May 6, 2021

Lauren R. Stevens | Randonnées et promenades: loin du tas de ferraille historique, Becket Quarry est un lieu de randonnée industriel

L’un des plaisirs de la randonnée dans le comté de Berkshire est de rencontrer des traces des utilisations humaines antérieures de la terre avant que les forêts ne repoussent. Ici, un mur de pierre, un trou de cave ou un pommier font allusion à l’agriculture et aux familles précédentes. Les reliques industrielles sont moins fréquentes – mais abondantes à la carrière Becket.

Les moteurs, les treuils, les véhicules et même les bâtiments rouillent en paix là où ils ont été laissés un beau jour des années 1960 lorsque l’entreprise a fermé ses portes. Celles-ci incluent le derrick de type qui s’élève d’un site près de 200 pieds au-dessus de la base de la fosse de carrière, avec tous les câbles y afférents. Visiter la carrière de Becket n’est pas une question d’observer un tas de ferraille historique, cependant; il y a une visite autoguidée des reliques et sept miles de sentiers forestiers. L’eau qui coule sur les falaises béantes a créé un bel étang profond.

Pour vous y rendre, à l’intersection des routes 20 et 8 nord à Becket, tournez vers le sud sur Bonny Rigg Hill Road. À une intersection à quatre voies, tournez à gauche sur Quarry Road. Les panneaux et le parking sont sur la droite. Allez trop loin et une flèche peinte vous ramènera. En saison, des frais de stationnement de 10 $ peuvent vous être facturés. Les panneaux interdisent la baignade, la plongée, les glacières, l’alcool et les boom boxes, ce qui suggère qu’une grande partie du trafic se termine près de l’étang. Plus d’une douzaine de personnes ont été tuées en plongeant au large de ces falaises.

La société Chester-Hudson a exploité du granit pour les pierres tombales et les monuments pendant près de 100 ans. Bien que la pierre ait été transportée à Chester pour y être finie, quelques échantillons polis sont répartis sur la propriété. Le Becket Land Trust, formé en 1991, a acheté le site de la carrière en 1999 pour l’empêcher d’être rouvert pour fournir de la pierre au tunnel Central Artery de Boston. La popularité du site s’est avérée être un fardeau trop lourd pour les membres bénévoles d’une fiducie foncière. Alors maintenant, la Fiducie est en passe de réunir un fonds d’intendance de 200 000 $ pour inciter les fiduciaires des réserves à prendre possession des 320 acres.

Depuis le parking, marchez le long de la route de gravier sur environ un tiers de mille, en passant devant de hauts tas de pierres jetées, jusqu’à un ensemble de sentiers, de panneaux et de métal. Vous voudrez probablement visiter d’abord le site guy derrick, qui surplombe la carrière. Par conséquent, restez à droite, au-delà des pentes des rails. Le belvédère est dramatique – et non protégé, donc les animaux du corral et les petits enfants. La fiducie foncière a installé un poteau pour remplacer le mât d’origine. Les câbles sont tous là, vous pouvez donc vous faire une idée du fonctionnement de la plate-forme. Le granit pèse 169 livres par pied cube; vous ne voudriez pas avoir été en dessous lorsque le derrick transportait des blocs de pierre du fond de la carrière.

Il est possible de trouver votre chemin entre le derrick et le Founders Loop, un sentier recommandé à travers une forêt de feuillus du nord. En cas d’incertitude, cependant, il serait peut-être préférable de revenir sur vos pas vers le lien, où le début de la boucle (plus d’un lariat) est clairement marqué et flambé de diamants bleus. (Les diamants blancs vous dirigent vers le parking.) La boucle des directeurs vous présente le terrain du sentier, certains sur de vieilles routes pour faciliter la vie et d’autres nécessitant de naviguer sur des pierres. Un autre sentier du nexus vous emmène à l’étang de la carrière à une altitude inférieure.

Entrer depuis le parking, vérifier le derrick avec vue sur l’étang et tracer le sentier des directeurs est à environ 1,5 km aller-retour. Ajoutez suffisamment de temps pour enquêter sur les vestiges intrigants, y compris le moteur à essence toujours équipé d’une manivelle. Des sentiers à code couleur dans les bois partent du sentier des directeurs. Des cartes des sentiers, y compris un gros plan des points d’intérêt dans et autour de la carrière, sont disponibles sur place en saison ou peuvent être téléchargées à partir du site Web du Becket Land Trust.

Pour ceux qui aiment leurs promenades épicées avec l’histoire industrielle, cela ne pourrait pas être beaucoup plus palpable que ces câbles, voies ferrées et blocs de pierre. Bonnes pistes à vous.