May 15, 2021

Canapé: pas de hausse des taxes de comté cette année, probablement aucune dans les 2 prochaines, après l’ARPA – Statesboro Herald

À quelques exceptions près, les revenus et les dépenses du gouvernement du comté de Bulloch sont restés sur la bonne voie malgré la pandémie de COVID-19, et une nouvelle injection de plusieurs millions de dollars de liquidités fédérales est attendue de l’American Rescue Plan Act de 2021.

Ainsi, le directeur du comté de Bulloch, Tom Couch, a déclaré qu’il n’y aura certainement pas d’augmentation des taxes dans le comté cette année civile et exprime une “confiance modérée à élevée” pour aucune en 2022 ou 2023 non plus.

«Certainement pas cette année», a-t-il répété dans un courriel jeudi. «Je ne le prévois pas en 2022 ou 2023, mais on ne sait jamais ce qui se passe. Nous pourrions avoir un mandat d’État ou fédéral non financé. Il pourrait y avoir des demandes de la part des agents constitutionnels du comté…, des demandes de service de la part des citoyens…, d’autres événements inattendus.

Les «agents constitutionnels» sont des chefs de département de comté élus indépendamment, tels que le shérif, le commissaire fiscal et les fonctionnaires de la cour. Des exemples de demandes supplémentaires potentielles de la part de leurs départements seraient le besoin urgent d’une nouvelle cellule dans la prison et de plus de geôliers ou d’un plus grand nombre de juges pour gérer la charge de travail des tribunaux.

Une «demande de service par les citoyens», l’entretien accru des chemins de terre, a fait l’objet de discussions presque chaque fois que le conseil des commissaires du comté de Bulloch se réunit ces derniers mois.

Mais une sorte de promesse «pas de nouvelles taxes» pour au moins cette année était quelque chose de nouveau que le président du conseil d’administration, Roy Thompson, a obtenu de Couch lors de la réunion régulière de mardi matin.

Budget sur la bonne voie

Cela faisait suite à la présentation par le directeur adjoint du comté, Andy Welch, d’une mise à jour sur les dépenses et les revenus du comté à ce stade de l’année.

Avec l’exercice 2021, qui se terminera le 30 juin, désormais aux deux tiers, soit 66,7%, achevé, 96,8% des recettes budgétaires du fonds général du comté ont déjà été collectées. Le total initial projeté était d’un peu plus de 40,5 millions de dollars, et près de 39,1 millions de dollars ont été reçus.

Mais les impôts fonciers sont dus en décembre de chaque année, de toute façon, et certaines autres sources de financement sont tout simplement arrivées plus tôt dans l’année budgétaire.

Les responsables du comté ont également projeté les revenus de manière prudente et budgétisés en conséquence, car la pandémie de COVID-19 se déroulait déjà lorsque le budget de l’exercice en cours a été élaboré au printemps 2020, a noté Welch.

Ensuite, le comté a reçu 2,3 ​​millions de dollars en argent fédéral dans le cadre du programme original d’aide, de secours et de sécurité économique contre le coronavirus, la loi CARES de 2020. Après que le comté a justifié ce qu’il a reçu sur la base des dépenses de sécurité publique, la catégorie de sécurité publique du général fonds était déjà à 95,2% des revenus projetés le 28 février.

Le comté a également reçu le remboursement de l’Agence fédérale de gestion des urgences pour les dépenses précédentes de nettoyage des ouragans. Ainsi, après que 809305 dollars de recettes totales aient été initialement budgétisés dans le fonds général des travaux publics, les recettes réelles ont atteint 1,47 million de dollars, soit 182,8% du total prévu pour l’année complète, le 28 février, comme le montrent les graphiques de Welch.

Les loisirs sont la seule grande catégorie du budget du comté qui a recueilli moins des deux tiers des recettes prévues du fonds général. Après que Splash dans le parc aquatique de Boro n’a pas pu ouvrir en 2020 et que d’autres programmes payants de parcs et de loisirs du comté de Statesboro-Bulloch ont été réduits en raison de la pandémie, les revenus des loisirs au 28 février s’élevaient à 736354 $, soit 44% des 1672,580 $ prévus. .

“Une partie de leur programmation est toujours en dessous de ce qui était attendu en raison de COVID, et ensuite une partie de ces (revenus) viendra avec leurs sports de printemps, donc nous prévoyons que cela se produira”, a déclaré Welch.

Aux deux tiers de l’année fiscale, les dépenses de loisirs sont également en retard, à 52,3% du budget annuel, mais totalisaient tout de même 2,93 millions de dollars au 28 février. sources, nota Couch.

Élections et décès

Deux départements de comté relativement petits ont dépensé plus que prévu pour des raisons pertinentes pour 2020-2021.

Après une saison électorale généralement complète, plafonnée par le second tour du Sénat américain du 5 janvier, les dépenses du bureau des élections et des inscriptions du comté de Bulloch se sont élevées à 370 596 $ au 28 février, soit 95% de plus que le budget annuel de l’agence de 189 877 $.

Pendant ce temps, les dépenses du bureau du coroner, 112 237 $, ont dépassé son budget de 61%, attribuable à des cas supplémentaires.

Mais avec 66,7% de l’année fiscale maintenant écoulée, les dépenses du fonds général par le gouvernement du comté dans son ensemble s’élèvent à 25,8 millions de dollars, soit seulement 62% des 41,6 millions de dollars budgétés.

Couch a demandé à Welch si, si le financement de CARES était retiré et que l’argent que le comté devait payer sur le prêt Splash était réinjecté dans le fonds général, les revenus et les dépenses seraient proches de ce qui avait été initialement budgété. Welch a répondu «Oui» et Couch a félicité l’équipe de budgétisation du comté pour son travail.

«Je pense que nous avons fait de très bonnes hypothèses sur la façon dont le COVID nous affecterait ici», a-t-il déclaré.

Mais une forte baisse prévue des recettes de la taxe de vente sur les options locales à usage spécial, qui va dans un fonds distinct pour des projets spécifiques, ne s’est jamais produite, a-t-il noté.

‘Question simple

Thompson a dit que tout le monde voudrait connaître la réponse à une question «simple» qu’il avait pour Couch.

«Prévoyez-vous, dans l’année à venir, une quelconque augmentation d’impôt?» demanda le président.

«Non» était la réponse courte de Couch, et Thompson a dit que c’était celle qu’il recherchait.

Couch a ensuite ajouté que «à moins que quelque chose de vraiment particulier ne se produise», le comté devrait être en bonne santé financière pendant au moins deux ou trois ans.

Après avoir mentionné l’argent de relance fédéral, il a déclaré que le comté avait l’intention de l’utiliser de manière prudente et d’attendre les conseils du département du Trésor américain.

Gros dollars ARPA

Dans une interview de suivi, Couch a déclaré que le gouvernement du comté de Bulloch pourrait recevoir jusqu’à 15,5 millions de dollars en vertu de l’American Rescue Plan Act, ou ARPA. Ceci était basé sur les estimations du Congressional Research Service d’avant le passage final de la loi. L’argent aux États et aux comtés est censé arriver en deux versements, le premier dans les 60 jours maintenant et le second un an plus tard, les gouvernements locaux devant jusqu’en 2024 pour dépenser ce qu’ils reçoivent.

Une partie de la part du comté pourrait être affectée à des programmes de secours communautaires, a déclaré Couch. Mais si le comté recevra réellement ce montant et s’il peut dépenser autant dans les catégories autorisées, cela dépend des informations qui n’ont pas encore été publiées par le Trésor américain.

“Je veux attendre les conseils du Trésor”, a écrit Couch jeudi. «Dans toute l’ARPA, le diable est dans les détails. Nous devons maîtriser le projet de loi et utiliser tout argent à bon escient. Je m’attends peut-être à des dépenses imprévues qui pourraient ne pas être couvertes. Ce projet de loi est complexe.