August 5, 2021

Pourquoi les vélos électriques sont de plus en plus populaires pendant la pandémie dans le comté de Sonoma

Avant d’acheter un vélo électrique, Peter Schindler, 71 ans, avait du mal à suivre.

Lors de promenades dans le comté de Sonoma, le producteur de télévision et de cinéma à la retraite a souvent pris du retard ou a été complètement abandonné, une expérience frustrante pour un gars qui avait l’habitude de déchirer le circuit de course de LA.

Sur son vélo électrique, cependant, c’est une autre histoire. En utilisant l’assistance électrique, Schindler, qui vit à Santa Rosa, peut rouler confortablement à 40 km / h ou plus, ce qui est assez rapide pour le placer devant le peloton.

«Comme si j’étais un jeune pilote, ce qui est amusant», a-t-il déclaré.

Les vélos électriques changent la donne pour les coureurs plus âgés, ravivant leur passion pour les jours rapides et furieux, aplatissant les montagnes et leur permettant de voyager plus loin et plus vite. Pour les cyclistes petits et grands, ils peuvent réduire les temps de trajet ou simplement nous permettre de pédaler sans avoir l’impression de mourir.

Les ventes de vélos électriques, déjà vigoureuses avant la pandémie, montent en flèche, alimentant les pénuries de stocks et les augmentations de prix pour certains modèles recherchés. Le marché américain des vélos électriques a augmenté de 263000 vélos entre 2016 et 2017, soit un gain de 25%, selon eCycleElectric Consulting.

Le magasin de vélos Trek de Santa Rosa a vendu plus de vélos électriques en 2020 que pendant toute autre année, et certains modèles sont déjà en rupture de stock jusqu’en 2022, selon le gérant du magasin Kyle Bundesen.

Les coureurs plus âgés contribuent à alimenter ces tendances. Bundesen a déclaré que les vélos électriques permettaient aux personnes qui ont du mal à rouler en raison de leur âge ou de leur santé de vivre à nouveau sur deux roues – ou même pour la première fois.

«Cela rend moins d’effort pour monter sur le vélo, car cela vous aide. Vous pouvez aller plus loin et obtenir un meilleur entraînement », dit-il.

Cela vient avec quelques mises en garde. Les vélos électriques sont disponibles en trois catégories, certains offrant une assistance au pédalage et d’autres une puissance d’accélérateur. Si vous comptez beaucoup sur ce dernier, vous n’obtiendrez probablement pas tous les avantages du vélo pour la santé.

Mais vous arriverez plus rapidement à destination.

Eris Weaver, la directrice exécutive de 62 ans de la Sonoma County Bicycle Coalition, est passée à un vélo électrique pour se rendre à Santa Rosa depuis son domicile à Cotati. En conséquence, elle a réduit de 30 minutes son temps de trajet total.

«Non seulement j’arrive plus vite, mais je transpire moins, ce qui est agréable», a-t-elle déclaré.

Weaver a déclaré que les vélos électriques sont le segment du marché du vélo qui connaît la croissance la plus rapide.

Elle a déclaré que les vélos électriques «aident à amener les gens sur des vélos qui ne le pourraient pas autrement et élargissent notre mouvement pour une meilleure infrastructure cyclable.

Le prix des vélos électriques bas de gamme continue de baisser, certains modèles se vendant environ 500 $ dans certains magasins à grande surface.

Sonoma Clean Power lance un programme d’encouragement pour les vélos électriques en mars afin de donner aux clients qualifiés en termes de revenus 1 000 $ pour l’achat d’un vélo électrique chez un concessionnaire local.

Les vélos électriques haut de gamme sont équipés de moteurs plus puissants, de batteries plus grandes avec une autonomie plus longue, de cadres et de roues en carbone et de manettes électroniques.

Schindler a acheté son vélo électrique Specialized S-Works Turbo Creo SL pour 12 000 $ en 2019. Un modèle plus récent se vend maintenant à 13 500 $.

Pour environ 5 000 $ de moins, il aurait pu acheter un scooter Vespa électrique. Mais cela l’aurait privé de son entraînement.

Schindler a déclaré qu’il pouvait brûler autant de calories et augmenter sa fréquence cardiaque autant sur son vélo électrique que sur un vélo ordinaire en ajustant simplement l’assistance électrique. L’année dernière, il a parcouru environ 7 000 miles sur un vélo – électrique ou autre – ce qui équivaut à peu près à pédaler à travers les États-Unis et inversement.

L’ancien coureur utilise l’application Strava pour suivre ses performances. Pour éviter la controverse, il note quand un tour a été terminé sur son vélo électrique afin que les autres coureurs ne pensent pas qu’il essaie de les tromper d’un trophée virtuel.

Pour les autres coureurs, le simple fait de pouvoir rouler est l’objectif. Sur le site Web de Specialized, un homme du nom de Gary a écrit qu’il avait acheté un vélo électrique à l’entreprise alors qu’il se remettait d’une crise cardiaque.

L’homme a écrit que son vélo «m’a permis de rouler comme mon ancien moi et a rétabli ma capacité à poursuivre la passion de ma vie pour l’équitation – il est souvent facile d’oublier mes limites médicales.

Charlie Niles peut comprendre. Le propriétaire d’un concessionnaire automobile à la retraite de Santa Rosa, âgé de 79 ans, a été grièvement blessé dans un accident avec délit de fuite en juillet 2020 alors qu’il faisait un essai sur un vélo électrique Trek. À ce moment-là, il avait déjà décidé d’acheter l’un des vélos, auquel il attribue maintenant de le remettre sur la route.

Niles a dit qu’il était de retour à l’escalade des collines et à la course le long des appartements comme un homme de la moitié de son âge.

«Cela vous permet de rouler à un niveau plus élevé que vous ne le feriez pour votre âge et vos capacités actuels sans vous épuiser», dit-il.

En Californie, les vélos électriques de classe 1 et 2 sont autorisés partout où les vélos ordinaires sont autorisés. Pour les vélos électriques de classe 3, les coureurs doivent être âgés de 16 ans et plus, porter un casque et ne pas rouler sur une piste cyclable séparée, selon Weaver avec la coalition des vélos.

Les VTT à assistance électrique ne sont pas autorisés sur les sentiers ou les routes d’incendie dans le parc national de Trione-Annadel. Les parcs régionaux du comté de Sonoma autorisent les vélos à assistance au pédalage de classe 1 sur tous les sentiers pavés, et actuellement pas ailleurs dans les parcs. Cette politique est en cours de révision, selon une porte-parole des parcs.

Pour Schindler, dont la carrière dans le showbiz a consisté à travailler avec des personnes comme Mel Brooks et Billy Crystal, les vélos électriques sont la dernière bobine de sa longue histoire d’amour avec le cyclisme et les vélos.

“J’aime leur apparence; J’aime la liberté », dit-il. «Ils ne sont que la forme ultime de divertissement.»