May 12, 2021

Bennington prévoit une expansion de la construction de bateaux dans le comté d’Elkhart pour répondre à la demande – South Bend Tribune

ELKHART – Alors que certaines entreprises ont du mal à se débarrasser des effets du coronavirus, Bennington cherche à étendre sa capacité de construction de bateaux.

La société a annoncé jeudi qu’elle achetait un bâtiment de 43 485 pieds carrés au 2707 County Road 15 pour développer la production et les emplois dans le comté. À l’instar des fabricants de VR et d’autres entreprises qui s’occupent d’activités de plein air, les constructeurs de bateaux ont connu une forte demande pour leurs produits pendant la pandémie.

Le bâtiment Center Six One Five dans lequel Bennington emménagera était auparavant utilisé comme centre de conférence, a déclaré Jake Vogel, président de Polaris Boats. L’entreprise a été attirée par le bâtiment en raison de sa proximité avec d’autres installations de Bennington et de son aptitude à une production quasi immédiate.

L’entreprise a estimé qu’elle dépenserait environ 5 millions de dollars pour l’expansion.

«La demande pour nos pontons continue d’être très forte», a déclaré Vogel. «Nous prenons des mesures en investissant dans notre ville natale et ses habitants pour augmenter la disponibilité de nos bateaux pour nos concessionnaires et nos clients.»

Selon la National Marine Manufacturers Association, les ventes de bateaux de plaisance ont atteint un sommet de 13 ans en 2020 alors que les consommateurs cherchaient de nouvelles façons de s’amuser pendant la pandémie, et il semble que la demande restera forte dans un avenir prévisible.

Vogel a déclaré que les bateaux de style ponton ont particulièrement gagné en popularité ces dernières années car ils peuvent être utilisés pour une grande variété d’activités nautiques – telles que la pêche, la croisière et les pique-niques ou tirer des skieurs nautiques et des tubercules.

«Les pontons ne représentaient qu’environ 10% du marché il y a 12 ans», a déclaré Vogel. «Aujourd’hui, ils sont environ 20% parce qu’ils sont confortables, élégants et polyvalents.»

Vogel a déclaré que Bennington avait plus de 75 postes à pourvoir pour des peintres, des soudeurs, des ouvriers d’assemblage, des superviseurs et des employés de bureau dans toute l’entreprise, et que les autres entreprises locales de construction de bateaux sous l’égide de Polaris – Godfrey et Hurricane – ont également des ouvertures causées par la demande accrue. pour les motomarines.

Au total, Polaris emploie environ 1 200 personnes dans le comté d’Elkhart, qui est considéré comme le centre de l’industrie des bateaux pontons, de la même manière que la plupart des véhicules récréatifs du pays sont produits dans la région.

L’esprit d’entreprise de la région a conduit les deux industries à se développer dans le comté, et maintenant elles partagent beaucoup des mêmes fournisseurs et même des travailleurs ayant des compétences similaires, a déclaré Vogel, ajoutant que l’entreprise n’avait demandé aucune incitation gouvernementale pour l’expansion.

En plus des entreprises de construction de bateaux Polaris, Barletta a également achevé un nouveau bâtiment de 144 600 pieds carrés à Bristol pour soutenir son activité croissante de pontons. Ce projet devrait créer 250 emplois supplémentaires au cours des prochaines années.

La résurgence des industries des véhicules de plaisance et de la construction de bateaux a contribué à propulser le comté d’Elkhart hors de la récession induite par les coronavirus. D’un taux de chômage de 28,6% en avril, lorsque de nombreuses usines ont été fermées, le taux de chômage du comté est tombé à 3,4% en décembre, soit seulement environ 1% de sa moyenne d’avant la pandémie.