July 26, 2021

Le conseil municipal de Watsonville envisagera des hausses des tarifs des services publics lors de sa réunion de mardi – Santa Cruz Sentinel

WATSONVILLE – Des factures plus élevées pour l’eau du robinet, les égouts et les ordures pourraient être en route vers les résidents de Watsonville, si une recommandation du service des travaux publics est approuvée par le conseil municipal de Watsonville mardi soir.

Si le conseil municipal vote pour aller de l’avant avec les augmentations proposées des tarifs des services publics, une période d’audience publique de trois mois suivra au cours de laquelle les membres de la communauté pourront soumettre des commentaires sur la proposition ou protester officiellement contre les frais. C’est selon Aurelio Gonzalez, conseiller du district 2.

«Cela va donner à la communauté une chance de s’exprimer et de faire une protestation écrite», a déclaré Gonzalez.

Après cette période de trois mois, les membres du conseil municipal évalueront et intégreront les commentaires, et pourraient modifier les hausses de taux proposées, ou décider de ne pas les mettre en œuvre.

«C’est une période difficile et je sais que beaucoup de gens diront que ce n’est pas le bon moment pour le faire, mais nous n’avons pas augmenté les tarifs des services publics depuis 2015», a déclaré Gonzalez. “Cela ne se rapproche même pas du coût de ce que nous devons faire”, a déclaré Gonzalez.

Les résidents de Watsonville devraient voir de telles augmentations sur leurs factures de services publics l’année dernière, selon un rapport des travaux publics. Ce retard, écrit le personnel, a entraîné une perte de revenus de 2 millions de dollars. Le personnel des Travaux publics propose une augmentation annuelle de 1% des coûts des services d’eau. Cette hausse, selon le rapport, est nécessaire pour financer une nouvelle usine de traitement de l’eau potable.

L’eau potable à Watsonville a été testée pour chrome hexavalent, qui, dans certains cas, a été liée à l’infertilité et à certains cancers, selon l’Office of Environmental Health Hazard Assessment de l’État. Bien que l’Office national des eaux n’ait pas encore mis en œuvre de seuils réglementaires sur le contaminant dans l’eau potable, des règles devraient être adoptées plus tard cette année. Cela obligerait la ville à réduire le métal à des niveaux inférieurs.

Selon le rapport du personnel, le nettoyage coûterait environ 25 millions de dollars.

Le personnel des Travaux publics a également écrit que l’infrastructure d’égouts de Watsonville a également besoin de financement pour des mises à niveau, ce qui entraîne l’augmentation des tarifs proposée de 7,5% par an. Les tarifs des services d’ordures et de recyclage sont également susceptibles d’augmenter.

Dans le rapport des Travaux publics, selon le personnel, cela est nécessaire pour financer les augmentations prévues des coûts d’enfouissement et pour combler le déficit de diminution des revenus provenant du recyclage. Cela comprend l’adhésion à un mandat à l’échelle de l’État exigeant que les déchets alimentaires soient traités séparément des autres types de déchets. Si elle est approuvée, les contribuables de Watsonville pourraient s’attendre à une augmentation annuelle de 7,5% des frais des services publics de gestion des déchets solides jusqu’en 2023, date à laquelle l’augmentation des tarifs diminuerait à 5% par année.

Les hausses des tarifs des services publics n’ont pas été envisagées à Watsonville depuis 2015. Les nouveaux tarifs, s’ils étaient approuvés, entreraient en vigueur en 2022.

La mise en œuvre de hausses de taux uniformes pendant la pandémie de COVID-19 – qui a fait des ravages chez les résidents de Watsonville – est préoccupante. C’est ce que dit Nancy Faulstich, directrice de l’association locale Regeneración – Pajaro Valley Climate Action.

«Nous savons que la population ici est aux prises avec des difficultés financières, en particulier avec le COVID, mais aussi à cause des bas salaires de longue date et des conditions de travail difficiles, de sorte que chaque augmentation de taux va avoir un effet négatif sur une majorité de personnes», a déclaré Faulstich.

Faulstich a suggéré à la ville d’examiner des moyens progressifs d’imposer les résidents en fonction de leur niveau de revenu, afin que le fardeau des hausses de taux soit réparti plus équitablement.

Le service des travaux publics de Watsonville n’a pas répondu aux courriels ou aux appels téléphoniques de Sentinel avant la date de publication.

Participer

Quoi: Réunion du conseil municipal de Watsonville

Où: https://cityofwatsonville-org.zoomgov.com/j/1604661504

Quand: mardi 9 mars 2021 à 16 h 00