May 7, 2021

Les vélos de montagne sont plus performants que jamais auparavant, et 2 innovations méritent une grande partie du crédit – Singletracks.com

EWS Pietra 2020
Photo: Gerow.

«Les vélos de montagne n’ont jamais été aussi bons», écrivent les auteurs dans Vélo de montagne pro. «Il semble probable que les années 90 seront la décennie au cours de laquelle les vélos à suspension intégrale seront perfectionnés à la perfection.» À en juger par toutes les façons dont les vélos de montagne continuent d’être affinés et améliorés, trois décennies plus tard et nous n’en sommes toujours pas tout à fait là.

Bien sûr, les auteurs n’avaient pas tort de dire que les vélos de montagne n’avaient jamais été aussi bons; en fait, nous sommes nombreux à dire la même chose aujourd’hui, et nous n’avons pas tort non plus. La progression est un voyage, pas une destination, et en tant que cyclistes, nous continuons à bénéficier d’innombrables innovations qui ont rendu les vélos de montagne toujours plus performants.

Suite à une conversation avec un instructeur de vélo de montagne Simon Lawton sur le podcast Singletracks, Je me suis demandé: qu’est-ce qui rend les vélos de montagne d’aujourd’hui tellement plus performants que ceux d’il y a dix ou même cinq ans? Pour répondre à cela, je dois d’abord définir ce que signifie dire qu’un vélo est capable.

Capacité, définition

Vélo de montagne: (nom) un vélo conçu pour le cyclisme hors route1.

Capable: (adjectif) avoir la capacité, l’aptitude ou la qualité nécessaires pour faire ou réaliser une chose spécifiée2.

Par définition, si un vélo peut être conduit hors route, c’est un vélo de montagne capable. Bien sûr, c’est une barre extrêmement basse, et les vététistes attendent beaucoup plus de leurs vélos que la simple capacité de rouler avec succès sur la terre et les rochers.

Chris Cocalis, président et chef de la direction de Pivot Cycles, définit plus spécifiquement la capacité du vélo de montagne, affirmant que les vélos de montagne d’aujourd’hui devraient nous permettre de «rouler sur des terrains plus difficiles et plus techniques plus rapidement et / ou avec plus de confiance».

«Je pense que le terme« capable »représente la capacité d’un vélo à couvrir un style de conduite plus large ou des types de terrain plus larges», ajoute le pilote professionnel chevronné Jeff Lenosky. «Pour les vélos de montagne,« capable »peut faire référence à un vélo qui peut grimper et bien descendre […]. »

Tout comme nos smartphones, les vélos d’aujourd’hui sont clairement beaucoup plus performants qu’ils ne l’étaient dans le passé. Et tout le monde, des pros aux Joes, voit les avantages du design progressif du vélo de montagne.

«Un exemple parfait de cela est de regarder des images d’une course de descente de la Coupe du monde il y a 10 ans par rapport à aujourd’hui», déclare Lars Sternberg de Transition Bikes. «Des cyclistes comme Minnaar, Peaty ou Flo Payette avaient l’air de faire du vélo pour enfants. Je parierais que si vous leur demandiez s’ils étaient capables de rouler exactement sur la même piste dans les mêmes conditions s’ils allaient plus vite et se sentiraient plus confiants sur leurs motos actuelles, la réponse serait un oui retentissant.

Photo: Matt Miller.

Innovation

Il y a quatre ans, J’ai posé cette question aux lecteurs de Singletracks: Quelle est la plus grande innovation VTT de tous les temps? Les réponses comprenaient les suspects habituels comme de meilleurs pneus et freins, des poteaux télescopiques et une suspension améliorée. Des quatre grands, Lenosky se distingue poteaux compte-gouttes, qui, selon lui, a déverrouillé toutes les autres innovations que nous voyons.

«La plus grande innovation était la tige de selle télescopique, qui permettait aux vélos d’avoir une suspension de débattement plus longue tout en restant maniables, car vous pouviez obtenir une hauteur de selle décente pour grimper tout en étant capable de baisser votre selle suffisamment bas pour profiter du voyage.

«Une fois que cette vanne s’est ouverte, elle a poussé l’industrie à affiner la géométrie et les performances de choc, ce qui nous a conduit aux vélos incroyables que nous avons aujourd’hui. Les longs débattements, les pédales plates, même les vélos électriques ne seraient pas possibles ou du moins presque aussi amusants sans les poteaux de selle télescopique.

Comme Lenosky l’a laissé entendre dans sa définition de la capacité, les vélos – en particulier les vélos de trail – doivent être confortables et efficaces pour l’escalade et la descente. La magie des poteaux compte-gouttes est qu’ils ont essentiellement permis aux concepteurs de livrer deux vélos en un. Considérez que les vélos de descente dédiés n’incluent souvent pas de poteaux télescopiques car ils ne sont concentrés que sur un côté de l’équation. Et à l’autre bout du spectre, les vélos de course de cross-country haut de gamme d’aujourd’hui comme le Scott Scale RC 900 sont toujours livrés avec des poteaux fixes.

Si l’adoption post-compte-gouttes était une révolution, géométrie de vélo de montagne a subi plus d’un évolution, même si on peut soutenir que les changements ont été tout aussi percutants. Bien sûr, il est difficile de séparer la géométrie des poteaux compte-gouttes, car les deux fonctionnent main dans la main. Mais l’amélioration de la géométrie ne concerne pas seulement les angles de siège et la hauteur de caisse.

«C’est l’une des choses qui, à mon avis, en tant qu’entraîneur, est devenue une force stabilisatrice, de la disposition des vélos modernes», déclare Lawton. «Je dirais que la suspension a parcouru un long chemin, les freins ont parcouru un long chemin, comme tout ça. Mais ce sont vraiment les angles et les longueurs, et toute l’ingénierie qui a été apportée aux vélos qui les a le plus modifiés.

Cocalis convient que des choses comme des portées plus longues, des angles de tube de direction plus lâches et des barres plus larges sont une grande partie de ce qui rend le vélo d’aujourd’hui tellement plus performant.

En commençant par les capacités de descente des vélos modernes, sa géométrie claire est aujourd’hui beaucoup améliorée.

«Il y a vraiment beaucoup de place sur les vélos modernes pour bouger, et il y a vraiment un bel endroit idéal, et il est plus facile de maintenir votre espace au-dessus du boîtier de pédalier», selon Lawton. «Et puis l’idée de savoir à quel point vos mains sont plus éloignées de l’essieu avant est vraiment intéressante quand on y pense. Comme si vous pensez être sur un terrain plat sur un vieux vélo de cross-country, vos mains sont devant l’essieu avant, alors lorsque vous sortez d’un trottoir, vous vous sentez comme “ oh mon Dieu, je suis sur le point de passer par-dessus mon guidon. ‘ Maintenant, nos mains sont comme, sur un vélo d’enduro moderne, quatre ou cinq pouces derrière l’essieu avant. Vous devez donc monter sur une pente assez raide avant même que vos mains s’alignent avec le niveau de l’essieu, sans parler de vous placer devant l’essieu avant.

Et du côté de l’escalade, la géométrie moderne entre également en jeu.

«Un angle d’assise plus raide sur les vélos à suspension modernes donne aux cyclistes une meilleure position de pédalage / montée», déclare Cocalis. «Les coureurs sur certains terrains ont commencé à se rendre compte qu’ils étaient dans une meilleure position de montée avec un angle d’assise plus raide. [A steeper seat tube angle] raccourcit également proportionnellement le tube supérieur en augmentant le poids du cycliste à l’avant, ce qui est nécessaire pour empêcher les vélos à très longue portée de pousser / laver dans les virages.

Simon Lawton, à droite. Photo: Fluidride.com.

Les vélos capables font des cyclistes capables

Bien sûr, les vélos ne méritent pas tout le crédit; Les vététistes d’aujourd’hui sont également très capables, peut-être même plus que nos vélos, ce qui incite finalement les cyclistes et les concepteurs à construire de meilleurs vélos.

Lawton suggère qu’il y a dix ou deux ans, les conceptions de vélos de montagne nous empêchaient de descendre avec plus de confiance et de confort. «Pour revenir, nous devions simplement récupérer nos fesses et espérer pour le mieux. Ils n’étaient tout simplement pas très bien conçus.

Même les pilotes professionnels voient des avantages de conception progressifs, comme le suggère Sternberg et Lenosky le confirme.

“[Geometry changes have] m’a permis de rouler plus vite et plus en sécurité que jamais. Mon style de pilotage a changé depuis que je suis maintenant capable de piloter les trucs technologiques que j’aime ainsi que les plus gros succès. [and] des lignes plus rapides sur le même trajet sur le même vélo. Je roule sans aucun doute sur des terrains plus escarpés et plus sommaires sur des randonnées en VTT «normales» que je ne l’aurais fait il y a des années.

Sources: 1. Wikipédia. 2. Langues d’Oxford.


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