May 6, 2021

Apprendre à connaître les gorges du Rio Grande en sentier

TLe profond étonnement qui a accompagné ma rencontre initiale avec la gorge du Rio Grande n’a pas encore diminué lors des observations ultérieures de la crevasse béante qui fend 800 pieds de profondeur dans le plateau de Taos.

Bien que maintenant sur les disques, je sais quand m’attendre à voir la couture dramatique qui déchire du nord au sud à travers la vallée plate, c’est toujours un choc de voir la terre tomber si brusquement.

Du bord, en particulier près du pont de la gorge du Rio Grande à l’ouest de Taos, le canyon peut ressembler à un paysage imposant et perfide qu’il vaut mieux voir d’un point de vue sûr que d’explorer en profondeur.

Mais ce serait une erreur de penser à cette caractéristique caractéristique du haut désert du nord du Nouveau-Mexique comme un simple endroit pour admirer une vue imprenable.

Il y a plusieurs jours de randonnées incroyables en zigzag sur les pentes abruptes, en suivant des étagères couvertes de broussailles et en serpentant le long de la grande rivière du Sud-Ouest.

Avec des zones limitées pour trouver un soulagement du soleil, le printemps est le moment idéal pour se promener dans la gorge avant que la chaleur de l’été ne s’installe.

S’étendant sur environ 50 miles de la frontière du Colorado à sa pointe sud près de Pilar, le monument national du Rio Grande del Norte offre des sentiers à couper le souffle pour les randonneurs de tous niveaux.

Le monument de 242 555 acres, établi par proclamation présidentielle en 2013 et administré par le Bureau of Land Management, est accessible à partir de deux sections principales.

La partie nord, connue sous le nom de Wild Rivers Recreation Area, est à environ 20 minutes de route à l’ouest de Questa sur la pittoresque NM 378. La partie sud, appelée zone de loisirs Orilla Verde, est juste au nord de Pilar.

Une visite à l’un ou l’autre peut facilement occuper une journée, avec la possibilité d’enchaîner plusieurs courtes randonnées.

La zone de loisirs Wild Rivers, qui nécessite des frais d’utilisation journalière de 3 $ pour accéder à ses sentiers les plus populaires, offre une poignée d’itinéraires allant du bord à la rivière.

Big Arsenic Springs Trail est l’une des meilleures randonnées dans la gorge. Le trekking de 1 mile sur des lacets bien entretenus mène à une source d’eau froide et se connecte au sentier de la rivière qui suit le Rio Grande alors qu’il sculpte le canyon tout en roulant sur des rapides.

En descendant au-dessous du bord du grand gouffre, les vents violents fréquemment ressentis au sommet du canyon s’atténuent brièvement, des vues panoramiques demeurent et les randonneurs s’imprègnent de la grandeur de la gorge.

Il y a une quantité surprenante de végétation le long de ce sentier, avec des piñons, des genévriers, des sapins de Douglas et de magnifiques pins ponderosa offrant un merveilleux arôme de forêt. Des panneaux d’interprétation le long de la promenade escarpée partagent des informations sur la vie végétale, la géologie et l’histoire volcanique de la gorge, qui est bordée de basalte noir provenant de coulées de lave durcies.

Près du bas, un sentier continue en amont vers une paire de sources fraîches et une zone qui contient des pétroglyphes amérindiens. Les ancêtres des Utes, les Jicarilla Apache et les habitants de Taos Pueblo faisaient partie de ceux qui ont sculpté des pétroglyphes sur les surfaces rocheuses lisses.

En aval, le sentier s’étend sur environ 2,5 miles jusqu’au confluent du Rio Grande et de la rivière Rouge. Little Arsenic Trail offre aux randonneurs une autre option jante à rivière qui est légèrement plus raide et plus exposée.

Les sentiers Big Arsenic et Little Arsenic sont classés comme difficiles dans le guide des sentiers Rio Grande del Norte du BLM, et grimper des centaines de pieds pour revenir au bord peut être un défi à la fin d’une journée de randonnée sous le soleil.

Un site incontournable de la zone de loisirs Wild Rivers est La Junta Point, qui est une courte promenade pavée sur le bord. Perché au-dessus de la confluence du Rio Grande et de la rivière Rouge, le point de vue accessible en fauteuil roulant offre l’une des meilleures vues sur la gorge.

La Junta Trail, qui descend au confluent du belvédère, est fermée depuis 2018 pour répondre aux préoccupations en matière de sécurité.

Plus au sud et plus proche de Taos, la zone de loisirs d’Orilla Verde contient de nombreuses options de randonnée le long des canyons du Rio Grande et du Rio Pueblo, dont la plupart sont faciles à modérer.

Le Slide Trail, ou Old 570, est un aller-retour facile de 2,6 miles qui grimpe progressivement du Rio Pueblo à son bord de canyon le long d’une ancienne route non pavée qui a été fermée à la circulation automobile au début des années 1990 après un éboulement.

Le sentier qui longe le virage du canyon et offre une vue constante sur le Rio Pueblo est une excellente option pour ceux qui veulent profiter d’une randonnée rivière à bord sans les lacets abrupts.

Le Slide Trail est accessible du haut à la fin de la route de comté 110 au large de la NM 68, ou du bas près du pont de Taos Junction sur la NM 570 au nord de Pilar.

Environ un demi-mile au-dessus du pont Taos Junction, où le NM 570 se transforme en NM 567 sur le chemin de la rive ouest de la gorge du Rio Grande, est le point de départ du court et doux sentier La Vista Verde.

L’aller-retour de 2,5 miles suit une étagère couverte d’armoise entre le bord et la rivière et mène à une vue magnifique sur le Rio Grande qui serpente à travers le canyon au nord.

J’ai passé une bonne demi-heure au belvédère à balayer les falaises rocheuses à la recherche de mouflons d’Amérique, à regarder un faucon glisser gracieusement dans la gorge et à repérer une loutre de rivière glissant le long du rivage avant de plonger dans l’eau.

Gardez un œil sur les chemins qui s’éloignent du sentier principal, car certains mènent à d’impressionnants pétroglyphes.

Il y a aussi des sentiers plus longs et relativement plats au-dessus des canyons, y compris le sentier West Rim qui s’étend sur 9 miles le long du bord au sud du High Bridge, et les sentiers Taos Valley Overlook juste à côté du NM 68 qui contient un système d’environ 16 miles de voie unique. pour les randonneurs et les vététistes.

J’ai visité le Rio Grande del Norte des week-ends consécutifs à la fin du mois de mars, parcourant deux ou trois sentiers chaque jour. La variance des randonnées rendait chacune d’entre elles unique, et la gorge a servi des surprises que je n’aurais jamais imaginées rien qu’en regardant du bord.