May 15, 2021

Diana Peñuela a brisé les barrières culturelles sur son chemin vers les rangs professionnels – VeloNews.com – VeloNews

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En raison de l’annulation du Colombia Tour 2.1 de la semaine dernière, nous avons une foule de reportages, d’interviews, de galeries de photos et d’autres histoires pour célébrer le cyclisme colombien dans le cadre de “Semaine de la Colombie. »

Lorsque Diana Peñuela a signé avec l’équipe cycliste UnitedHealthcare en 2016, elle donnait, dans un sens, le majeur métaphorique aux personnes qui lui avaient dit: “ Non ”

Le joueur de 34 ans qui roule maintenant pour Banque Tibco-Silicon Valley avait toujours rêvé d’être un athlète professionnel. Et, comme beaucoup de femmes qui aspirent à la même chose, Peñuela a également eu un diplôme universitaire et une carrière en dehors du sport. C’est finalement un incident lié au travail, ou plutôt une série d’entre eux, qui l’a convaincue que tout le monde ne croyait pas en son rêve.

«Pendant des années, j’ai étudié le graphisme et je travaillais dans une agence de relations publiques», m’a dit Peñuela. «Je travaillais très dur et j’étais jeune, alors ils ne m’ont pas payé le bon salaire. C’était beaucoup de: “Oh, c’est une excellente opportunité, c’est la meilleure agence de la ville, c’est votre plus grande opportunité.” Mais, ils ont vraiment soutenu les hommes qui y travaillaient et aussi leurs intérêts pour le cyclisme.

«J’ai commencé à rouler sérieusement pendant cette période, je me suis dit ‘hé je veux aller à cette course et suivre mon rêve, je me sens bon dans ce domaine.’ Mon patron a dit: “Non, ce n’est pas possible pour les femmes.” Mais ils ont soutenu l’un des hommes qui y travaillaient et ont dit des choses comme: «Oh, tu peux aller en Europe! Mais pour moi, ils ont juste dit ‘non, non, non’.

diana penuela
Peñuela entame sa deuxième saison avec Tibco-Silicon Valley Bank. Photo: avec l’aimable autorisation de Diana Peñuela

Alors, Peñuela a quitté le travail et a trouvé du travail dans des activités plus proches du cyclisme – vente de nutrition sportive, enseignement de cours de spin – ainsi que de participer aux courses qu’elle avait été découragée d’assister. Et, en 2016, lorsque la directrice sportive de l’UHC, Rachel Hedderman, a demandé à Peñuela de monter pour l’équipe, Peñuela n’a pas perdu de temps à dire “ Je vous l’avais dit ” à ses détracteurs.

Elle a juste fait ses valises et est repartie.

Cross-training pour le patinage de vitesse

La Colombie, j’apprends de Peñuela, est une nation de fanatiques de patinage de vitesse en ligne. C’est donc le sport dans lequel les jeunes enfants aspirent à exceller; contrairement au aussi populaire fútbol, les deux garçons et les filles grandissent en rêvant de devenir des patineuses professionnelles.

Peñuela s’est formée comme patineuse de vitesse en ligne pendant près de 20 ans. Le cyclisme a toujours fait partie de son entraînement croisé, mais ce n’est que lorsqu’elle a été victime de blessures au genou et à la cheville qu’elle a commencé à parcourir plus de kilomètres sur le vélo. Peñuela a grandi à Manizales, une ville universitaire nichée dans les plis de la cordillère centrale, où le cyclisme a toujours été un sport populaire; ces dernières années, le VTT a éclipsé la scène. La ville accueille la pénible course par étapes La Leyenda del Dorado et, en 2018, l’Enduro World Series y a également organisé une étape.

Inutile de dire que des amis et d’autres patineurs ont mis Peñuela sur un vélo de montagne, et elle détestait ça.

«J’étais bonne en descente, mais vraiment mauvaise pour l’escalade», a-t-elle déclaré. «J’étais si maigre et si légère et toutes les filles étaient si grandes. Je me suis dit: “Comment se fait-il qu’ils puissent monter?” J’ai commencé à faire du vélo de route parce qu’ils disaient «il faut plus d’endurance». Ma première course sur un vélo de route, j’ai gagné, alors je me suis dit: ‘OK, je pense que c’est ma place, pas sur un vélo de montagne!’ »

Néanmoins, ce n’était pas comme si Peñuela passait simplement de la piste de développement des patineurs de vitesse pro en ligne à celle des cyclistes professionnels. Les opportunités pour les jeunes patineurs de vitesse ne l’emportaient pas seulement largement sur celles des jeunes cyclistes, il n’y avait vraiment aucun programme de développement de vélo destiné aux filles.

“Il y en a plus maintenant, mais au début il n’y avait rien”, a déclaré Peñuela. «Certaines villes comme Antiochia ont de très bons programmes pour les enfants, les jeunes filles, alors oui, il y a des clubs et des ligues que le gouvernement soutient. Avant, seuls le gouvernement, les villes, soutenaient les filles. Aujourd’hui, de plus en plus d’entreprises s’intéressent à nous.

Tout au long de sa vingtaine, Peñuela a eu la persévérance et la patience de s’en tenir au cyclisme, même si elle nageait souvent à contre-courant. Plus frustrant que le manque d’opportunités pour elle était l’abondance de celles-ci pour les garçons – ou du moins l’acceptation du fait que devenir cycliste professionnel était un objectif approprié pour un homme.

«Nous avons du talent ici, de très bonnes filles, mais ce n’est pas un métier», a déclaré Peñuela. «Notre culture est plus… les filles doivent être à la maison. Les gens pensent toujours comme ça. Le processus est donc vraiment lent. Comme il y a quatre ou cinq ans, nous avons commencé à courir en Europe, mais seulement comme deux ou trois filles.

Choc des cultures

Peñuela est l’une des seules coureuses d’Amérique du Sud dans le peloton féminin. Cependant, le choc de venir de Colombie en Europe pour concourir n’était pas nécessairement lié à la langue, au mal du pays ou à la météo. Plutôt, dit Peñuela, la course en Colombie n’avait pas fait grand-chose pour la préparer aux réalités de la vie dans le peloton professionnel en Europe.

Au départ, Peñuela ne pouvait même pas identifier ce qui n’allait pas exactement.

«C’était vraiment, vraiment, vraiment dur», dit-elle. «J’étais dans une grande équipe avec toutes ces très bonnes filles, et je me suis dit: ‘Oh, je vais apprendre d’elles, voir ce qu’elles font’, mais rien n’a fonctionné pour moi. La nourriture ne fonctionnait pas, la formation ne fonctionnait pas, tout allait mal. Un jour, c’est comme: «Je ne terminerai pas cette course parce que je me sens vide donc j’ai besoin de manger plus. Puis le lendemain, je mange plus et je me sens lent. Rien ne fonctionnait!

«Bien sûr, je me sentais vraiment seul et désespéré. Que fais-je? C’est le plus dur pour les jeunes filles. Mon avantage était que j’étais plus âgé. J’avais plus de maturité. Donc, ce n’était pas comme: «J’ai besoin de ma mère, de ma maison ou de mon petit ami», mais je me sentais vraiment perdu sans les bonnes informations pour y courir. »

À La Course 2016, Peñuela se délecte de l’amour bruyant des supporters colombiens après avoir terminé la course. Photo: Velofocus

Les courses en Colombie, a déclaré Peñuela, ne tenaient pas une bougie aux défis de la course dans le peloton professionnel en Europe. De plus, ce qui était qualifié de succès à domicile ne signifiait rien une fois qu’elle faisait partie des équipes du WorldTour et des vétérans chevronnés.

«Les premières courses pour moi, je me suis sentie,” ok, je suis vraiment bonne, je suis vraiment rapide “, a-t-elle déclaré. «Puis après 50 km, j’étais dans le dernier groupe ou j’étais perdu ou je n’ai jamais fini. Et je me suis dit: ‘allez, j’étais bon en Colombie!’ »

L’écart entre être bon en Colombie et concourir au plus haut niveau en Europe peut être attribué au manque d’opportunités pour les jeunes cavalières en Colombie. Bien que Peñuela ait trouvé des courses pour concourir chez elle, le calibre reflétait ce que la société colombienne ressentait en général à propos du cyclisme féminin. Ainsi, alors que Peñuela excellait dans les compétitions nationales où elle roulait contre des femmes qui avaient évolué dans le cyclisme de la même manière qu’elle – en tant qu’anciennes patineuses avec un encouragement tiède à devenir pro – elle a rencontré un paysage radicalement différent dans la course européenne.

«Le niveau que nous avons et le niveau que nous courons sont vraiment différents du niveau en Europe», a-t-elle déclaré. «Nous avons besoin de plus de contacts avec ces courses, les courses difficiles. Normalement, les courses ici sont de 70 à 80 km, ce n’est rien par rapport à l’Europe. Je pense que c’est la partie la plus lente du processus.

Ils pensent qu’ils peuvent, et ils peuvent vraiment

Le processus d’adaptation de Peñuela à la course en Europe a pris du temps et elle remercie Hedderman – maintenant directeur de la Tibco-Silicon Valley Bank – de rester avec elle au cours des six dernières années. Lorsque Hedderman a accepté un emploi chez Tibco-Silicon Valley Bank en 2018, elle a amené Peñuela avec elle.

Après deux années difficiles en Europe, Peñuela a finalement trouvé son rythme en 2018, sa dernière saison avec UHC. Elle a remporté des étapes du Tour of the Gila et Joe Martin Stage Race et est montée sur le podium de la Winston Salem Classic. Hedderman, a-t-elle dit, faisait partie intégrante de son succès.

«Elle m’a toujours mis en confiance, du genre ‘ne t’inquiète pas, c’est un processus, c’est normal. Vous apprenez », dit-elle. «Toutes ces choses qui m’ont fait me sentir comme, ‘Ok, si mon réalisateur me dit ça, alors peut-être qu’il y a quelque chose de bon en moi.

Peñuela bouillonne d’excitation à l’idée de reprendre la course avec Tibco en 2021; un, dit-elle, «parce que je suis vraiment mauvais à Zwift», et deux, parce que sa saison 2020 a été extrêmement courte. Comme tout le monde, elle a couru en Belgique lors de l’ouverture de la saison début mars lorsque la pandémie a renvoyé tout le monde à la maison. De retour en Europe en août, elle n’a pu courir qu’à Strade Bianche et La Course avant de s’écraser lors de la première étape du Tour de l’Ardèche.

Entendre Peñuela dire qu’elle est très excitée pour les championnats du monde en Flandre cette année parce qu’elle aime les classiques – «ce sont des courses difficiles et j’aime souffrir» – me rend encore plus impressionné par le chemin qu’elle a parcouru. Devenir cycliste professionnelle en tant que femme est déjà assez difficile, avec la disparité salariale et les opportunités limitées, mais en Colombie, les obstacles incluent les préjugés culturels et encore moins de chances de compétitionner.

Pourtant, Peñuela n’est pas accrochée aux défis du passé. En fait, elle aide à cultiver l’avenir.

«Mon petit ami est entraîneur de patinage de vitesse, alors je m’entraîne avec les filles et les garçons lorsqu’ils s’entraînent à vélo», a-t-elle déclaré. «Toutes les filles se transforment maintenant en cyclistes parce qu’elles sentent qu’elles ont plus d’opportunités. Ils ont un bon exemple en moi et ils pensent qu’ils peuvent, et ils le peuvent vraiment.