditions météorologiques irrégulières du printemps. «Cela pourrait faire la différence entre un événement de recherche et de sauvetage et juste une bonne randonnée de saison de boue.»

Miles Howard couvre les loisirs extérieurs et urbains pour National Geographic, Le Boston Globe, VICE, NBC News et Sud-ouest: le magazine. Il est l’auteur de Randonnée Moon New England. Suivez-le sur Twitter et Instagram.