May 12, 2021

L’amour de toujours pour la randonnée inspire les bénévoles de Dishman Hills Conservancy

John et Kathy Ludders se sont rencontrés à un rendez-vous à l’aveugle.

«Certains amis m’ont demandé de faire de la randonnée», a déclaré Kathy. «Le tirage au sort était la randonnée, pas le gars.»

Il s’avère qu’elle a aimé le gars et la randonnée sur Crystal Mountain dans les Cascades. C’était en 1966, et le couple explore le plein air ensemble depuis.

John est diplômé de l’Université de l’État de Washington avec un diplôme en médecine vétérinaire en 1977, puis a poursuivi ses études à l’Université de Washington, où il a perfectionné sa spécialité en anesthésie. Il a enseigné à l’UC Davis pendant sept ans et à l’Université Cornell pendant 28 ans.

Partout où le couple et leurs deux filles vivaient, profiter du plein air était primordial, tout comme le bénévolat.

Après que Tom ait pris sa retraite de Cornell en 2011, le couple a songé à rester à Ithaca, mais le frère de Kathy, Tom Stebbins, avait d’autres idées. Il vit à Spokane, sur une propriété près du Dishman Hills Conservancy.

Lors de leur visite, il les a emmenés faire une randonnée sur le sentier Rocks of Sharon dans le DHC.

«Il a dit:« Les amis sont merveilleux, mais la famille est plus importante. Il est temps de rentrer à la maison », a déclaré Kathy, 74 ans.

Donc, en 2017, ils l’ont fait, et depuis lors, une grande partie de leur randonnée s’est déroulée sur les sentiers de Dishman Hills. Ils ont commencé à faire du bénévolat avec DHC peu de temps après leur arrivée.

«Nous aimons vraiment travailler dans cet habitat naturel et apprécions le personnel du DHC et les autres bénévoles», a déclaré John, 76 ans.

Alors qu’ils sont les gardiens du sentier Glenrose, ils ont récemment travaillé sur la zone de conservation Wilson nouvellement acquise.

«Cet été, nous nous sommes joints à une grande équipe de travail pour nettoyer les broussailles sur la propriété Wilson», a déclaré John. «Nous avons découvert qu’ils recherchaient des groupes de travail plus petits, alors nous nous sommes portés volontaires.»

La zone de conservation Wilson est une propriété de 137 acres située au large de Willow Springs Road, à l’extrémité sud des collines Dishman. La propriété a été achetée par DHC en novembre 2019, avec des fonds du Washington Wildlife and Recreation Program et des fonds de contrepartie donnés par la communauté.

«Il offre un mélange d’habitats, plus que le cadre du pin ponderosa», a déclaré John. «Il y a une source d’eau qui a changé la variété de la vie végétale.»

Il a dit que le coyote, l’orignal et le cerf sont souvent aperçus dans la région.

DHC s’associe à la Spokane Audubon Society pour améliorer l’habitat faunique et développer des programmes d’éducation.

«C’est un endroit tellement intéressant», a déclaré John. «Ce sera formidable pour les écoliers de se renseigner sur une variété d’habitats. Nous avons été très impressionnés par les efforts de Jeff Lambert (directeur exécutif de DHC) pour impliquer les propriétaires fonciers et d’autres parties prenantes dans la résolution des problèmes importants pour le développement de Dishman Hills en tant que ressource unique pour la communauté de Spokane.

La propriété n’est pas ouverte au public, uniquement à des groupes limités sur invitation pendant que l’infrastructure de départ du sentier est préparée.

L’objectif est d’ouvrir un nouveau sentier sur la propriété cette année et de développer un réseau de sentiers sur la propriété.

Nettoyer la région de Wilson et faire partie de son développement a été une distraction bienvenue pour les Ludders, dont les plans de voyage pour les randonnées longue distance ont été interrompus par COVID-19.

Leur fille, qui vit dans le West Side, les a initiés à la randonnée longue distance. Inspiré par sa randonnée en solo sur le Pacific Crest Trail et sa randonnée à travers le Royaume-Uni, le couple a fait la randonnée d’une côte à l’autre de la mer d’Irlande à la mer du Nord en 2015.

«La pluie anglaise peut faire pleurer Gore-Tex», a déclaré John.

Leur autre fille vit au Liban. Ils ont parcouru la moitié nord du sentier de montagne du Liban en avril 2019 et avaient hâte de le terminer.

Pour l’instant, ils se contentent d’aider à améliorer les sentiers locaux du DHC en expansion.

«Lorsque vous marchez jusqu’à la crête du bord est de la propriété Wilson, la vue sur la Palouse est magnifique», a déclaré John.

Les opportunités socialement éloignées et indispensables de rencontrer des gens tout en nettoyant les broussailles sont tout aussi convaincantes.

«Vous rencontrez les personnes les plus intéressantes lorsque vous faites du bénévolat», a déclaré Kathy.

John était d’accord.

«Pendant la pandémie, cela a été une excellente raison de sortir et de sentir que nous faisons quelque chose pour les autres», a-t-il déclaré.