July 26, 2021

Anton Cooper se prépare à défendre son titre aux championnats de vélo de montagne de la Nouvelle-Zélande – Stuff.co.nz

Deux coureurs champions de Christchurch viseront à conserver leurs titres à domicile aux championnats nationaux de vélo de montagne de la Nouvelle-Zélande ce week-end.

Anton Cooper et Sam Blenkinsop, tous deux professionnels dans des équipes mondiales, font partie des plus de 300 coureurs qui participeront à l’événement de 2 jours comprenant des courses de cross-country au Crocodile Mountain Bike Park à Halswell samedi et la descente au Christchurch Adventure Park, situé à proximité. le dimanche.

JOHN BISSET / STUFF

La randonnée à vélo de bienfaisance dans le centre de l’île du Sud est de nouveau en cours avec des coureurs se rendant à Tekapo depuis Timaru pour le premier des trois jours de randonnée.

Cooper, qui court pour l’équipe Trek Factory et classé 22e au monde lors de la dernière année complète en 2019, tentera de remporter son septième titre élite en cross-country samedi.

Pendant ce temps, Blenkinsop, qui compte sept top-10 en descente aux championnats du monde datant de 2007, défendra son premier titre national en descente dimanche.

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Christchurch accueillera les championnats nationaux pour la première fois en plus de 20 ans.

Bien qu’il ait remporté les quatre derniers titres d’élite successivement, Cooper a déclaré ne pas prendre les choses pour acquises.

«Les championnats nationaux sont une course qui est importante pour moi et c’est une course que je m’assure également de me présenter sous une forme à moitié décente», a déclaré Cooper. «Je veux repartir avec ce maillot.

«Ce sera une course de construction vers les Coupes du monde et, espérons-le, vers les Jeux olympiques en juillet.»

Sam Blenkinsop en route pour remporter le championnat national de descente de vélo de montagne à Signal Hill, Dunedin.

Cameron McKenzie

Sam Blenkinsop en route pour remporter le championnat national de descente de vélo de montagne à Signal Hill, Dunedin.

La compétition clé viendra de son compatriote star du vélo de montagne de North Canterbury, Ben Oliver, quatrième aux Jeux du Commonwealth de 2018 et a été en forte forme dans les courses sur route cet été.

Josie Wilcox de Nelson défendra son titre élite féminin, affrontant la talentueuse Kate McIlroy et l’ancienne représentante nationale de la route, Reta Trotman.

Surveillez le vainqueur junior de l’année dernière, Sammie Maxwell (Taupo), qui passe dans la division des moins de 23 ans.

Blenkinsop, qui était sur le podium à six reprises depuis 2009, était ravi de percer l’an dernier dans une double victoire avec les honneurs d’Océanie le même week-end à Dunedin.

Mais le coronavirus l’a empêché de porter ses couleurs nationales sur son maillot de course lors des Coupes du monde en Europe et aux États-Unis.

Sam Blenkinsop a remporté son cinquième Dodzy Memorial Enduro dans la gorge de Wairoa à Nelson.

BOIS MAT

Sam Blenkinsop a remporté son cinquième Dodzy Memorial Enduro dans la gorge de Wairoa à Nelson.

«J’étais un peu vexé de ne pas porter le drapeau néo-zélandais sur ma manche dans les courses de la Coupe du monde, alors je devrai juste sortir et gagner à nouveau», a déclaré Blenkinsop, le pilote du Norco Factory Team.

«C’est ma 17e année en tant que professionnel, mais l’année dernière, je suis chez moi pour la première fois. C’est cool d’avoir les championnats nationaux ici dans ma propre cour, sur un parcours sur lequel je cours beaucoup, donc ça va être un bon. ”

Blenkinsop est l’un des cinq champions nationaux dans le domaine, y compris le retour du vainqueur de 2013 et 2019 Brook MacDonald, qui a fait une récupération spectaculaire après un accident mortel en 2019.

Parmi les autres anciens champions figurent Ed Masters de Taranaki (2018), George Brannigan de Napier (2014, 2015) et Kieran Burnett de Nelson, qui a remporté le titre à domicile il y a 14 ans.