May 12, 2021

Les sentiers Northern Saints offrent une chance de relever un défi de randonnée réfléchissant après le verrouillage

Nous le connaissons sous le nom de Cuddy. C’était un homme humble et spirituel dont les adeptes ont continué à fonder une cathédrale en 995 après JC à l’époque moderne. Durham pour abriter sa tombe. Des milliers de pèlerins ont voyagé pour visiter son sanctuaire après l’âge des saints, et St Cuthbert continue d’inspirer les pèlerins à ce jour. En effet, certains diraient que nous avons plus que jamais besoin de sa sagesse tranquille.



un train traversant un pont sur un plan d'eau: la rivière Wear traverse Durham (Photo: Visit County Durham)


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La rivière Wear traverse Durham (Photo: Visit County Durham)

«Cuthbert est tissé dans le paysage du Nord-Est», a déclaré Charlie Allen, chancelier chancelier de Cathédrale de Durham lorsque nous nous sommes rencontrés l’automne dernier dans le cloître de la cathédrale, les mélodies du chœur s’exerçaient depuis toujours au-delà des anciens murs de pierre.

«Il y avait des moments où les pèlerins ne pouvaient pas se rendre à son sanctuaire car il y avait tellement de monde», a-t-elle ajouté. «Aujourd’hui, les pèlerins viennent pour différentes raisons mais l’idée de faire un pèlerinage reste un point de transition dans la vie. Il est temps de réévaluer. »

Durham est la plaque tournante des visiteurs pour les six nouveaux sentiers de randonnée longue distance de la Projet Northern Saints, qui cartographie l’héritage spirituel du nord-est de l’Angleterre en tant que carrefour chrétien des îles britanniques. Les sentiers, suivant d’anciens itinéraires de pèlerinage, ont été balisés pour coïncider avec l’Association des cathédrales anglaises nommant l’année dernière l’année du pèlerinage. Les promenades sont conçues pour plaire aux pèlerins des temps modernes et aux marcheurs sérieux, mais aussi aux randonneurs du week-end à la recherche d’une remontée d’esprit après le verrouillage.

J’étais venu dans le comté de Durham pour marcher The Way of Life, suivant les traces de St Cuthbert en direction du nord en direction de Durham. L’un des plus courts des six sentiers, la randonnée de 29 milles se divise commodément en deux ou trois sections pour un week-end de marche et d’histoire locale. Il y a des endroits pour rester et manger le long de la route avec plus d’infrastructures à ajouter. L’itinéraire est balisé avec des symboles circulaires d’une croix celtique violette et d’autres balisages sont en cours de réalisation. Une fois que les restrictions de Covid-19 auront été levées et que le suivi des pistes sera à nouveau possible, on espère qu’elles seront complètes.

Je suis parti un matin ensoleillé du village de Gainford, où la source de St Mary’s Well aurait des propriétés curatives. Les gens se sont rassemblés ici pour le culte depuis l’époque païenne et Cuthbert lui-même aurait passé par là en route vers Lindisfarne, où il dirigeait le monastère et y fut enterré pour la première fois en 687 après JC. Son corps a ensuite été déplacé à Durham après des raids vikings sur la côte nord-est.



un grand bâtiment: la tour d'Auckland (Photo: Getty / View Pictures / Universal Images / Richard Chivers)


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La tour d’Auckland (Photo: Getty / Voir les photos / Universal Images / Richard Chivers)

La route m’a d’abord conduit à travers des terres agricoles avant de me rendre dans le bourg de Bishop Auckland, l’ancienne résidence des princes-évêques de Durham. Le Tour d’Auckland, la nouvelle plate-forme d’observation et le centre d’information touristique, devrait ouvrir en juin, aux côtés de la galerie d’art minier, dans le cadre du projet de régénération de la ville d’Auckland.

Vestiges romains

Après une pause déjeuner dans un café sur la place du marché, je me suis dirigé vers le fort romain de Binchester, où les fouilles successives du fort AD79 ont révélé l’un des bains romains les mieux conservés de Grande-Bretagne. Binchester est l’une des attractions le long du sentier et fournit un lien entre les croyances spirituelles des Romains et des Saxons plus tardifs.

«Spirituellement est l’une des caractéristiques clés de cette région, étroitement associée aux saints et aux monastères qu’ils ont fondé», a expliqué David Mason, archéologue principal du conseil du comté de Durham alors que nous explorions les trésors découverts par de multiples fouilles archéologiques.

«Avant les saints, les Romains toléraient de nombreuses religions, absorbant des personnes de différents horizons dans l’Empire», a-t-il ajouté. «C’est pourquoi nous avons trouvé ici des autels utilisés pour les offrandes aux dieux romains comme Mars et Jupiter, mais aussi des objets du culte chrétien de la période romaine tardive.

La prochaine étape de la promenade longe les rives de la rivière Wear, traversant des terres gérées par Woodland Trust après Sunderland Bridge et des bois au-delà de l’Université de Durham. Les clairières boisées mettaient en valeur les couleurs changeantes et les feuilles tourbillonnantes de l’automne avec des chênes et des aperçus alléchants de cerfs. En d’autres saisons, cependant, la région peut être vivante avec des jacinthes, des jonquilles et des loutres.



un grand bâtiment en brique avec de l'herbe et des arbres: l'église saxonne d'Escomb sur l'un des sentiers des Northern Saints (Photo: Visit County Durham)


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Église saxonne d’Escomb sur l’un des sentiers des saints du nord (Photo: visitez le comté de Durham)

La dernière étape m’a conduit à travers le paysage rural à la périphérie de la ville. La dernière poussée est venue avec le défi des 224 marches fatales pour les jambes jusqu’au plateau perché de Mountjoy. Ici, les pèlerins auraient traditionnellement leur premier aperçu de la fin du voyage: le site du patrimoine mondial de l’Unesco de la cathédrale verte de Durham avec la cathédrale romane en son cœur.

Le sentier pénètre dans la ville sur ses franges sud, traverse le cimetière de l’église St Oswald, où St Cuthbert serait apparu dans une vision, et saute sur la rivière au pont historique Prebends. Les pèlerins des temps modernes entrent maintenant dans la cathédrale via la chapelle de Galilée, où une nouvelle installation lumineuse recréera la tradition médiévale du lavage des pieds à l’arrivée. La nef offre des alcôves pour s’arrêter pour une réflexion privée mais, après le drame de remerciements au maître-autel élaboré, le sanctuaire simple de Cuddy est extrêmement discret: une dalle de pierre gravée de l’épitaphe «Cuthbertus».

«Les événements actuels rendent le pèlerinage plus important que jamais», sourit Charlie, la chorale prenant place pour une chanson. Nous nous sommes joints aux fidèles, réfléchissant à la manière dont l’ancien concept de pèlerinage a évolué de l’ère des saints aux temps modernes.

«Je pense que nous avons été unis par le verrouillage», a-t-elle ajouté. «Nous avons besoin de ces voyages physiques et internes pour nous aider à faire une pause et à nous réengager dans l’ensemble.»

Comment planifier une randonnée après le verrouillage sur les sentiers Northern Saints

L’écrivain est resté au Hôtel Radisson Blu, Durham. Doubles à partir de 99 £ B&B.

Fort romain de Binchester est ouvert de 10h30 à 16h.

Le Castlegate Café à Bishop Auckland est une bonne halte pour le déjeuner.

Plus d’informationNorthernsaints.com

thisisdurham.com

Voir gov.uk/guidance/national-lockdown-stay-at-home pour des conseils actuels