May 12, 2021

Faites une randonnée: à la découverte du sentier Shaker Spring House – Harvard Press

Le sentier Shaker Spring House, de longueur et de difficulté modérées, a été récemment rafraîchi par des étudiants de Bromfield à la recherche de crédits de service communautaire. Bien que situé juste à côté de la route 2 – sections si bruyantes qu’il est difficile de s’entendre parler – cela vaut la peine d’aller là-bas pour visiter l’historique Shaker Spring House et explorer son histoire fascinante.

Selon le Harvard Trails guide, une publication du Harvard Conservation Trust: «Le Shaker Spring House et le système d’approvisionnement en eau ont été construits en 1855 lorsqu’une sécheresse a provoqué une panne de l’approvisionnement en eau de puits. Les Shakers ont posé un aqueduc d’environ un mile de long de la source à un réservoir dans Shaker Village. Une pierre d’ardoise marquait chaque changement de direction.

Je rencontre mon compagnon de marche dans le spacieux parking du début du sentier à l’impasse de Green Hill Road, où les chasse-neige laissent leurs éraflures, les envahisseurs dérangés et tout, au pied du panneau Harvard Conservation Land. Les élèves ont rangé la zone et c’est tout à fait passable pour l’instant avec des étiquettes jaunes pour marquer le chemin.

Au premier carrefour, nous nous dirigeons vers le nord en montant un court chemin jusqu’à ce que nous voyions ce que je pensais d’abord être un gros rocher couvert de mousse à côté d’un petit ruisseau indéfini, mais en fait, il s’agit d’une structure de 8 pieds sur 6 pieds construite de pierres de mortier. Les étudiants l’ont libéré d’un enchevêtrement de vignes et de débris forestiers pour révéler une petite maison avec un toit en pente et une petite porte. À l’intérieur, une source jaillit encore du sous-sol. Je suppose que les constructions géométriques en béton sur le sol à l’extérieur de la maison faisaient partie d’un mur de soutènement pour ce qui était autrefois une piscine alimentée par une source.

Nous continuons sur le sentier, en montée et dans les bois et loin du bruit de la circulation. Le long du sentier, nous voyons une variété de feuillus et de pins, de fougères et de mousses, de rochers glaciaires et de rochers. Le terrain est sillonné de murs de pierre et de ruisseaux. Les zones particulièrement humides peuvent être forées sur des planches de bois stratégiquement placées.

Ensuite, nous arrivons à une bande de terre ouverte qui traverse le sentier. C’est clairement une vieille route ou un chemin de charrette. C’est l’hiver, donc nos vues ne sont pas obstruées par le feuillage, et les tiques sont moins un problème; C’est donc le bon moment pour faire du hors-piste et suivre cette ancienne route de descente. Il se termine au pied de l’immense remblai de la Route 2 construit en 1955.

Nous cherchons un terrain plus élevé pour savoir où nous sommes le long de la route 2. Depuis une butte, nous sommes au niveau de l’autoroute d’un côté. Et de l’autre, on regarde les murs de pierre, les rochers glaciaires, la forêt et l’ancienne route dans les bois, le tout brusquement interrompu par la route 2, comme un barrage coupant le flux ondulant du paysage.

Restes de l’aqueduc?

Nous reprenons la piste et rentrons. Presque au parking, à côté du sentier, on trouve un trou profond dans le sol entouré de grosses pierres volontairement placées. Au-delà de ce trou, nous voyons un ponceau entouré de maçonnerie à l’ancienne enterré sous le remblai de l’autoroute. Entre le trou dans le sol et le ponceau, l’eau s’écoule dans un fossé ouvert peu profond. Cela peut-il être les restes de l’aqueduc? Et où est l’autre extrémité du ponceau?

Pour nous rendre au réservoir de Shaker Village, le point final de l’aqueduc mentionné dans Harvard Trails, nous roulons sur la route 2 sur Littleton Road et tournons sur Shaker Road. Cette intersection semble avoir été construite pour être au même niveau que la route 2, atténuant les espoirs de trouver l’autre extrémité de ce ponceau.

Devant le nord sur Shaker Road, à l’intersection avec South Shaker Road et Sheehan Road, se trouve un marécage que les grands hérons bleus habitent par temps plus chaud. Si le pipeline allait directement de Spring House au réservoir de Shaker Village, aurait-il traversé ce marais? La Harvard Historical Society a reçu ce que l’on pense être un marqueur en ardoise indiquant un virage dans le pipeline depuis quelque part dans ou autour du marais. Je me demande si cette région était un marécage en 1855, l’année de la sécheresse et de la construction du pipeline.

Nous continuons à travers le village et nous nous arrêtons juste après la maison carrée, près d’une ruelle du côté est de Shaker Road qui est gardée par deux poteaux en granit. Le réservoir est maintenant souterrain, dans le champ sur la pente d’une colline, juste au-delà des poteaux de granit.

De là où nous nous trouvons, à l’extrémité nord du village en regardant vers le sud sur Shaker Road, la Spring House est un peu plus d’un kilomètre droit, mais coupée par la route 2.

Pour plus d’informations

«The Harvard Shakers ‘Water System», un projet de document de 1988 de Margaret M. Stier qui détaille ses recherches, ses explorations et ses questions sur le système d’eau, y compris les mesures exactes de divers points de la Spring House au réservoir. Disponible à la Harvard Historical Society auprès de la conservatrice Judy Warner, [email protected].

«The Shaker Holy Land», 1978, par Edward R. Horgan, qui dit que le pipeline a pris trois virages sur le cours droit de l’aqueduc et que chaque dérivation était marquée d’une ardoise. Une pierre découverte des années plus tard par Bayard Underwood est considérée comme le deuxième marqueur et est maintenant exposée à la Société historique. Disponible à la bibliothèque publique de Harvard.

«Une nouvelle carte du village Shaker de Harvard, Massachusetts» est un blog publié par JRTheriault et comprend une carte de 1875 montrant le tracé du pipeline à partir de Spring House, recouverte par une carte contemporaine de Shaker Village et de la route 2. Disponible sur historicharvard.wordpress.com/2013/05/

Le site Web www.boudillion.com/spring/shakerspring montre des cartes de 1875 et 1917 de l’aqueduc et décrit comment les Shakers ont mis en bouteille et commercialisé l’eau de la source comme remède médicinal.