July 27, 2021

Augmenter le salaire minimum à 15 $ est la clé – mais c’est à peine une vie … – Truthout

Le salaire minimum fédéral n’a pas augmenté depuis plus d’une décennie. Après une tentative brève mais infructueuse de l’administration Biden de le porter à 15 dollars de l’heure, il restera très probablement au niveau actuel de 7,25 dollars. pour un temps indéfini à venir. C’est dommage, car les avantages économiques des hausses de salaires sont incontestables, comme l’ont montré de nombreuses études, y compris celles rédigées par Robert Pollin, éminent professeur d’économie et codirecteur du Political Economy Research Institute de l’Université du Massachusetts à Amherst. . Pollin est co-auteur de Le salaire vital: bâtir une économie équitable (1998) et UNE Mesure de l’équité: l’économie du salaire vital et du salaire minimum aux États-Unis (2008) et a travaillé avec de nombreuses organisations non gouvernementales américaines sur la création de statuts de salaire décent aux niveaux national et municipal. Dans cette interview, Pollin explique pourquoi, même si nous devons continuer à faire pression pour un salaire minimum de 15 $, nous devons également considérer à quoi ressemble un véritable salaire vital.

CJ Polychroniou: L’argument général contre l’augmentation du salaire minimum est que c’est mauvais pour les petites entreprises et l’économie en général. Y a-t-il du vrai dans cette affirmation?

Robert Pollin: Passer en revue un peu de contexte sera utile ici. Le salaire minimum fédéral a été augmenté pour la dernière fois en juillet 2009, passant de 6,55 $ l’heure à 7,25 $. Donc, pas d’augmentation en 12 ans. Mais en fait, la situation est bien pire que ce que cela suggère. En effet, à tout le moins, nous devons tenir compte des effets de l’inflation sur la capacité des gens à acheter les choses dont ils ont besoin pour vivre. L’inflation signifie que les prix de la nourriture, du logement, des transports, des vêtements et d’autres produits de première nécessité ont augmenté. Donc, le salaire minimum aujourd’hui devrait être de 8,77 $ afin d’acheter ce que 7,25 $ pourraient acheter en 2009.

Mais il y a encore beaucoup plus à raconter une fois que l’on tient compte de l’inflation. Autrement dit, après avoir pris en compte l’inflation, le salaire minimum américain a atteint un sommet en 1968, il y a 52 ans. En dollars d’aujourd’hui, après prise en compte de l’inflation, le salaire minimum fédéral en 1968 était de 11,90 $, soit 64% de plus que le chiffre actuel de 7,25 $. En outre, la productivité moyenne du travail – c’est-à-dire la quantité de biens ou de services qu’un travailleur moyen peut produire au cours d’une journée aux États-Unis – a augmenté à un taux moyen de 1,9 pour cent par an depuis 1968. Et si, à partir de 1968 , le salaire minimum fédéral avait augmenté chaque année parallèlement à l’augmentation moyenne de 1,9% de la productivité et de l’inflation? Cela signifierait que les travailleurs au salaire minimum obtiendraient des augmentations lorsqu’ils produiraient plus chaque jour, mais leur augmentation ne correspondrait exactement qu’à leur amélioration de 1,9 pour cent de la productivité, mais pas un sou de plus. Dans ce cas, le salaire minimum fédéral actuel serait de 31,67 $ l’heure – plus de quatre fois plus élevé que le salaire minimum fédéral actuel.

Maintenant, si nous remontons à 1968, lorsque le salaire minimum fédéral était d’environ 11,90 $ en dollars d’aujourd’hui, en fait, l’économie américaine était en plein essor. Le taux de chômage officiel était de 3,6%, soit moins de la moitié du taux de chômage moyen de 8,1% en 2020. Il est donc évident que l’économie américaine peut fonctionner très bien à un taux de salaire minimum fédéral beaucoup plus élevé que le taux de 7,25 $ qui prévaut aujourd’hui. .

Nous obtenons également fondamentalement le même résultat en examinant les expériences des dernières années avec les lois sur le salaire minimum dans les États américains et les lois sur le salaire vital dans certaines municipalités qui sont plus élevées que le salaire minimum fédéral. À l’heure actuelle, 29 états avec le District de Columbia fonctionnent avec des taux de salaire minimum supérieurs au minimum fédéral. Le minimum à l’échelle de la ville à Washington, DC, est déjà de 15,00 $, et l’État de Washington est le deuxième plus élevé à 13,69 $. La preuve sur les expériences dans ces États et villes est que les entreprises fonctionnent au moins aussi bien sinon mieux que les États qui fonctionnent toujours au minimum de 7,25 $ fédéral. Les opportunités d’emploi dans ces états et villes sont également au moins aussi bon sinon meilleur.

Il est juste de se demander: si les entreprises sont mandatées pour payer des salaires plus élevés qu’elles ne choisiraient de payer autrement, pourquoi ne voyons-nous pas ces entreprises licencier des employés ou fermer des opérations après avoir été obligées de donner des augmentations? La réponse est que l’écrasante majorité des entreprises ne veulent pas être obligées d’augmenter les salaires de leurs employés, mais elles apprennent à s’adapter. Ils pourraient augmenter modestement leurs prix pour couvrir l’augmentation de leur masse salariale. Le niveau de productivité des entreprises devrait également s’améliorer. En effet, leurs travailleurs s’engagent davantage dans leur travail lorsqu’ils sont payés à des niveaux minimalement décents. Ces augmentations de productivité ne suffiront pas à compenser l’augmentation de la masse salariale des entreprises, mais elles aideront à couvrir partiellement certains de leurs coûts plus élevés.

Enfin, certaines entreprises peuvent finir par accepter des bénéfices légèrement inférieurs, même à contrecœur. Dans la mesure où cela se produit, l’augmentation du salaire minimum aboutira à une meilleure répartition des revenus entre les entreprises et les travailleurs. C’est après 40 ans de néolibéralisme au cours desquels les inégalités n’ont cessé d’augmenter. La baisse de la valeur du salaire minimum, après ajustement pour l’inflation, a été un facteur important contribuant à l’augmentation générale des inégalités sous le néolibéralisme.

Des millions d’Américains gagnent un salaire égal ou inférieur au minimum fédéral. Existe-t-il des estimations des conséquences d’une hausse des salaires à 15 dollars de l’heure sur la vie des travailleurs pauvres?

Selon une série de recherches compilées par l’Economic Policy Institute, augmenter le salaire minimum fédéral à 15 $ entraînerait des augmentations de salaire pour près de 32 millions de travailleurs, 21 pour cent de l’ensemble de la main-d’œuvre américaine. Près de 60 pour cent des travailleurs dont les familles vivent actuellement sous le seuil de pauvreté officiel verraient leur salaire augmenter. Le travailleur moyenne touché avec un emploi à temps plein toute l’année gagnerait 3 300 $ de plus par an. Cela aurait un impact majeur sur la vie de ces travailleurs et de leurs familles. Cela signifierait, par exemple, qu’ils seraient en mesure de s’occuper d’un parent âgé plutôt que de travailler un deuxième emploi pour couvrir le loyer. Cela signifierait qu’ils pourraient faire réparer leur voiture lorsque cela devient nécessaire sans avoir à réduire leurs achats de nourriture. Cela pourrait même signifier qu’ils pourraient prendre de modestes vacances.

Il est également important de noter que l’augmentation du salaire minimum à 15 dollars de l’heure profiterait de manière disproportionnée aux travailleurs noirs et latinos – 31% des Noirs et 26% des Latinos obtenant des augmentations grâce à l’augmentation du salaire minimum. Enfin, nous devons dissiper l’idée qu’une augmentation du salaire minimum profite largement aux adolescents qui occupent des emplois à temps partiel après l’école. Seuls 10% des travailleurs qui bénéficieraient du salaire minimum de 15 $ sont des adolescents. Mais il est également vrai que les adolescents méritent d’être payés décemment. Une grande partie d’entre eux contribuent de manière significative au niveau de revenu global de leur famille.

Un salaire minimum de 15 $ suffit-il vraiment à un travailleur pour vivre décemment?

Nous devons être clairs que l’augmentation du salaire minimum fédéral à 15 dollars de l’heure ne nous prend qu’un petit chemin vers l’établissement de normes salariales décentes aux États-Unis.Une question cruciale à se poser ici est la suivante: qu’est-ce qui constituerait un salaire décent standard aux États-Unis? Plusieurs efforts ont été faits pour répondre à cette question. L’un des efforts les plus complets a été mené par une équipe de chercheurs du MIT, dirigée par le professeur Amy Glasmeier, qui produisent ce qu’ils appellent un «Calculateur de salaire vital. » Les chercheurs du MIT décrivent leur norme de salaire décent comme suit: «Il s’agit d’une approche basée sur le marché qui s’appuie sur des données de dépenses géographiquement spécifiques liées à la nourriture minimale probable d’une famille, à la garde d’enfants, à l’assurance maladie, au logement, au transport et à d’autres nécessités articles de soins personnels, etc.). »

Les chercheurs du MIT précisent également ce que leur niveau de salaire vital est capable d’acheter dans toutes les différentes régions des États-Unis. Ils écrivent:

Le modèle du salaire vital ne permet pas ce que beaucoup considèrent comme les nécessités de base dont jouissent de nombreux Américains. Il ne prévoit pas de budget pour les repas préparés ou ceux consommés dans les restaurants. Il n’inclut pas l’argent pour les divertissements, ni n’attribue de temps libre pour des vacances ou des vacances non rémunérées. Enfin, il ne fournit pas de moyen financier pour planifier l’avenir par l’épargne et l’investissement ou pour l’achat d’immobilisations. Le salaire vital est la norme de revenu minimum qui, si elle est respectée, trace une ligne très fine entre l’indépendance financière des travailleurs pauvres et la nécessité de rechercher une aide publique ou de souffrir d’une insécurité alimentaire et de logement constante et grave. À la lumière de ce fait, le salaire vital est peut-être mieux défini comme un salaire minimum de subsistance pour les personnes vivant aux États-Unis.

Compte tenu de cette description de la façon dont les chercheurs du MIT définissent une norme de «salaire vital», leurs résultats sur ce qui constitue un salaire vital dans diverses régions des États-Unis sont frappants. Par exemple, si l’on considère une famille avec un parent seul et un enfant, le calculateur du MIT constate qu’en tant que moyenne à l’échelle de l’État, le salaire vital varierait d’un minimum dans le Mississippi de 26,74 $ à un maximum dans le Massachusetts de 36,88 $. Le Wisconsin se situe au milieu de la moyenne du salaire vital de l’État, à 30,17 $.

Bref, la lutte pour un salaire minimum fédéral de 15 $ doit être gagnée. Mais il doit également être reconnu comme un pas important, mais encore modeste, pour inverser l’impact de 40 ans de politiques économiques néolibérales sur la vie des travailleurs aux États-Unis.