May 7, 2021

Comment Descenders, un petit jeu de VTT indépendant, est devenu l’un des plus populaires sur Xbox

Alors que le skateboard a le Pro Skater de Tony Hawk et le snowboard a SSX, le vélo de montagne et les jeux vidéo ne sont jamais vraiment allés de pair. Downhill Domination est considéré comme l’étalon-or, mais il a été publié il y a 18 ans et trois générations de console. Depuis lors, il y a eu de nombreuses tentatives de jeux sur PC, mobiles et consoles, mais aucune n’a eu le pouvoir de coller ou la crédibilité de Domination.

Autrement dit, jusqu’à Descenders. Ce qui a commencé comme un projet de trois fans de sports d’action néerlandais s’est transformé en un jeu qui a été joué par plus de 4 millions de personnes et 250 000 nouvelles personnes ont repris le jeu chaque mois.

Mais malgré sa popularité, le jeu n’a pas été salué de la même manière que le classique précédent, Downhill Domination. Pour comprendre le succès du jeu et explorer pourquoi il n’a pas résonné auprès des vététistes de base, nous nous sommes entretenus avec Mike Rose, des éditeurs du jeu No More Robots, pour une discussion approfondie.

Qu’est-ce que Descenders?

Tout comme Downhill Domination avant lui, Descenders consiste à aller du haut vers le bas de la montagne aussi vite que possible avec des vitesses élevées, de grands sauts et des figures folles. Contrairement à Downhill Domination, qui avait défini des niveaux à aborder, les pistes de Descenders sont générées de manière procédurale. Cela signifie qu’à chaque fois que vous jouez, une nouvelle piste est créée pour que vous puissiez rouler.

L’histoire des descendants

Descenders a été conçu par Rage Squid, une équipe de designers basée aux Pays-Bas. Ils sont de grands fans de sports d’action et ont même un halfpipe dans leur bureau. Ils voulaient initialement concevoir un jeu de skateboard mais avec des options fortes telles que «Skate» déjà sur le marché, ils ont décidé de chercher ailleurs l’inspiration. Le vélo de montagne n’était pas seulement une lacune sur le marché, mais quelque chose qui pouvait facilement se traduire par un jeu vidéo. Mike explique: «Que vous soyez amateur de vélo de montagne ou non, tout le monde peut faire du vélo. Nous avons donc des parents qui jouent avec les enfants parce que les parents peuvent entrer dans les moindres détails de la manipulation du vélo et des figures. Alors que l’enfant peut tenir bon et tourner à gauche et à droite, et jouer aussi simple que cela.

grandes citations Vous constatez généralement que les revenus de lancement d’un jeu représentent une part décente des revenus globaux qu’il finit par générer – peut-être 20 à 35%, en fonction du jeu. Pour Descenders, les revenus du mois de lancement ne représentent que 4% des revenus totaux du jeu à ce jour – 200 000 $ lors du lancement, contre 5 millions maintenant ».

Le vélo de montagne avait également une culture riche et intacte à plonger et à recréer dans un jeu vidéo. Mike dit: «Vous pouvez très vite tomber dans ce trou fou de regarder des gens faire des choses folles en VTT, sur YouTube… Quand vous voyez une vidéo, en particulier une vidéo à la première personne de quelqu’un sur un vélo, vous savez déjà ce que ça fait aime être dessus. Alors, cela se traduit assez facilement par: «comment pouvons-nous traduire cela en les jouant réellement»? » En conséquence, Descenders présente des paysages aussi variés que «Highlands» (Fort William), «Favela» (descente urbaine) et «Glacier» (Megavalanche), tous inspirés de lieux de VTT réels.
Le jeu n’est cependant pas une simulation simple et beaucoup de grands airs et astuces auront l’air assez arcadey par rapport aux modifications que nous avons l’habitude de regarder en ligne. Apparemment, beaucoup de vététistes ont demandé une expérience plus réaliste, mais ce n’est pas une option pour Mike, affirme-t-il: «Si c’était plus réaliste, cela la rendrait moins accessible. Le simulateur de vélo plus réaliste le ferait automatiquement, à tant de niveaux, pour que moins de gens puissent y jouer. Cela le rend beaucoup plus hardcore, une niche. Cela peut rendre plus heureux les gens qui sont très spécifiquement dans le sport, mais vous éliminez alors un énorme public potentiel pour le jeu.

Lors de son lancement en 2018, Mike décrit le succès du jeu comme «génial, mais pas incroyable». Il a vendu 10000 unités le premier mois et pouvait gérer environ 200 joueurs simultanés à tout moment. Cependant, alors que les ventes de la plupart des jeux diminuent après quelques mois, Descenders est de plus en plus grand. 3 ans plus tard, le jeu est désormais joué par 3,5 millions de personnes avec un pic simultané de 5170 joueurs. 75% de ces ventes ont eu lieu en 2020 seulement. Mike dit: «Vous constatez généralement que les revenus de lancement d’un jeu représentent une part décente des revenus globaux qu’il finit par générer – peut-être 20 à 35%, en fonction du jeu. Pour Descenders, les revenus du mois de lancement ne représentent que 4% des revenus totaux du jeu à ce jour – 200 000 USD lors du lancement, contre 5 millions USD actuellement. “

Alors d’où vient cette longévité? Mike a quelques théories, de son prix relativement bon marché et de ses mises à jour régulières à son gameplay facile à comprendre. Le vélo de montagne a beaucoup plus de sens pour les gens que de tuer des dragons ou de voler des avions de combat. «Je continue à y revenir, mais tout le monde sait faire du vélo», dit Mike, «Je pense qu’une des principales raisons pour lesquelles Descenders a fait aussi bien que c’est fait est que beaucoup de gens voient le terrain, voient les captures d’écran et Je pense: ‘eh bien, je suis à peu près certain que je peux jouer à ça, alors je ferais aussi bien d’essayer.’ »La nature intuitive du jeu a conduit à une croissance décente grâce au bouche à oreille, mais le catalyseur encore plus grand était XBOX Game Pass .

XBOX Game Pass est essentiellement Netflix pour les jeux vidéo. Il compte 20 millions de membres qui ont tous accès à une bibliothèque contenant des centaines de jeux, dont certaines des séries les plus populaires telles que Halo, Forza et Final Fantasy. Malgré cette énorme bibliothèque, Descenders se retrouve systématiquement dans le top 10 des titres les plus téléchargés, ce qui en fait l’un des titres les plus populaires de la console.

grandes citations Mike dit qu’ils ont abandonné l’approche des marques il y a quelques années après des revers répétés, mais Rage Squid serait toujours heureux d’inclure la marque gratuitement et pourrait le faire dans un après-midi.

Pourquoi n’y a-t-il pas plus de vététistes à bord?

Malgré cela, le jeu semble avoir été largement ignoré par le monde du VTT. Il ne comporte aucun vélo ou kit de marque, et la plupart de son public semble provenir de l’extérieur du sport.

Que ce soit parce que le coût d’entrée plus élevé du vélo de montagne a tendance à attirer une foule plus âgée que les autres sports d’action ou que ses participants en plein air ne sont tout simplement pas un public de jeux vidéo, Descenders est populaire dans le monde du jeu vidéo, mais pas autant chez la plupart des vététistes. Mike s’attendait initialement à ce que les vététistes adoptent le jeu, mais l’attitude principale semble être l’ambivalence, en particulier de la part des cyclistes plus âgés. Au moins une fois par semaine, il entend: “Eh bien, pourquoi est-ce que je prendrais la peine de jouer à ça alors que je peux juste sortir et faire du vélo de montagne?”

Le jeu n’a pas non plus suscité beaucoup d’intérêt de la part de l’industrie du vélo de montagne, malgré son énorme public. Le plus proche du jeu a été avec une entreprise de boissons énergisantes, mais ils se sont retirés à la dernière minute après que tous les actifs avaient été constitués et prêts à fonctionner. Mike a renoncé à approcher les marques il y a quelques années après des contrecoups répétés et il attribue cela à la petite taille de Rage Squid, en disant: “parce que ce n’est pas d’un grand studio avec des centaines de personnes, de nombreuses marques dont nous avons essayé de parler dans le passé, je n’ai tout simplement pas compris. Ils ont dit: “Oh, ces gars sont de petites frites”. ” Il ajoute que Rage Squid serait toujours heureux d’inclure la marque gratuitement et pourrait le faire dans un après-midi, mais personne ne les a approchés à ce sujet ou n’a répondu à leurs demandes.

grandes citations Pour être honnête, nous avons tiré beaucoup plus de ce jeu que nous ne le pensions. Le nombre de ventes a été absolument insensé.

Une bonne nouvelle est que la même chose ne semble pas être vraie dans l’autre sens. Mike dit qu’il entend régulièrement des histoires sur des joueurs qui ont essayé le vélo de montagne pour la première fois après avoir joué au jeu, y compris le plus grand YouTuber du jeu, Sam Tabor, qui a réalisé une série intitulée “ Descenders in Real Life ” pour ses 500000 abonnés.
Quelle est la prochaine étape pour Descenders?

Descenders a quatre ans et continue de grandir, mais une menace se profile à l’horizon. Pendant toute sa vie, Descenders a profité de son propre créneau en tant que seul jeu de vélo de montagne non mobile de taille, mais cela est sur le point de changer. Ubisoft, le développeur de la série Assassins ‘Creed, a un nouveau jeu appelé Riders’ Republic qui combine le VTT, le snowboard et le wingsuit. Le jeu devait sortir le 25 février, mais il a maintenant été retardé indéfiniment.

Ce jeu apportera un budget beaucoup plus important et un kit sous licence officielle au genre et a le potentiel d’éclipser Descenders, mais Mike n’est pas trop inquiet pour le moment. Il dit: «Je ne sais pas si je dois m’inquiéter ou vraiment voir cela comme une opportunité. Vous connaissez? Ce jeu, ça va coûter 80 $. Et donc pour nous, nous sommes un peu comme, eh bien, allons-nous avoir l’air favorable? Descenders a des critiques incroyables en ligne, alors une partie de moi se demande, eh bien, est-ce que ce sera que leur jeu sortira, les gens verront qu’ils peuvent littéralement prendre quatre exemplaires de notre jeu, un pour eux et trois de leurs amis, pour le même prix d’un exemplaire du jeu d’Ubisoft. Et ils peuvent voir la quantité de contenu que contient notre jeu, et ils pensent: “ pourquoi ne pas le prendre à la place? ”

«Bien sûr, cela pourrait complètement tuer notre jeu, cela pourrait tout simplement aller complètement dans l’autre sens et si Riders ‘Republic est incroyable, alors les gens pourraient commencer à choisir cela au lieu de Descenders. Si cela se produit alors, pour être honnête, nous avons tiré beaucoup plus de ce jeu que nous ne le pensions. Le nombre de ventes a été absolument insensé. Donc, pour une petite équipe de trois, c’est plus que suffisant. En fait, je ne sais pas ce qui va se passer et je suis fasciné de le découvrir de toute façon.

Quoi qu’il arrive dans le futur, Mike pense que Descenders est un jeu que beaucoup de vététistes apprécieront. Il explique: «Beaucoup de gens qui font du vélo de montagne ont peut-être simplement supposé que Descenders n’est probablement pas pour eux. Vous savez, c’est probablement un peu merdique, ou ils ont décidé: “ Pourquoi jouerais-je à ça si je fais du vélo ”? Mais je veux dire, nous en sommes assez fiers. Nous pensons qu’en fait, beaucoup de ceux qui le regardent probablement un peu l’apprécieraient probablement vraiment. Surtout en ce moment, quand nous ne pouvons pas sortir de chez nous! Imaginez simplement pouvoir faire des manèges. Il suffit de maintenir le mode à la première personne, de mettre un casque et de mettre un vélo d’exercice devant vous. Et vous pouvez le recréer dans votre salon. Alors pourquoi pas?”