June 12, 2021

Les randonneurs disparus retrouvés en sécurité – Erwin Record

Par Richard Rourk

Une balade nocturne s’est transformée en cauchemar pour une paire de randonneurs jeudi 11 mars.

Photo contribuée / Certains randonneurs disparus ont été secourus jeudi soir par la recherche et le sauvetage du comté d’Unicoi

Selon Caitlyn Edwards, technicienne en recherche et sauvetage du comté d’Unicoi, deux randonneurs expérimentés se sont perdus près de Red Fork Falls. «Nous avons reçu un appel vers 19 h 20 concernant deux randonneurs perdus près de Red Fork Falls», a déclaré Edwards.

«Les randonneurs avaient un service de téléphonie cellulaire et ils ont pu entrer en contact avec nos répartiteurs 911. La durée de vie de la batterie du téléphone diminuait, donc après l’appel initial, on a conseillé aux appelants de raccrocher et de rappeler une fois que le personnel était sur place. Le contact a été rétabli avec les randonneurs et une équipe précipitée de cinq membres de recherche et de sauvetage a été envoyée à la recherche des randonneurs.

Grâce à une combinaison de sifflets et de communication verbale / lumineuse (lampe de poche), notre équipe précipitée a pu localiser les randonneurs qui avaient fait un mauvais virage sur le sentier alors que la lumière du jour diminuait. Les randonneurs ont été localisés en toute sécurité, puis ont été aidés à sortir des bois et à regagner leur véhicule. Nous tenons à remercier tout particulièrement Wings Air Rescue d’avoir volé pour nous et de nous avoir aidés dans nos recherches hier soir. »

Edwards a expliqué que même les randonneurs les plus expérimentés peuvent facilement se perdre dans notre région. «Les randonneurs du 11 mars étaient expérimentés dans la randonnée sur le sentier qu’ils avaient choisi, mais ils ne connaissaient pas la région», a déclaré Edwards. «À l’approche de l’obscurité, ils ont pris un mauvais virage et n’ont pas pu revenir au début du sentier. Il est plus facile que la plupart des gens ne le pensent de faire un mauvais virage sur une piste inconnue. En règle générale, au moment où le randonneur se rend compte qu’il a fait un mauvais virage, il est trop tard dans la soirée ou trop déroutant pour revenir à son point de départ. Même les épreuves marquées peuvent parfois être déroutantes pour les randonneurs de tous niveaux d’expérience. “

La recherche et le sauvetage du comté d’Unicoi ont été occupés jusqu’à présent cette année. «Jusqu’à présent, en 2021, nous avons répondu à trois appels, et en 2020, nous avons répondu à 20 appels», a déclaré Edwards. «Pour élaborer davantage; 20 appels en un an peuvent ne pas sembler un grand nombre, mais rappelez-vous que beaucoup de ces appels durent plusieurs jours ou impliquent plusieurs sujets. Étant une équipe de secours complète, tous nos appels varient en gravité et en difficulté. Dans certains cas, lorsque nous sommes envoyés, nous sommes en mesure de communiquer avec le sujet perdu par téléphone et de le guider sur le chemin à travers des descriptions d’environnement et des dialogues; cependant, nous répondons à tous les appels pour des efforts de récupération plus durs dans l’arrière-pays, là où nous pouvons rechercher avec moins d’indices ou des communications limitées. »

Selon Edwards, les randonneurs devraient avoir un plan avant de s’engager sur les sentiers.

«La planification est la clé lors d’une randonnée», a déclaré Edwards. «Assurez-vous de vous donner suffisamment de temps pour profiter de votre randonnée, mais aussi du temps pour d’éventuelles circonstances imprévues. Dans un monde à l’image parfaite, rien de mal ne va se passer, mais les accidents, les mauvais virages et les incidents sont toujours une possibilité. Il est plus facile de se frayer un chemin à travers un sentier ou des bois à la lumière du jour, mais emportez toujours une source lumineuse de secours suffisante. Assurez-vous de prendre suffisamment d’eau pour durer plus longtemps que prévu. Enfin, vous avez besoin de l’équipe de recherche et de sauvetage – restez calme et restez en place. »

Les volontaires de recherche et sauvetage du comté d’Unicoi doivent souvent dépenser de l’argent de leur poche pour leur équipement. «Notre équipement est une partie essentielle de notre organisation et la valeur que notre équipe fournit serait bien moindre sans un équipement approprié», a déclaré Edwards. «Chaque appel a une dynamique différente et, combiné au terrain et aux changements saisonniers auxquels nous sommes confrontés dans l’est du Tennessee, nous comptons fortement sur l’équipement dont nous disposons pour exécuter nos recherches rapidement et efficacement. Nous restons préparés à toute situation ou appel que nous pouvons recevoir grâce à une maintenance et une formation essentielles. UCSAR s’entraîne régulièrement avec notre équipement pour s’assurer que tous les membres connaissent leurs fonctions et sont capables de faire fonctionner l’équipement correctement. En ayant notre équipement bien entretenu, notre équipe formée et prête à être expédiée, nous sommes un plus grand atout pour notre communauté.

Tout le monde peut faire un don à Unicoi County Search and Rescue via la page Facebook ou le site Web du groupe, en cliquant sur le bouton Faire un don. Les dons peuvent également être effectués via PayPal. L’adresse postale est PO Box 153, Erwin, TN 37650. Étant donné que l’UCSAR est une organisation à but non lucratif à 100%, les donateurs peuvent s’assurer que leurs dons seront dépensés pour répondre à un besoin spécifique dans le comté d’Unicoi.

Suivez UCSAR sur leur page Facebook Unicoi County Search and Rescue. Ils ont également un site Web www.unicoisar.org où des mises à jour sont publiées.

Recherchez plus de détails à mesure qu’ils deviennent disponibles sur Erwinrecord.net.