May 6, 2021

L’agent de sécurité partage son amour du vélo et des sentiers avec les autres – Elizabethtown News Enterprise

Si vous avez déjà fait du vélo de montagne ou fait de la randonnée à la réserve naturelle de Saunders Springs à Radcliff, vous avez passé du temps sur des sentiers construits par un employé civil et un vétéran du 1st Theatre Sustainment Command.

Eric Schweighauser, responsable de la sécurité du commandement, se porte volontaire pour partager sa passion du vélo de montagne avec la grande communauté de Fort Knox. Qu’il s’agisse d’une balade à midi autour du poste ou le week-end de bénévolat en créant des sentiers, le vélo fait partie de sa vie.

Schweighauser a déclaré qu’il aimait le vélo de montagne depuis qu’il était enfant. Il a fait du vélo toute sa vie, y compris ses 24 ans de carrière dans l’armée américaine, mais pas autant que maintenant. Servir dans l’armée était alors prioritaire. Lors d’un déploiement en Afghanistan, il se souvient avoir regardé les montagnes et avoir pensé à faire du vélo là-bas. Maintenant, il partage son amour pour le vélo de montagne avec des personnes de tous âges et de tous niveaux.

L’année dernière, Schweighauser est devenu président de l’organisation à but non lucratif Kentucky Mountain Bike Association Lincoln Trails, une section de l’International Mountain Bike Association.

L’accent de l’organisation à but non lucratif est sur les sentiers et le plaidoyer dans les comtés de Hardin et Meade. L’organisation organise des promenades en groupe, des événements et des bénévoles qui créent et entretiennent des sentiers.

Issue de la Kentucky Mountain Bike Association de Louisville, le groupe Lincoln Trails s’est formé en 2015 pour guider les sentiers et développer la communauté du vélo de montagne dans la région du Lincoln Heritage au Kentucky. Schweighauser est un membre fondateur.

«Ces sentiers devraient être durables et maintenables», a déclaré Schweighauser. «Je vois les choses comme si nous créions des sentiers pour nos arrière-petits-enfants.»

Un sentier de la région que Schweighauser et les membres de l’association de vélo de montagne ont construit et entretenu se trouve juste à l’extérieur de Fort Knox, dans la réserve naturelle de Saunders Springs. Les neuf miles de sentiers sont polyvalents et peuvent être utilisés pour le VTT, la marche et la course à pied. Trois miles du sentier offrent des défis de vélo de montagne avec des pentes raides et des ponts. Le groupe assure également l’entretien en déblayant les sentiers et en nettoyant les zones retenant l’eau pour réduire l’érosion.

Il y a aussi d’autres vétérans impliqués dans l’organisation, et ils prévoient de faire un guide qu’ils pourront publier lorsqu’ils organisent une formation ou un tour de groupe.

«Les vétérans font du bénévolat parce que nous voyons quelque chose qui doit être fait, et nous le faisons», a déclaré Schweighauser.

Selon Schweighauser, les constructeurs de sentiers professionnels peuvent facturer jusqu’à 20 000 $ par mile. Schweighauser et les membres de l’association construisent et entretiennent des sentiers de vélo de montagne dans le Lincoln Heritage District uniquement en tant que bénévoles.

L’organisation a récemment reçu une subvention Paula Nye de 14 000 $ de la Kentucky Bike and Bikeway Commission, qui relève du ministère des Transports du Kentucky. L’argent de la subvention est utilisé pour se concentrer sur l’éducation. Une partie de l’argent sera utilisée pour certifier 10 membres dans le cadre du cours de certification de vélo de montagne.

«C’est un cours de formation des formateurs», a déclaré Schweighauser. «Nous allons former, faciliter et instruire. Ils devraient être certifiés VTT et secourisme en avril, et des cours publics gratuits seront disponibles cet été.

«Nous achetons 10 vélos de montagne», a-t-il déclaré. «De cette façon, les motards peuvent apprendre et s’engager.» Le plan est d’organiser au moins quatre événements cyclistes par an. »

Une autre partie de l’argent sera utilisée pour acheter des matériaux pour construire des pistes pliables et même des poulets en caoutchouc qui font du bruit.

«Monter sur les poulets et entendre les bruits aide les enfants à gagner en confiance», a déclaré Schweighauser. «Nous voulons que les jeunes générations s’impliquent.»

Le sport se développe et la Kentucky Mountain Bike Association Lincoln Trails veut éduquer les cyclistes de tous âges. Schweighauser et d’autres membres veulent amener les gens sur des vélos et enseigner les compétences et la sécurité.

«Lorsque COVID-19 a frappé, les magasins de vélos ne pouvaient pas garder les vélos approvisionnés. Les gens cherchaient des moyens de sortir et de faire de l’exercice », a déclaré Schweighauser.

Les membres de l’association ont également commencé à construire des sentiers de vélo de montagne à Buttermilk Falls, dans le Brandebourg, autour du site de l’aciérie Nucor Corp. .

«Le fait d’avoir des sentiers de vélo de montagne et des parcs dans la communauté contribue à l’économie locale», a déclaré Schweighauser. «Les gens veulent vivre là où il y a des endroits pour faire de l’exercice et se détendre.

«Essayez le vélo de montagne», a-t-il ajouté. «Il y a tellement d’avantages pour la santé. C’est aussi un excellent exercice pour soulager le stress, car vous devez vous concentrer sur le sentier et ce qui vous attend, c’est la thérapie par sentier.

En plus de partager sa passion avec la communauté locale, Schweighauser partagera son amour du vélo avec le 1er TSC. Il donnera une formation sur la sécurité à vélo le 2 avril lors de la journée de sécurité du commandement.