July 28, 2021

Le «littoral vivant» pourrait-il restaurer les sentiers Circle B de Lakeland? Les dommages Irma sont toujours d’actualité

LAKELAND – Les effets visuels de l’ouragan Irma ont pour la plupart disparu du comté de Polk, près de 3 ans et demi après que la tempête a frappé la région.

Mais les conséquences de l’ouragan peuvent encore être vues le long de l’un des sentiers de randonnée les plus populaires du comté. Le sentier Alligator Alley de la réserve Circle B Bar longe la rive du lac Hancock, et les dénivellations abruptes le long du bord du sentier reflètent l’érosion qui a commencé avec l’ouragan en septembre 2017 et qui s’est poursuivie depuis.

Les gestionnaires de la propriété de 1 267 acres affirment que la stabilisation du rivage et la réduction de l’impact de l’érosion causée par l’eau du lac sont un défi permanent.

«Nous l’avons restauré, après les dommages causés par l’ouragan Irma, où nous avons perdu une grande partie du sentier», a déclaré Tabitha Biehl, responsable des zones naturelles terrestres et aquatiques du comté de Polk. «Notre objectif est d’établir un rivage vivant, c’est donc une gestion à long terme, une opération d’entretien que nous nous sommes engagés à faire continuellement alors que nous essayons d’établir ce rivage vivant.

En rapport:Lakeland Housing Authority prévoit des maisons en rangée abordables pour West 10th Street

L'érosion peut être observée le long du sentier Alligator Alley dans la réserve Circle B Bar à Lakeland.  L'ouragan Irma en 2017 a provoqué une érosion majeure sur le rivage du lac Hancock, et un effort de restauration se poursuit.  Alligator Alley est l'un des sentiers les plus populaires de la propriété du comté.

La réserve Circle B Bar est un ancien ranch de bétail contenant des zones humides qui ont retrouvé quelque chose qui ressemble à leur état naturel. La propriété regorge d’animaux sauvages, y compris de grandes populations d’échassiers, et attire des visiteurs de toute la Floride.

Le sentier Alligator Alley de 1 mile longe la rive nord-ouest du lac Hancock de 4 600 acres à la limite est de la réserve. Le sentier offre une vue sur le lac sur un tronçon d’environ 800 mètres avant de se pencher vers l’ouest.

L’ouragan Irma a déchiré de nombreux arbres et plantes le long de plus de 750 pieds du bord du lac, a déclaré Biehl.

Tabitha Biehl

«Il y avait de grands arbres, des érablières, qui avaient de grandes masses de racines qui ont vraiment aidé à stabiliser ce rivage, et pendant l’ouragan Irma, ceux qui ont été déracinés», a-t-elle déclaré. «Et donc, non seulement nous avons perdu les arbres, mais aussi des mottes entières, qui ont enlevé d’énormes sections du sentier et exposé la terre et provoqué une érosion massive.

Une partie de Alligator Alley est restée fermée pendant plus d’un an après l’ouragan, car les parcs et ressources naturelles du comté de Polk ont ​​supervisé l’enlèvement des arbres abattus et d’autres défrichements du sentier. Après cela, le département du comté a embauché un entrepreneur pour stabiliser le rivage en déversant des charges de terre pour remplacer les sections érodées.

Le comté a reçu une subvention de 88 490 $ du Coastal & Heartland National Estuary Partnership, une organisation quasi-gouvernementale basée à Punta Gorda qui tire des fonds de l’Agence américaine de protection de l’environnement. Jennifer Hecker, directrice exécutive du partenariat, a déclaré que l’organisation couvrait les estuaires du comté de Sarasota au comté de Lee et leurs bassins versants.

‘Une perte totale’:North Lakeland nettoie après la tornade dévastatrice EF-1

Des restes d'une barrière en plastique peuvent être vus le long du sentier Alligator Alley à Circle B Bar Reserve à Lakeland.

Le comté de Polk fait partie de sa zone de service de 10 comtés parce qu’il contient des sources pour la rivière de la Paix et le port de Charlotte. Le ruisseau Saddle, qui se jette dans la rivière de la Paix, s’écoule de la section sud-ouest du lac.

Le partenariat estuaire travaille à améliorer la qualité de l’eau et l’hydrologie des lacs et autres plans d’eau dans les 10 comtés.

«Nous avons un financement fédéral supplémentaire pour aider nos membres à résoudre les problèmes qui affectent la qualité de l’eau et l’hydrologie, et donc en discutant avec le comté de Polk, nous avons appris l’existence de ce projet de restauration, et il était évident pour nous que cette érosion affectait la qualité de l’eau en Lac Hancock, que la berme qui subit l’érosion est une caractéristique hydrologique très importante qui sépare le lac Hancock du marais de Banana Creek, et que la stabilisation et la replantation étaient nécessaires », a déclaré Hecker. «Et nous voulions donc contribuer.»