May 6, 2021

Les vélos électriques gagnent en popularité. Qu’est-ce que cela signifie pour les sentiers de VTT de Tahoe?

Une proposition visant à permettre à certains vélos électroniques d’accéder à près de 150 kilomètres de sentiers dans le bassin de la région de Tahoe est un pas dans la bonne direction mais a encore un long chemin à parcourir, selon les coureurs de la région.



un homme conduisant une moto sur un chemin de terre: Amanda Wentz, devant, et Rick Reed montent leurs vélos électriques au parc Sierra Vista le 2 avril 2021


© Andy Barron / RGJ
Amanda Wentz, avant, et Rick Reed montent leurs vélos électriques au parc Sierra Vista le 2 avril 2021

L’unité de gestion du bassin du lac Tahoe du US Forest Service autorise certaines catégories de vélos électriques sur 25 de ses 385 miles de sentiers. Dans le cadre du plan proposé par l’unité de gestion, 120 milles supplémentaires de sentiers nouveaux et existants seraient ouverts aux vélos électriques, ce qui porterait le nombre total de kilomètres accessibles aux vélos électriques à 145, sans compter les chemins de terre.

«Ce projet est notre effort pour être proactif et gérer les vélos électriques», selon Jacob Quinn, technicien en ingénierie pour le LTMBU. «Nous n’essayons pas d’ouvrir uniquement des sentiers difficiles et plus longs, mais une variété.»

Mais «le sentiment général avec les vélos électriques est assez polarisé», selon Amanda Wentz, membre du conseil d’administration du Biggest Little Trail Stewardship, un groupe à but non lucratif qui construit et entretient des sentiers dans toute la région de Reno. «Du point de vue de la direction, il est logique de savoir pourquoi ils sont si délicats – c’est une zone grise.»

L’unité de gestion du bassin du lac Tahoe couvre les comtés d’Alpine, d’El Dorado et de Placer en Californie, ainsi que les comtés de Douglas et de Washoe et de Carson City au Nevada.

Le Nevada n’a pas adopté de système de classification des vélos électriques à plusieurs niveaux, mais la Californie l’a fait, en fonction de la vitesse à laquelle le vélo peut voyager et de l’assistance que les cyclistes doivent fournir au véhicule.



un vélo appuyé contre un mur: Randy Collins souligne certaines des caractéristiques de l'un de ses vélos électriques les plus vendus au College Cyclery le 1er avril 2021.


© Andy Barron / RGJ
Randy Collins souligne certaines des caractéristiques de l’un de ses vélos électriques les plus vendus au College Cyclery le 1er avril 2021.

  • Un vélo électrique de classe 1 est équipé d’un moteur qui assiste le cycliste lorsqu’il pédale et cesse d’aider lorsque le vélo atteint la vitesse de 20 miles par heure. C’est la seule classe de vélo électrique que le LTBMU envisage d’autoriser sur les sentiers.
  • Un vélo électrique de classe 2 est équipé d’un moteur qui peut être utilisé exclusivement pour propulser le vélo et cesse d’aider lorsque le vélo atteint la vitesse de 20 miles par heure.
  • Un vélo électrique de classe 3 est équipé d’un compteur de vitesse et d’un moteur qui n’assiste que lorsque le cycliste pédale et cesse d’aider lorsque le vélo atteint la vitesse de 28 miles par heure.

À titre de comparaison, Google Maps utilise une vitesse moyenne de 10 mi / h pour les itinéraires à vélo et la personne moyenne roule généralement à environ 13 mi / h, selon le Rails to Trails Conservancy, un groupe à but non lucratif qui convertit les anciennes voies ferrées en sentiers multi-utilisateurs. La vitesse moyenne d’un coureur cycliste du Tour de France est de 25 mph.

Wentz, qui n’a conduit un vélo électrique que depuis quelques semaines, a déclaré qu’elle entendait de nombreuses idées fausses à leur sujet, telles que les vélos qui grignotent les sentiers.

«Il n’y a tout simplement pas assez de puissance avec un vélo électrique pour faire ça», dit-elle. “Je pense qu’il y a des idées fausses sur l’ampleur des dégâts qu’ils peuvent causer.”

Selon Rails to Trails Conservancy, «les conflits d’utilisateurs causés par la vitesse concernent plus le comportement que la technologie. Les cyclistes traditionnels – en particulier les cyclistes ou les coureurs en forme – et les utilisateurs de vélos électriques sont susceptibles de provoquer des conflits d’utilisateurs liés à la vitesse. »

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«Du point de vue du constructeur de sentiers, entre un vélo électrique classique et un vélo électrique de première classe, il n’y a vraiment aucune différence d’usure sur le sentier. C’est juste un problème philosophique qui doit être résolu », a déclaré Randy Collins, propriétaire du College Cyclery à Reno.

Wentz a également observé que les cyclistes traditionnels manifestent de la jalousie envers les cyclistes électriques qui gravissent les collines plus rapidement sans travailler aussi dur et possessif sur les sentiers de la région.

«Je pense différemment», dit-elle. “Génial. Amenons les gens sur plus de sentiers, puis obtenons plus de sentiers. »

Dans le cadre du plan proposé, les nouveaux sentiers améliorés, y compris Elks Point et Pine Drop Trailhead dans la région de Kings Beach, seront ouverts aux vélos électriques, tout comme l’Incline Flume, le réseau de sentiers Angora Ridge et un nouveau sentier à construire dans l’Emerald. Région de la baie.

Aucun sentier qui accède au Désolation Wilderness ne sera ouvert aux vélos électriques, pas plus que le Tahoe Rim Trail.

La piste cyclable Pope Baldwin de South Lake Tahoe, la piste la plus fréquentée du bassin de Tahoe, restera également fermée aux vélos électriques.

«Lors d’un week-end d’été, il y aura des milliers d’utilisateurs chaque jour. Vous verrez des randonneurs, des coureurs, des cyclistes sur route, des gens qui font du beach cruisers, des gens qui poussent des poussettes, tout le monde utilise ce sentier en été. Notre intention était de ne pas introduire une autre utilisation d’un sentier qui est déjà à pleine capacité », a déclaré Quinn.



une personne qui fait du vélo sur un chemin de terre: Amanda Wentz, à gauche, et Rick Reed discutent alors qu'ils se préparent à faire du vélo électrique le 2 avril 2021.


© Andy Barron / RGJ
Amanda Wentz, à gauche, et Rick Reed discutent alors qu’ils se préparent à faire du vélo électrique le 2 avril 2021.

Derrière le ballon, mais toujours un “ grand pas en avant ”

Lorsque Collins a commencé à vendre des vélos électriques il y a sept ans, il ne savait pas à quoi s’attendre.

La première année, les vélos électriques représentaient 1% des ventes en dollars du magasin. Mais à la troisième année, ils représentaient 5 pour cent des ventes en dollars; à la cinquième année, ils représentaient 35 pour cent; et l’année dernière, ils représentaient 75 pour cent des ventes totales en dollars à College Cyclery.

Un vélo électrique de montagne d’entrée de gamme coûte environ 5500 dollars, soit à peu près l’équivalent d’un bon vélo de montagne sans moteur, a déclaré Collins.

Collins est passé au vélo électrique il y a plusieurs années. C’est maintenant son seul vélo.

«C’est ce que les gens trouvent généralement lorsqu’ils achètent un vélo électrique», a-t-il déclaré. «Le vieux vélo devient un article obsolète.»

Collins a déclaré que plus de la moitié de ses ventes sont destinées à des clients réguliers.

«La demande est si élevée avec les vélos électriques», a-t-il déclaré. «Lorsque vous les conduisez, votre facteur de plaisir double. C’est intangible. Une fois que vous l’avez fait, vous ne reviendrez jamais en arrière. »

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Quinn a déclaré que de nombreux commentaires reçus par le service forestier sur le plan proposé provenaient d’utilisateurs plus âgés ou à différents niveaux de mobilité qui affirment que les vélos électriques leur ont permis de continuer à recréer à mesure que leur mobilité a changé.

Roy Tuscany, PDG de la High Fives Foundation, basé à Truckee, compte sur les vélos électriques pour accéder aux terrains de montagne.

Tuscany, qui s’est cassé ses vertèbres T-12 en skiant il y a plus de dix ans, n’a aucune force dans ses jambes. Avant son accident, la Toscane passait le plus de temps possible dans les montagnes. Il a continué à faire du vélo après son accident, mais des amis devaient le tirer vers le haut des collines «et j’essaierais de descendre du mieux que je pouvais», a-t-il déclaré.

Il y a environ un an, il a économisé les 10 000 $ dont il avait besoin pour acheter un vélo électrique. Le vélo lui a donné la liberté, l’indépendance et un sentiment d’inclusion, a-t-il déclaré.

“Je suis capable de faire du vélo où je veux et je n’ai pas à me soucier du terrain”, a déclaré Tuscany. “La technologie du vélo garantit que, quelle que soit la faiblesse de mes jambes, je peux monter la colline. Je peux aller dans des endroits qui m’ont été refusés au cours des 15 dernières années.”

Il a dit qu’il avait souvent affaire à d’autres cyclistes qui ont des idées fausses sur les raisons pour lesquelles il fait du vélo électrique.

“Je donnerais n’importe quoi pour pédaler avec ma propre puissance, mais je ne peux pas le faire”, a-t-il déclaré. “Il y a probablement une raison pour laquelle quelqu’un est sur ce vélo … Ne présumez pas.”

Une décision sur le plan proposé pour les vélos électriques dans la région de Tahoe devrait être prise d’ici la fin de l’année, a déclaré Quinn.

Mais Collins a déclaré que le service forestier était un peu en retard et que garder les vélos électriques hors des sentiers non désignés constituera un défi.

«Le train a quitté la gare il y a quelques années. Vous devez aller de l’avant », a-t-il déclaré. «Ils prennent des mesures pour accueillir les vélos électriques, mais ils sont sur les sentiers partout en ce moment. Ils n’ont aucun moyen de l’appliquer.

«Je ne pense pas que cela fera beaucoup de différence parce que les gens les utilisent maintenant. Mais d’un point de vue juridique, c’est un grand pas en avant.

Wentz a déclaré qu’elle soutenait les efforts du service forestier pour rattraper l’utilisation du vélo électrique sur les sentiers.

«Je pense que les vélos électriques ne feront que gagner en popularité, et uniquement le VTT en général. Et si nous pouvons tous comprendre comment jouer ensemble et jouer ensemble, c’est plutôt bien. »

Amy Alonzo couvre le plein air, les loisirs et l’environnement pour le Nevada et le lac Tahoe. Atteignez-la à [email protected] ou (775) 741-8588. Voici comment vous pouvez soutenir la couverture continue et le journalisme local.

Cet article a été initialement publié dans Reno Gazette Journal: Les vélos électriques gagnent en popularité. Qu’est-ce que cela signifie pour les sentiers de VTT de Tahoe?

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