May 6, 2021

Malgré COVID-19, les domaines skiables de WV entrent en forte saison – Charleston Gazette-Mail

Il y a six mois, les exploitants de domaines skiables de Virginie-Occidentale ne savaient pas s’ils seraient en mesure d’ouvrir leurs pistes pour la saison de neige 2020-2021 en raison des problèmes de COVID-19.

Grâce à une foule de nouvelles politiques mises en place pour protéger la santé publique et à un fort désir du public de sortir et de sortir de la ville, la saison s’est déroulée dans les délais, s’est poursuivie sans interruption et a fini par être occupée de manière inattendue.

Les dernières descentes de la saison ont eu lieu dimanche après-midi à la station de ski Snowshoe Mountain du comté de Pocahontas, où la saison a débuté le 25 novembre.

«Cette saison s’est avérée être l’une des meilleures que nous ayons eues au cours des dernières années», a déclaré le porte-parole de Snowshoe Mountain, Shawn Cassell. «Ce n’est pas une saison qui a battu des records, mais elle a été très forte.»

En septembre, les exploitants du domaine skiable de l’État se sont réunis et ont élaboré un plan pour opérer en toute sécurité pendant un hiver au cours duquel la pandémie de coronavirus devrait persister.

«Nous avons incorporé un plan que la National Ski Areas Association avait développé en un des nôtres», a déclaré Joe Stevens, porte-parole de la West Virginia Ski Areas Association. Le plan fixe des normes en matière de distanciation sociale et de couverture du visage, à la fois à l’intérieur et dans les remontées mécaniques, et en limitant le nombre de skieurs et de cavaliers sur les pistes les week-ends et les jours fériés, ce qui attire des foules plus importantes.

«Nous avons soumis le plan au bureau du gouverneur, ils l’ont légèrement peaufiné et nous avons pu démarrer la saison», a déclaré Stevens.

Cela répondait à l’une des préoccupations majeures des exploitants de domaines skiables. Mais cela les laissait toujours s’inquiéter de savoir si les skieurs et les snowboardeurs arriveraient sur les pentes de Virginie-Occidentale en nombre suffisant pour couvrir les dépenses, et si le temps serait suffisamment hivernal pour couvrir leurs pentes de neige.

À Snowshoe Mountain, où l’ouverture de son parc de vélo de montagne a été retardée en mai dernier en raison de problèmes de COVID-19, les affaires ont été exceptionnellement dynamiques lorsque le parc a finalement ouvert ses portes dans les mois précédant la saison de ski, comme dans les parcs d’État de Virginie-Occidentale et avec New Pourvoiries d’eau vive River Gorge. Il s’est avéré que les habitants des zones urbaines du centre de l’Atlantique étaient désireux de se distancer socialement dans des milieux naturels avec leur famille et leurs amis à une journée de route.

«Nous nous sommes demandé si le boom que nous voyions dans nos visites en VTT se prolongerait de l’été à l’hiver, et c’est le cas», a déclaré Cassell. «Les gens se sont rapidement adaptés aux changements dans la façon dont nous fonctionnions pendant la saison de ski et, pour la plupart, ont bien suivi les directives en matière de santé.»

Cette saison, la météo a également coopéré.

«Nous étions bien en dessous de la moyenne historique des chutes de neige cette année», a déclaré Cassell. «La neige que nous avons obtenue était belle et étalée. Mais le plus important, c’est qu’il a fait froid en décembre et qu’il est resté froid jusqu’en mars, sans les étirements chauds et dégel que nous avons parfois en janvier et février. »

Les gestionnaires de montagne de Snowshoe Mountain, de Canaan Valley Resort, de Winterplace Ski Area et de Timberline Mountain n’ont pas perdu de temps à utiliser les températures froides pour convertir l’eau en neige.

Les 10 millions de dollars de nouveaux télésièges, de matériel de fabrication de neige et d’infrastructures de villégiature ajoutés par Perfect North Slopes, basé dans l’Indiana, ont contribué à la création d’une première saison de bannière. Perfect North a racheté le domaine skiable du comté de Tucker en faillite en 2019.

“Timberline Mountain est sorti de la porte comme des gangbusters”, a déclaré Stevens. «Ce qu’ils ont fourni aux skieurs et aux planchistes lors de leur première saison était phénoménal.»

La taille de la foule étant limitée sur les pentes de Snowshoe Mountain et Winterplace certains week-ends et jours fériés, plus de clients que jamais ont choisi de dévaler les pentes en semaine cette saison.

«Avec autant de gens qui travaillent ou vont à l’école à distance cette année, les gens ont compris qu’ils pouvaient rester ici et encore faire avancer les choses au milieu de la semaine», a déclaré Cassell. «Beaucoup de gens qui avaient l’habitude de réserver des week-ends de deux nuits ont commencé à passer trois nuits en milieu de semaine ici, tout en évitant les foules plus importantes du week-end,» donnant à Snowshoe Mountain ses numéros de milieu de semaine les plus chargés de tous les temps.

Stevens a déclaré qu’une autre raison du succès de la nouvelle saison de ski pourrait être liée au refus des skieurs et des snowboardeurs de prendre l’avion, rendant le trajet en voiture vers une station de Virginie-Occidentale préférable à un voyage en avion vers les stations de l’ouest.