May 6, 2021

Emily Ford devient la première femme à parcourir le sentier Ice Age Trail de 1200 km en hiver

Quand Emily Ford a commencé sa randonnée hivernale sur le sentier de l’âge de glace le 28 décembre, elle n’a pas décidé d’écrire l’histoire ou d’augmenter le nombre de ses abonnés Instagram.

Elle voulait juste faire l’une de ses choses préférées dans ce qu’elle appelait «l’une des saisons les plus ignorées du Midwest», et montrer aux autres qu’ils pouvaient le faire aussi.

Mais lorsque Ford et son compagnon de traîneau, Diggins, ont atteint le terminus ouest du sentier Ice Age Trail de 1200 milles dans l’Interstate State Park le 6 mars, la scène était un peu différente de celle où ils étaient partis de son terminus est 68 jours plus tôt.

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Ce n’était plus seulement des amis proches et de la famille après leur voyage. Une foule de supporters l’a encouragée et les photographes – professionnels et amateurs – ont capturé le moment historique alors que Ford devenait la première femme et juste la deuxième personne jamais documentée à parcourir le sentier en hiver.

Les groupes de randonnées sur Facebook s’illuminaient de messages sur son accomplissement, le mot «inspiration» traversant la plupart d’entre eux. Au cours d’une année où beaucoup de gens cherchaient des signes d’espoir, Ford est devenu cela – un signe que peu importe les obstacles, du sommeil à des températures de moins 25 degrés au post-trou dans la neige jusqu’aux genoux avec un sac à dos qui dominait sa tête, tout est possible.



un chien courant dans la neige: Emily Ford et Diggins parcourent le segment La Budde Creek du sentier panoramique national de l'Âge de glace dans le comté de Sheboygan le 7 janvier 2021. Ford parcourt le sentier de l'Âge de glace cet hiver avec son chien emprunté .  Si elle termine, elle sera la première femme documentée à le faire en hiver.


© Mark Hoffman / Milwaukee Journal Sentinel
Emily Ford et Diggins parcourent le segment La Budde Creek du sentier panoramique national Ice Age dans le comté de Sheboygan le 7 janvier 2021. Ford parcourt le sentier Ice Age cet hiver avec son chien emprunté. Si elle termine, elle sera la première femme documentée à le faire en hiver.

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Le joueur de 28 ans de Duluth, au Minnesota, n’a pas voulu devenir une célébrité locale. Passionnée de plein air, licenciée chaque hiver de son travail de jardinière professionnelle, Ford a décidé de profiter du temps qu’elle avait en congé et de parcourir le sentier.

“Ma première pensée a été ‘d’être cool’”, a-t-elle écrit dans un post Instagram expliquant pourquoi elle faisait la randonnée. “Je ne peux pas dire que l’avenir me plaira autant quand il fait un froid glacial et que je suis malade de plats lyophilisés. Mais c’est moi qui suis honnête. Je pense qu’être un randonneur de longue distance est tellement cool. Je veux faire de plus longues randonnées à l’avenir. ”

Mais Ford, qui se décrit comme à 50% afro-américaine, gay et issue d’une famille divorcée, voulait aussi inspirer les autres – peu importe leur origine – à sortir.

«Je veux vraiment que tout le monde sache que vous êtes le bienvenu à l’extérieur, et que personne ne devrait avoir l’impression que l’extérieur n’est pas pour eux», a déclaré Ford à la foule qui s’est rassemblée au terminus ouest pour célébrer sa fin.

“Même si vous ne vous sentez pas à la hauteur, dirigez-vous vers la forêt de Chequamegon, il n’y a personne là-bas”, a-t-elle déclaré, attirant les rires de la foule et révélant la personnalité affable qui a attiré tant de fans tout au long de son voyage.

Lorsque Ford a commencé sa randonnée au Potawatomi State Park à Sturgeon Bay le 28 décembre, elle comptait environ 200 abonnés sur Instagram. Elle en a maintenant plus de 10 500, et plus sur Facebook. Cela ne veut pas dire des histoires sur sa randonnée dans les médias tels que Magazine des routards et Le gardien.

Mais pendant les deux premières semaines, c’était juste elle et Diggins, un husky d’Alaska de 3 ans qu’elle a emprunté à un chenil du Minnesota. Elle a fait face aux défis typiques des randonneurs – avoir suffisamment de nourriture, d’eau et un endroit sûr pour camper la nuit – avec le défi supplémentaire des températures glaciales et de la neige.

Six jours après, les longues promenades du sentier (itinéraires de liaison du sentier où il n’y a pas encore de segments off-road officiels) a entraîné une douleur au genou qui l’a forcée à prendre un jour «zéro» tôt, alors qu’elle ne faisait pas du tout de randonnée.

Elle a abandonné sa pulpe – un traîneau chargé d’équipement qu’elle a tiré derrière elle – alors qu’elle se dirigeait vers la moraine vallonnée de Kettle, et a attrapé plus d’adeptes et de traînées d’anges alors qu’elle se frayait un chemin à travers le sud-est du Wisconsin.

Après un janvier relativement doux, l’hiver est arrivé en force alors qu’elle a tourné vers le nord en février, apportant des températures inférieures à zéro et des tas de neige qui ont mis ses poumons et son équipement à rude épreuve.



un chien coiffé d'un chapeau: le vent soufflant de l'eau au large du lac Michigan a laissé Emily Ford et son chien Diggins avec des visages glacés lors d'une randonnée le long du segment Point Beach du sentier panoramique national de l'âge de glace en janvier 2021.


© Emily Ford
Le vent soufflant de l’eau au large du lac Michigan a laissé Emily Ford et son chien Diggins avec des visages glacés lors d’une randonnée le long du segment Point Beach du sentier panoramique national de l’ère glaciaire en janvier 2021.

Près de la marque des 900 milles, elle est tombée en descente et a cassé un bâton de randonnée. Elle a continué à marcher malgré le revers et a été remplacée quelques jours plus tard.

D’autres anges de la piste sont sortis alors qu’elle s’entassait sur les kilomètres, lui offrant des endroits où séjourner, de la nourriture chaude et l’aidant même à retrouver ses lunettes perdues le long de la route.

Les admirateurs ont suivi ses progrès via des histoires Instagram hebdomadaires qui, peu importe la météo ou son état physique, se sont terminées par son optimisme caractéristique, “Woo hoo!”

Ford était toujours disposé à prendre des photos et à parler avec d’autres randonneurs le long du sentier – y compris des groupes scolaires et des éclaireuses.

Et bien qu’elle ne soit pas parent, elle a encouragé les autres à être un modèle pour leurs propres enfants.

“Si vous avez de petits enfants, ils surveillent ce que vous faites. Donc, si vous êtes sur la piste, ils seront d’accord avec vous”, a-t-elle dit après avoir terminé.

Elle a remercié tout le monde au terminus ouest pour leur soutien tout au long de son périple et pour l’avoir rendu “plus important” qu’elle ne le pensait, en leur rappelant que le plein air est ouvert à tous.

«Il y a une place pour toi dehors et il y a une place pour toi sur le sentier», dit-elle.

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Cet article a été initialement publié sur Milwaukee Journal Sentinel: Emily Ford devient la première femme à parcourir le sentier Ice Age Trail de 1200 km en hiver

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