May 6, 2021

“ Ceci est un voyage ”: un homme de la région s’apprête à parcourir le sentier des Appalaches et à sensibiliser à la polio

4 mars — Le sac d’Owen P. Standley est fait et lundi, il commencera un trek de 2 200 milles sur le sentier des Appalaches en commençant en Géorgie et en se terminant dans le Maine.

Le diplômé du lycée catholique Bishop Carroll a pour objectif d’achever ce voyage multi-états en 100 jours.

Parallèlement à son objectif personnel de terminer la randonnée, Standley sensibilise et collecte des fonds pour l’éradication de la poliomyélite.

«J’ai 34 ans», a déclaré Standley. “J’ai de bonnes jambes et un dos solide. Je veux utiliser mon temps pour faire quelque chose de positif.”

Il a atterri sur cette cause en raison de son travail au Rotary Club de Johnstown Sunset. L’organisation Rotary internationale travaille à l’élimination de la maladie depuis la fin des années 1970.

Standley a déclaré qu’il souhaitait attirer l’attention sur les efforts du Rotary, ajoutant qu’il restait deux pays dans le monde qui luttent toujours contre la polio.

Pendant des mois, il a fait des présentations pour différents clubs et a parlé à des personnes de sa cause – amassant plus de 30 000 $ avec un objectif de 100 000 $.

Standley a mis en place le site Web www.hikeforpolio.org, où des dons peuvent être faits, et créé des comptes de médias sociaux – tous avec le nom d’utilisateur «@HikeForPolio» – afin que les amis, la famille et les autres puissent suivre ses progrès.

Le site sera également mis à jour régulièrement avec un traceur GPS qu’il emportera avec lui.

“Son idée est en fait géniale parce que vous parlez d’une seule personne”, a déclaré Carol Crookston, présidente du Rotary Sunset. “Vous avez eu un gars, cependant, qui a eu l’idée de quelque chose d’original pour collecter des fonds pendant COVID.”

Inspiration, préparation

Crookston est impressionné par le dévouement de Standley à atteindre ses objectifs et a noté que la collecte de fonds pour la polio avait chuté de plusieurs millions de dollars en raison de la pandémie de COVID-19.

Malgré les défis auxquels fait face son collègue, elle est convaincue que Standley peut accomplir ses tâches.

“Va-t-il récolter 100 000 $?” elle a dit. “Je serais choqué s’il ne le faisait pas.”

Crookston a décrit Standley comme un “Rotarien incroyable” et “de loin le pouvoir officieux derrière notre club pour ce qui est d’organiser et de pousser les gens à être les meilleurs que nous pouvons”.

Tout au long de son voyage, Standley s’arrêtera en chemin pour rencontrer les Rotary clubs et sensibiliser à la polio.

Ce qui a inspiré cette aventure était un journal de perte de poids, a déclaré Standley.

Lui et sa femme de 13 ans, Camette, étaient sur le même plan, ce qui nécessitait un journal. L’une des invites lui a demandé d’écrire sur quelque chose qu’il n’aurait jamais pensé faire.

Les histoires du sentier des Appalaches étaient fraîches dans son esprit parce que Standley s’était récemment intéressé au sentier oriental.

“C’est un voyage que les gens désirent faire, mais il y a toujours une raison de ne pas le faire”, a-t-il déclaré.

Cette ligne de pensée est ce qui l’a inspiré à commencer les préparatifs pour parcourir des milliers de kilomètres.

Prêt pour le terrain

Pendant environ un an, il a utilisé les sentiers autour de Johnstown pour s’entraîner à cette entreprise, en particulier les sentiers situés près du plan incliné.

“Cette colline a été très utile”, a déclaré Standley.

C’était la pente du terrain qui l’attirait, pas la longueur des sentiers.

Il a découvert au début de son entraînement qu’une piste plate était relativement facile à naviguer à un bon rythme, mais le terrain vallonné des Appalaches offre rarement un parcours aussi facile.

Sur le flanc de la colline du plan incliné, il commençait tout en bas près du pont et marchait jusqu’au mât du drapeau.

Standley a également fait des voyages d’une nuit sur des sentiers locaux tels que le sentier de randonnée Laurel Highlands – un trek de 70 miles qui commence à Seward et se termine à Ohiopyle.

Avec un sac à dos Gossamer Gear de 33 livres et le moins d’équipement possible, il a trouvé le temps de s’entraîner partout où il le pouvait.

Au cours de son voyage, Standley vise à parcourir environ 24 miles par jour.

Il ne peut pas simplement faire ses valises et partir quelques mois sur un coup de tête.

Pour compenser, il a travaillé chez Applebee’s sur le côté au cours de la dernière année pour économiser de l’argent pour subvenir à ses besoins et a trouvé des sponsors pour le voyage. Il est normalement employé comme professeur d’anglais virtuel pour les étudiants chinois.

Standley a déclaré qu’il “met tellement de valeur dans une bonne histoire” et c’est ce qu’il espère tirer de cette expérience.

Il attend avec impatience l’aventure, les souvenirs et l’éventuelle illumination du voyage.

“Je veux voir le meilleur de l’Amérique”, a-t-il déclaré.

Il laissera sa femme à la maison sur la piste.

Bien que ce soit la plus longue séparation entre les deux, Camette Standley est ravie du voyage de son mari.

“C’est quelque chose qu’il a préparé pour la dernière année et demie”, a-t-elle déclaré. “Pour que tout cela se réunisse pour lui, je suis très excité.”

Elle considère le voyage de son conjoint comme «très ambitieux», mais pense qu’il pourra atteindre ses objectifs.

Elle a admis avoir des inquiétudes pour la sécurité de son mari dans la nature, mais a déclaré que savoir à quel point le sentier des Appalaches est fréquenté et qu’il sera rencontré par d’autres Rotariens tout au long de ses voyages pour se réapprovisionner est un réconfort.

«La seule chose à propos d’Owen, c’est que lorsqu’il se décide à quelque chose, il est déterminé à le mener à bien», a déclaré Camette Standley.