August 5, 2021

Chasse à l’espace – wcia.com

VERMILION COUNTY, Illinois (WCIA) – La zone de loisirs de l’État de Kickapoo peut être calme en hiver, mais des milliers de personnes la visitent chaque année.

Certains d’entre eux sont des visiteurs de l’extérieur de la ville. D’autres visitent régulièrement et sont passionnés par l’importance du parc pour le centre de l’Illinois.

L’une de ces personnes est Trevor Montgomery. Il a grandi dans la région et dit qu’il a participé à presque toutes les activités que le parc a à offrir. Il a contacté la WCIA quand il a commencé à craindre qu’une activité empiète sur une autre.

«Il y a eu une assez bonne harmonie entre les sportifs et les vététistes au fil des ans, jusqu’à l’expansion, et puis c’est un peu effondré», dit Montgomery.

L’année dernière, le Kickapoo Mountain Bike Club, ou KMBC, a construit une extension de sentier de 5 milles. Trail 10 s’ajoute à plus de 20 miles de sentiers existants – et le club prévoit d’en ajouter d’autres. Montgomery dit que la situation est loin d’être idéale pour les chasseurs.

«Les gens ont tendance à s’éloigner des sentiers autant qu’ils le pourraient, lorsque les vététistes y passaient… Le problème auquel nous sommes confrontés est qu’ils ont simplement ce réseau de sentiers en constante expansion», dit Montgomery.

Les membres de KMBC ont une perspective très différente.

Le directeur Anthony Maro dit que ce système de sentiers attire des gens de partout dans le Midwest. C’est ce qui a ramené sa famille dans le centre de l’Illinois et il dit que cela joue un rôle énorme dans la santé de la communauté.

«Pendant la haute saison en 2020, nous avons vu environ 3 000 vélos par mois traverser le réseau de sentiers», explique Maro.

KMBC a travaillé avec IDNR pendant environ 10 ans sur le projet. Ils ont discuté du meilleur endroit pour étendre le réseau de sentiers. Maro dit qu’ils se sont concentrés sur des domaines qui auraient un impact minimal sur d’autres groupes d’utilisateurs. KMBC a collecté des fonds pour construire le sentier et l’a construit lui-même.

«Il est vraiment important que tous les sentiers soient connectés afin qu’ils soient tous accessibles à vélo une fois que vous êtes sur place… À cause de cela, il y a de vastes étendues de terres qui ne fonctionneraient tout simplement jamais pour le vélo de montagne à Kickapoo… L’autre chose à Faites remarquer qu’il y a des milliers d’acres de terres appartenant à l’IDNR dans le parc d’État de Kickapoo et Middle Fork qui sont ouverts à la chasse. Les vélos sont autorisés sur une infime partie de cette terre », dit-il.

Kickapoo couvre près de 4 000 acres. Les responsables du parc affirment que la zone d’influence des sentiers est de plusieurs centaines. Mais c’est aussi pourquoi Montgomery dit qu’il est important de faire part de ses préoccupations maintenant. Il pense qu’un certain favoritisme est en jeu.

«Si nous n’avons rien dit à propos de cette expansion – lors de la prochaine expansion et de la prochaine expansion – la zone dont disposent les sportifs diminue constamment pour s’éloigner des vélos de montagne», déclare Montgomery.

De plus, Montgomery dit que les motards continuaient de se frayer un chemin sur les sentiers de chasse alors qu’ils étaient censés être fermés pendant les week-ends d’armes à feu – ce qui a conduit à des problèmes de sécurité et à plus de frustration.

«Quand je vois ces gars qui chassent cette propriété depuis 20 ans, 30 ans… Et ils sont à peu près prêts à arrêter et à arrêter de prendre leurs petits-enfants à cause de ce à quoi ils ont affaire, cela me dérange», dit Montgomery .

Maro dit que de nombreux membres de KMBC sont des chasseurs – et dit que les deux groupes entretiennent de bonnes relations depuis des décennies.

«Nous considérons la chasse comme une façon à la fois nécessaire et formidable de profiter du plein air et nous travaillons très fort pour communiquer avec notre communauté de vélo de montagne que les sentiers sont fermés à la chasse», dit Maro.

Montgomery a porté ses plaintes à l’IDNR et au directeur du site Kickapoo, Tim Edison. Edison dit que son équipe a examiné le nombre de voyages de chasse et de VTT – et a étudié l’impact économique des deux. Il dit que cela leur a montré que le vélo de montagne pouvait rapporter plus d’un million de dollars par an au comté de Vermilion et dans les environs.

«Nous suivons les plans de gestion principaux chez Kickapoo où nous essayons de maximiser l’utilisation et les opportunités des visiteurs, donc nous répondons en quelque sorte aux gens. Les sentiers de vélo de montagne ne sont pas que des sentiers – ce sont aussi des sentiers de randonnée afin que les chasseurs puissent utiliser ces sentiers pour accéder aux zones qu’ils aimeraient chasser », explique Edison.

Donc, y a-t-il une solution? Montgomery en a proposé une. Il a suggéré de fermer les sentiers pendant toute la saison de chasse – d’octobre à fin janvier. Il dit que le plan est mutuellement avantageux parce que les chasseurs peuvent avoir leur espace et qu’une longue fermeture pourrait éviter d’endommager les sentiers pendant la saison de gel / dégel.

Maro dit que le changement semble inutile parce que les sentiers sont déjà fermés pendant les week-ends d’armes à feu.

Mais un compromis est peut-être sur la table.

Ce n’est pas un accord conclu – mais Edison dit qu’un groupe cherche à garder les sentiers fermés pendant une période plus longue.

«Cela finirait par être une fermeture d’environ trois semaines, non seulement le week-end, mais aussi pendant la semaine… On essaie de faire des compromis pour que tout le monde puisse profiter du parc et profiter du parc», dit Edison.

Bien que le débat sur l’utilisation des terres à Kickapoo ne soit peut-être pas terminé, il y a deux choses dont personne ne discutera. La terre compte beaucoup pour les gens qui l’utilisent et ils continueront de l’utiliser pendant des années.

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