August 5, 2021

Le stationnement au début du sentier de Table Mountain est maintenant une grave préoccupation publique – Union Democrat

Les propriétaires de Shell Road et de Table Mountain sont fâchés que le stationnement au début d’un sentier populaire soit incontrôlable, en particulier le week-end.

Le 27 mars, un visiteur est tombé sur ou près d’un site d’escalade appelé The Grotto on Table Mountain. Les véhicules d’incendie et d’ambulance ont répondu, et un camion de pompiers a dû pousser la voiture d’un visiteur hors du chemin pour franchir la porte et se rendre sur les lieux de sauvetage.

Les propriétaires de la région affirment que des incidents similaires se produisent au moins une fois par saison printemps-été-automne.

Mark Robertson a vécu pendant sept ans à 30 à 40 mètres de la porte au bout de Shell Road, où Shell Road passe de la chaussée à la terre. Sa famille est propriétaire de la propriété depuis 30 ans.

«C’était moins un problème il y a sept ans», a déclaré Robertson vendredi dans son entrée. «Cela a commencé il y a environ cinq ans. Chaque année, les visiteurs se garent bloquant nos entrées. Les camions de pompiers doivent s’en sortir. Ils sont bloqués. Les deux dernières années avec COVID, c’est encore plus occupé. Au moins deux fois plus occupé.

Dans un comté qui dépend si fortement du tourisme, Table Mountain est une ressource précieuse. Pourtant, aucune agence gouvernementale n’assume la responsabilité de gérer et de maintenir le stationnement et la circulation – y compris l’accès pour les véhicules d’urgence lorsque les visiteurs se blessent – au début du sentier de la Montagne de la Table.

Certains week-ends et certains jours de la semaine, il y a des dizaines de véhicules garés au hasard au bout de Shell Road et sur le chemin de terre érodé et mal entretenu au-delà de la porte. Parfois, il y a plus de 100 véhicules de tourisme garés au début du sentier et à proximité.

Les agences gouvernementales locales, étatiques et fédérales ont toutes des participations ou ont récemment eu des participations et des responsabilités pour la propriété, les surfaces routières ou les droits de passage dans la région.

Parce que Table Mountain est si proche du réservoir New Melones, le Bureau fédéral de remise en état a une certaine compétence dans la région. Caltrans possédait autrefois une partie de Shell Road, et au moins un panneau du département des transports de l’État est bien en vue près de l’extrémité de Shell Road. Shell Road, qui est entretenue par le comté jusqu’à la porte au début du sentier.

Les plaintes concernant le stationnement et l’accès des véhicules d’urgence sont souvent adressées au bureau du shérif du comté et à la California Highway Patrol.

Robertson a déclaré qu’il voulait que le comté de Tuolumne prenne le contrôle de la situation du stationnement. Sa belle-mère faisait partie d’un comité chargé du stationnement des visiteurs sur Shell Road il y a plus de 20 ans. Ils ont fait venir un arpenteur avec l’intention de créer un parking à environ un mille au-delà de la porte sur Shell Road, près d’une structure de salle de bains permanente qui a finalement été installée il y a sept à neuf ans.

«Ce parking n’est jamais arrivé», a-t-il déclaré. «Je veux que le comté, au minimum, entretienne le chemin de terre afin que plus de véhicules puissent se garer aux toilettes. Le parking ne devrait pas être ici période. La porte doit être ouverte et il doit être évident pour les visiteurs qu’ils peuvent se garer près de la salle de bain. »

Robertson a déclaré que lui et un autre propriétaire possédaient 30 à 40 mètres linéaires de Shell Road au début du sentier, de l’endroit où le trottoir se termine jusqu’à la porte, qui est censée être laissée fermée, verrouillée et déverrouillée.

«Nous devons permettre aux gens de traverser notre propriété», a-t-il déclaré. «Nous n’avons pas à autoriser les gens à se garer sur notre propriété.»

Arlene Moyle, 83 ans, et son mari, Clifford Moyle, 82 ans, font partie de plusieurs propriétaires près de la fin de Shell Road qui sont furieux de ce qu’ils considèrent comme un parking chaotique non géré au début du sentier de Table Mountain. Les Moyles vivent sur un ranch d’environ 18 acres, terre qui remonte à plus d’un siècle dans la famille.

Clifford Moyle est né sous un chêne à côté de Shell Road en juin 1938, a-t-il déclaré vendredi en haut de leur allée.

«J’ai vécu ici toute ma vie», dit-il, assis au volant de sa camionnette. «La façon dont cette route est, la circulation et les gens, ils devraient avoir plus de sens que de s’y garer et de boucher une emprise, à cause des camions de pompiers et des ambulances. Samedi dernier (27 mars), ils n’ont même pas pu passer. »

Les résidents ont installé leurs propres panneaux pour essayer d’empêcher les visiteurs de se garer dans leurs allées et de bloquer les portes de leurs pâturages.

L’Union démocrate a interviewé plusieurs autres propriétaires, dont Joan Stampfl, qui vit près de la fin de Shell Road depuis le milieu des années 2000.

«Quand j’ai déménagé là-bas il y a 15 ans, personne n’est venu, sauf les grimpeurs et les promeneurs de chiens», a déclaré Stampfl jeudi lors d’un entretien téléphonique. «Personne ne se garait là-bas à cette porte avant les cinq dernières années, et il a commencé à être bondé. Vraiment, ces trois ou quatre dernières années, la situation a empiré, et maintenant cette année est la pire de tous les temps.

Stampfl a déclaré qu’elle et ses voisins en avaient fini avec les gens qui stationnaient partout illégalement. Beaucoup d’entre eux gardent, soignent et transportent des chevaux, et les visiteurs se garent dans des endroits qui bloquent les portes des pâturages, corrals et autres parcelles des propriétaires. Stampfl a déclaré que le comté lui avait fait construire une allée de 40 000 $ avec un redressement lorsqu’elle a construit sa maison, assez grande pour que les camions de pompiers puissent entrer et sortir.

«Quel est l’intérêt d’avoir une entrée de 40 000 $ si personne ne peut monter dans l’allée, y compris les camions de pompiers?» elle a demandé. «Ils m’ont fait payer la protection contre les incendies, mais il se peut que je ne reçoive pas de protection contre les incendies à cause de la situation de stationnement. Les camions de pompiers n’ont pas pu passer pour aider cette personne qui est tombée le week-end dernier.

La propriétaire Shelly Loewen a déclaré vendredi qu’elle avait appelé CHP pour se plaindre des véhicules stationnés illégalement bloquant la porte au début du sentier de Table Mountain environ deux heures avant la chute du visiteur le 27 mars. Elle n’était pas la seule propriétaire à appeler.

Selon le service d’incendie du comté de Tuolumne, des appels à l’aide ont été lancés à 13 h 45 le 27 mars pour un randonneur blessé à Table Mountain dans une zone connue sous le nom de The Grotto, une zone avec des falaises de 30 mètres qui est populaire auprès des grimpeurs. Certains utilisent des cordes et du matériel d’escalade. Certains grimpent sans relâche.

Le moteur 761 de la station 76 de Jamestown a répondu aux côtés du district de protection contre les incendies de Columbia, de l’unité Tuolumne Calaveras de Cal Fire, de la recherche et du sauvetage du comté de Tuolumne, du CHP, du Bureau of Reclamation et du département d’État de la pêche et de la faune, selon les médias sociaux d’un service d’incendie du comté. Publier.

À environ 1,5 km du parking au début du sentier et de la porte au bout de Shell Road, les pompiers et d’autres personnes ont travaillé pour localiser et commencer le traitement et le retrait du visiteur blessé.

«Le patient est tombé à une distance estimée à 20 pieds, subissant une fracture du bras gauche et des lacérations à la tête», a déclaré le personnel des communications du service d’incendie du comté de Tuolumne. «En raison du délai prolongé d’un hélicoptère de sauvetage, les équipes de pompiers ont emmené le patient jusqu’à l’ambulance du comté de Tuolumne en attente.»

Manuel Meirinho, ingénieur en engins d’incendie à la station 76 de Jamestown, a déclaré vendredi que la victime était engagée dans des activités d’escalade et que l’individu était en possession de matériel d’escalade et de matériel de sécurité lorsque les équipes de pompiers sont arrivées.

La personne blessée a été évaluée par des ambulanciers paramédicaux, s’est vu refuser un traitement et un transport supplémentaires et a signé un formulaire de décharge contre avis médical. Personne avec CHP ou Tuolumne County Fire n’a mentionné qu’un camion de pompiers avait dû pousser la voiture d’un visiteur hors du chemin pour passer la porte.

Les deux fils de Loewen, âgés de 10 et 8 ans, se trouvaient près de la porte pour vendre des œufs aux visiteurs qui se garaient au bout de Shell Road et ont décrit comment un camion de pompiers a lentement tenté de dépasser une voiture argentée et a finalement dû pousser la voiture. un pied à l’écart pour passer la porte.

Meirinho a déclaré vendredi que les camions de pompiers et une ambulance avaient un accès dégagé sur le chemin de terre, puis une randonnée de 20 minutes jusqu’à l’emplacement de la victime.

«À ma connaissance, l’équipement TCFD n’a pas été utilisé pour pousser les véhicules hors du chemin», a déclaré Meirinho. «Équipement total sur les lieux; Incident de la grotte. 3 camions de pompiers avec 7 membres d’équipage, 1 ambulance avec 2 membres d’équipage, 3 Bureau of Reclamation Rangers, 1 Department of Fish and Wildlife Deputy. Ressources commandées: hélicoptère CHP, recherche et sauvetage du shérif du comté de Tuolumne (la victime a été extraite avant l’arrivée de ces ressources). »

La montagne de la Table a toujours été une destination populaire pour les personnes en quête d’air frais et de nature, ainsi que pour les géologues.

«L’une des caractéristiques les plus frappantes de la topographie et de la géologie du comté de Tuolumne est la soi-disant« Montagne de la Table »,» Josiah Dwight Whitney, l’un des premiers géologues de l’État de Californie, chef du California Geological Survey de 1860 à 1874, et le homme Mt. Whitney est nommé pour, écrit dans un rapport cité par le US Geological Survey en 1898.

Au 19ème siècle, Table Mountain était un nom populaire en Californie, a déclaré Whitney. Il a été choisi pour décrire des masses de lave basaltique en forme de table plate qui sont maintenant visibles parce que les strates plus molles de chaque côté des plateaux se sont érodées, et ces formations en forme de table «existent maintenant comme des crêtes surélevées, dominant le pays environnant et remarquable pour leur beauté pittoresque. . . . La montagne de la Table du comté de Tuolumne est une coulée de lave provenant de la haute région volcanique au-delà des grands arbres de Calaveras.

Aujourd’hui, les géologues pensent que Table Mountain est composée de Table Mountain Latite, qui s’est formée à partir de laves riches en potassium qui ont éclaté d’un centre de volcanisme près du col de Sonora moderne il y a environ 10,4 millions d’années. Les coulées de lave ont suivi le cours de la rivière ancestrale Stanislaus, remplissant la vallée de la rivière, selon un rapport de 2009 sur Table Mountain Latite près de Knights Ferry publié dans l’International Geology Review.

“Nous ne faisons pas de publicité pour Table Mountain perse, mais nous en faisons parfois la promotion comme lieu d’observation des fleurs sauvages et comme option de sentier de randonnée”, a déclaré vendredi Jennifer Lopez, responsable du marketing pour Visit Tuolumne County. «La Montagne de la Table a toujours été un endroit populaire, surtout à cette période de l’année.»

Patrick Karnahan et sa famille possèdent des terres sur la montagne de la Table depuis 1962, et Karnahan dit qu’il possède le mur d’or, une autre zone d’escalade populaire près de la grotte. Il dit que les grimpeurs ont commencé à s’intéresser à la région il y a 20 ans et qu’elle est maintenant si populaire qu’elle figure sur les sites Web d’escalade.

La montagne de la Table elle-même est présentée sur une page Web Visitez le comté de Tuolumne intitulée Top 5 des choses à faire à Jamestown et mise à jour en novembre 2020. Le numéro 4 est «Explorez la nature lors d’une randonnée panoramique» et recommande des sentiers à Red Hills et à Table Mountain.

«En plus des fleurs, le sommet de la Montagne de la Table offre une vue panoramique imprenable sur le réservoir New Melones dans une direction et Jamestown dans l’autre», indique la page Web Visit Tuolumne County.

Jaron Brandon, le superviseur élu du district 5 qui comprend Jamestown, a déclaré vendredi: «Il est temps que nous abordions les problèmes de sécurité à Shell Road, car l’enjeu dont nous parlons est la mort de quelqu’un. Je suis en discussion permanente pour trouver et bâtir le partenariat qui permettra enfin de régler le problème pour un usage récréatif, le risque d’incendie et les résidents qui vivent il y a une qualité de vie.

Vendredi, un garde forestier du Bureau of Reclamation basé à New Melones a franchi la porte au bout de Shell Road en direction de Table Mountain. Elle a dit qu’elle ne pouvait pas commenter pour le compte rendu sur la situation du stationnement au bout de Shell Road.

Mary Lee Knecht, responsable des affaires publiques désignée pour le Bureau fédéral de la réclamation basé à Sacramento, a déclaré vendredi que l’agence travaillait avec le département des travaux publics du comté de Tuolumne, le bureau du shérif, Caltrans, le superviseur du comté Jaron Brandon et les résidents locaux pour discuter et résoudre les problèmes de stationnement actuels.

Le stationnement le long de Shell Road a été un problème dans le passé, mais a été exacerbé depuis l’épidémie de pandémie de COVID-19, a déclaré Knecht.

Puisque Shell Road est une route de comté, Reclamation a informé le comté de Tuolumne de la situation, a déclaré Knecht.

«Nous encourageons les résidents locaux à contacter le département des travaux publics du comté pour obtenir des informations et un soutien», a-t-elle déclaré. «La remise en état a été et continuera de travailler en étroite collaboration avec l’équipe du comté, y compris le département du shérif du comté, et les premiers intervenants locaux, pour identifier des solutions à ce problème.»

Le Bureau of Reclamation, qui possède et gère New Melones et ses sites de loisirs, a été critiqué l’année dernière pour des problèmes similaires de stationnement, d’encombrement, d’accès et de sécurité publique sur le site des grottes populaires connu sous le nom de ponts naturels à côté de Parrotts Ferry Road à Calaveras. Comté.