July 28, 2021

Le groupe Trails bat son 10e anniversaire – Elkin Jonesville Tribune

Les bénévoles de l'Elkin Valley Trails Association construisent un pont sur le ruisseau Grassy sur le sentier des montagnes à la mer en octobre 2020. L'EVTA célèbre son 10e anniversaire.  Courtoisie EVTA

Les bénévoles de l’Elkin Valley Trails Association construisent un pont sur le ruisseau Grassy sur le sentier des montagnes à la mer en octobre 2020. L’EVTA célèbre son 10e anniversaire.

Courtoisie EVTA

Rétrospectivement, les fondateurs de l’Elkin Valley Trails Association se rappellent qu’ils voulaient juste construire un sentier de randonnée entre le centre de loisirs Elkin et le barrage de Shoe Factory le long de l’ancien lit Elkin and Alleghany Railroad. Il y avait un sentier existant, mesurant à peine 18 pouces de large. L’idée comprenait la traversée d’un ruisseau, donc un pont serait nécessaire et cela nécessiterait une collecte de fonds. Le budget est passé de 25 000 $ pour la construction du sentier et du pont à 185 000 $.

«Quand une organisation démarre, vous avez toutes sortes de rêves», a déclaré Bill Hillyer, de State Road, qui était parmi les membres fondateurs d’EVTA. «C’est ce que nous étions. Nous nous sommes dit: “Oh, nous pouvons le faire, nous pouvons le faire.”

Ils ne se sont pas contentés de tracer une piste.

Célébrant maintenant son 10e anniversaire, l’EVTA a construit plus de 16 miles de sentiers de randonnée, six miles de sentiers de vélo de montagne et plus de 24 ponts allant de six pieds de long à 190 pieds de long. Ils ont forgé des partenariats et des accords d’accès aux terres avec un grand nombre de propriétaires fonciers, aidant la communauté à accéder à Carter Falls, reliant Elkin à Stone Mountain State Park et au sentier Mountains-to-Sea, et reliant les vignobles précieux de la région à des sentiers.

Les membres d’EVTA plaisantent en disant qu’ils ont construit tellement de ponts qu’ils ne sont pas un groupe de sentiers mais une entreprise de construction de ponts.

En cours de route, l’aide et le soutien sont venus de différentes manières. Chaque année, les bénévoles consacrent généralement 5 000 heures à la construction et à l’entretien des sentiers. Même au milieu de la pandémie, en 2020, le groupe a enregistré 3000 heures. Parfois, la collaboration passe par la collecte de fonds traditionnelle – les ponts coûtent cher – ou les propriétaires fonciers offrent des servitudes pour permettre à un sentier de traverser leurs terres. Ou alors, le comté a aidé à doubler la taille du parking qui dessert le sentier Carter Falls. Puis il y eut le monsieur qui s’approcha d’eux alors qu’ils s’apprêtaient à construire leur premier pont.

«Ce vieil homme est venu en marchant et a demandé ce que nous faisions, et nous avons dit que nous allions mettre un pont juste en face», se souvient Hillyer, ajoutant qu’ils avaient des ingénieurs et des géomètres pour aider à la planification.

«Il a dit: ‘Je ne sais pas, mais je pense qu’il y a un gros égout ou une conduite d’eau qui passe en dessous,” a raconté Hillyer. «Effectivement, cela n’apparaît sur aucune carte, mais il y a une ligne d’eau en dessous et si vous savez ce que vous regardez, le sentier tourne maintenant vers la droite d’environ 6 mètres, puis replonge.»

Hillyer a qualifié le travail de l’EVTA de faire entrer la cascade de 60 pieds connue sous le nom de Carter Falls dans le domaine public de «coup d’État».

«Nous avions parlé à Dan Park, le propriétaire des chutes, et c’était entre ses mains pendant des décennies», a déclaré Hillyer, ajoutant que de nombreux habitants ne savaient même pas que la cascade privée était là. Membre d’EVTA «Bill Blackley était son voisin. Nous lui avons parlé pendant 5, 6 ou 7 ans et nous avons dit: «Voulez-vous nous donner une piste à travers cela? Et il a finalement dit qu’il nous donnerait une servitude.

«Peu de temps après, l’État s’est impliqué et nous avons convaincu Dan de vendre toutes les terres.»

Le propriétaire a mis 13 acres supplémentaires dans une servitude qui conserve la zone du sentier, a déclaré Hillyer. Vint ensuite le plan d’EVTA pour un petit parking, mais comme la plupart des petites idées nées par EVTA, il a grandi.

“Les commissaires du comté nous ont dit de le doubler et c’est une bonne chose car avec COVID, les gens viennent de le préparer”, a déclaré Hillyer.

Les réalisations sont le fruit d’énormes efforts de la part des membres d’EVTA. Au cours des séances de bénévolat pour l’entretien des sentiers en semaine, Hillyer a déclaré qu’il avait récemment regardé autour de lui et avait remarqué qu’il était le plus jeune. Il a 71 ans.

«Ce qui m’impressionne, c’est à quel point tout le monde est motivé, à quel point tout le monde s’entend bien», a déclaré Keith Sidden, qui a rejoint EVTA il y a un peu plus de deux ans et a été récemment élu au conseil d’administration du groupe. «Comme Bob l’a dit, beaucoup de personnes dans le groupe sont à la retraite et nous examinons maintenant comment pouvons-nous, en tant que prochaine génération, maintenir leur vision.

Fidèles à l’ambition du groupe, ils ne considèrent pas leur anniversaire comme un moment pour célébrer leurs réalisations, mais rêvent plus grand et invitent plus de gens à explorer les sentiers. Ils prévoient de construire un pont de 190 pieds sur Big Elkin Creek. Il y a encore plus de collecte de fonds nécessaire pour le pont. Ils l’appellent le «pont des rêves». EVTA travaille également à la construction d’un sentier reliant Jonesville et Elkin, ainsi qu’une promenade sur la rivière.

Sidden fait la promotion d’une randonnée par mois au cours de cette année anniversaire. La randonnée pour le mois de mars est à Carter Falls. Les cartes des sentiers sont disponibles sur le site Web du groupe à www.elkinvalleytrails.org.

Lisa Michals peut être jointe au 336-448-4968 ou la suivre sur Twitter @ lisamichals3.