May 12, 2021

Autrefois une nouveauté, le fatbike fait son chemin – Tbnewswatch.com

Le fatbike offre une nouvelle opportunité de loisirs d’hiver qui est adoptée par un nombre croissant de cyclistes locaux.

THUNDER BAY – Cela a peut-être commencé comme une curiosité il y a moins de dix ans avec une poignée de cyclistes locaux, mais le fatbike prend rapidement de l’ampleur à Thunder Bay.

Avec un intérêt croissant et des extensions importantes des sentiers à l’horizon, certains cyclistes locaux voient le potentiel de la ville à devenir une plaque tournante nordique pour l’activité hivernale, qui a été adoptée dans certaines parties des États-Unis, notamment le Minnesota et le Wisconsin.

Avec leurs cadres modifiés et leurs pneus plus gros, souvent cloutés avec une pression d’air beaucoup plus faible, les fat bikes permettent aux passionnés de rouler sur la neige.

C’est un moyen souvent majestueux de prolonger la saison de vélo toute l’année, disent les boosters – bien que cela ne soit pas sans défis, en particulier pour les non-initiés.

Intérêt grandissant

Loin de tourner ses roues pendant la pandémie, le fatbike a connu une explosion d’intérêt, malgré des événements organisés annulé pour la saison et les vélos eux-mêmes étant rares.

«Il y a une demande massive – en ce moment, je vois des fat bikes usagés se vendre au prix des nouveaux fat bikes», déclare Keith Ailey, un passionné de gros vélo et membre du conseil d’administration du Thunder Bay Cycling Club. «Vous ne pouvez pas nécessairement obtenir un nouveau vélo très facilement pour le moment.»

Cependant, le fatbike était déjà en hausse avant la pandémie.

Le Blacksheep Mountain Bike Club comptait en moyenne 1 000 cyclistes par semaine sur les sentiers de la forêt de Trowbridge l’été dernier.

C’est bien loin des origines de l’activité à Thunder Bay il y a une dizaine d’années, quand Ailey faisait partie d’une poignée d’adopteurs précoces.

«Quand je repense à ce premier hiver, nous étions trois sur de grosses motos – vous verriez une autre marque de pneu et vous sauriez à qui il s’agissait», a déclaré Ailey. «Maintenant, je ne vais jamais faire un tour [without seeing] quelques autres coureurs.

L’appel est simple, disent les passionnés.

«Vous faites du vélo sur la neige – c’est presque surréaliste», explique Ailey. «C’est presque comme si vous n’aviez pas fait de vélo depuis un moment et que vous y remettez, et que vous vous sentez à nouveau comme un enfant.»

En hiver, les fat bikes permettent également aux cyclistes d’accéder à de nouvelles zones, comme les voies navigables.

Cela ne fait pas de mal que lorsque vous tombez, ce soit généralement dans un lit de neige molle, a ajouté Ailey.

Harvey Lemelin, professeur à l’Université Lakehead, qui enseigne au département des loisirs de plein air, des parcs et du tourisme, prévient que l’activité peut frustrer les débutants et ne pas convenir à tout le monde.

Cependant, il est lui-même un cycliste et considère le fatbike comme un excellent ajout aux loisirs d’hiver locaux.

Par son travail, il constate également un intérêt croissant pour le secteur du tourisme.

Le département Outdoor Rec a intégré des excursions et des études sur le fat bike dans son programme ces dernières années pour préparer les diplômés à capitaliser sur cette tendance.

«Les étudiants sous-estiment toujours le fatbike», a déclaré Lemelin. «Ils pensent que c’est similaire au vélo de montagne – ce n’est pas le cas.»

Sa propre première sortie n’était pas vraiment encourageante.

«Cela ne s’est pas passé aussi bien que je le pensais, et je ne comprenais pas à quel point l’expérience était si désagréable», a-t-il déclaré.

Après un deuxième essai par une journée ensoleillée et douce, cependant, il était devenu accro.

Son expérience est typique d’un sport fortement dépendant des conditions, un peu comme le ski de fond.

«C’est le même genre d’accord», dit Ailey. «Quand il y a de la neige fraîche, quoi que ce soit de plus d’un pouce, tout d’un coup, le gros vélo devient assez difficile.

«Si vous sortez sans neige depuis deux semaines lorsque les sentiers sont bondés [though], c’est magnifique – c’est tellement doux et beurré.

À certains égards, c’est plus facile que le vélo de montagne, avec des chutes de neige qui lissent les racines et les rochers, explique Chris Jones, un autre membre du conseil d’administration du club de cyclisme.

“Certainement, il y a un peu de courbe d’apprentissage”, dit-il, “mais il ne faut pas longtemps pour progresser.”

Happy Trails à venir

À mesure que l’achalandage a augmenté, les opportunités locales emboîtent le pas. UNE expansion majeure de la plaque tournante du vélo de montagne qui s’étend à travers les mines Shuniah, le parc Centennial et la forêt de Trowbridge devrait commencer en mai.

Un partenariat entre la ville, le Blacksheep Mountain Bike Club et Tourism Northern Ontario, le projet permettra l’expansion du réseau de sentiers d’hiver utilisés par les gros motards, ainsi que par d’autres utilisateurs comme les raquetteurs.

Cela ouvrira également de nouvelles zones pour le toiletteur Snow Dog du club Blacksheep, qui aide à tasser des sentiers simples qui peuvent être aussi étroits que 18 pouces de large.

L’achat de la machine il y a deux ans était une «percée majeure», dit Ailey.

«Cela accélère vraiment la vitesse à laquelle nous pouvons revenir sur les sentiers après une bonne chute de neige.»

Depuis un hub à Trowbridge, le sentier Conveyor Belt amène désormais les coureurs directement dans le système Shuniah Mines. Le sentier aide à diriger une grande partie du trafic cyclable croissant hors d’autres sentiers polyvalents couramment utilisés par les marcheurs.

La région de Trowbridge s’empile bien, dit Ailey, grâce à sa topographie variée, offrant des collines et des falaises abruptes ainsi que des sections plus plates le long de la rivière.

“J’ai un [pretty good] idée de ce qui existe, et je suis très impressionné par ce que nous faisons ici, en particulier les pistes de vélo de montagne », a-t-il déclaré.

Les plus grands événements de fat bike locaux à ce jour ont eu lieu au parc provincial Sleeping Giant, où se tient le club Blacksheep. son gros vélo loppet.

L’année dernière, le groupe a lié l’événement au populaire loppet de ski de fond Sleeping Giant, organisant des courses de fat bike le lendemain, avec plusieurs participants doubles.

Potentiel touristique

Sans la pandémie, Lemelin aurait passé des jours au parc avec ses élèves cette année.

«Nous serions restés là-bas [and] avait des activités hybrides de ski de fond et de fatbike, développant des produits touristiques de fatbike et des opportunités dans le parc », a-t-il déclaré.

“[One] des produits que nous développions offrent aux débutants la possibilité de faire une sortie en famille au port de thé, peut-être à l’affût, de prendre du thé et de la bannock, puis de revenir.

Il croit que le parc est le bon endroit pour commencer à développer des événements plus importants et des activités récréatives en cours.

«Je pense que Sleeping Giant est l’étude de cas parfaite, car vous avez des pistes professionnelles pour le ski de fond.»

Situé non loin des centres émergents de fat bike du Minnesota et du Wisconsin, Thunder Bay pourrait attirer des dizaines ou des centaines de cyclistes de l’extérieur de la région pour des événements majeurs, selon les boosters locaux.

«Les gens sont prêts à voyager si vous avez l’infrastructure et que vous avez un club qui organise des événements qui sont un tirage au sort», dit Ailey.

«Ce ne sera pas 10 000 personnes, mais j’ai vu 200 personnes se rendre dans une ville de 10% de la taille de Thunder Bay pour un événement.

L’activité reste cependant naissante à Thunder Bay à bien des égards.

Compte tenu de problèmes tels que la capacité limitée de location de vélos, un réseau de sentiers toujours en croissance et les défis du toilettage, Lemelin pense que la région n’est peut-être pas tout à fait prête à accueillir une grande course de vélo de montagne d’hiver, même si elle est beaucoup plus proche en matière de vélo de montagne, il dit.

Les coureurs locaux voient également un avenir grandissant pour le sport en dehors de la course, avec des pistes récentes et planifiées destinées aux débutants et aux plus jeunes.

«C’est probablement le grand domaine de croissance – il y a toujours eu une communauté de course en ville, mais maintenant je dirais que le nombre de coureurs récréatifs à Shuniah dépasse le nombre de coureurs», dit Ailey. «Il y a tellement de cyclistes sociaux et récréatifs. Cela a été vraiment agréable à voir.