June 12, 2021

Abrams Falls – Randonnée vers Abrams Falls dans le Great Smoky …


Bookmark and Share

Carte illustrée des sentiers
randonnée-gsmnp
Randonnée dans les Great Smoky Mountains couvre 82 randonnées dans les Smokies, comprend des photos, des cartes des sentiers, des points saillants des sentiers de référence rapide et des profils d’altitude.
Caractéristiques du sentier: Chutes d’eau, randonnée d’automne abrams-chutes
Emplacement du sentier: Cades Cove
Longueur aller-retour: 5,2 milles
Gain d’altitude total: 675 pieds
Moy. Gain / mile d’élévation: 260 pieds
Altitude la plus élevée: 1758 pieds
Niveau de difficulté de la piste: 6,55 (modéré)
Latitude du parking 35,59126
Longitude du parking -83.85250

Directions vers Trailhead:

La randonnée vers les chutes Abrams, dans les Great Smoky Mountains, commence au début du sentier Abrams Falls, situé à l’extrémité ouest de Cades Cove. Pour atteindre le début du sentier, parcourez 4,8 miles le long de la route à sens unique Cades Cove Loop Road. Juste après avoir traversé Abrams Creek, tournez à droite sur une route de gravier. Après avoir parcouru encore quatre dixièmes de mile à travers un champ herbeux, vous atteindrez un grand parking où vous trouverez des panneaux et une passerelle en bois qui marquent le début du sentier.

Les randonneurs doivent noter que le parc se ferme la route en boucle de Cades Cove à la circulation automobile les mercredis et samedis matins jusqu’à 10 h, entre le début mai et la fin septembre de chaque année, pour permettre aux cyclistes et aux piétons de profiter de la crique.

Description du sentier:

Le numéro d’octobre 2008 du Backpacker Magazine a répertorié leurs 10 randonnées les plus dangereuses en Amérique. La liste a été élaborée à l’aide de statistiques sur les accidents dus à la foudre, au mal de l’altitude, aux conditions météorologiques extrêmes et à la noyade, entre autres mesures.

Bon nombre des sentiers que vous soupçonneriez naturellement de figurer sur la liste étaient tous là, tels que le Bright Angel Trail dans le Grand Canyon, le mont. Washington dans le New Hampshire, ainsi que le Sentier de la brume, qui mène à Half Dome à Yosemite. Cependant, un sentier qui m’a surpris n’était autre qu’Abrams Falls. Le magazine a classé ce sentier comme le neuvième sentier de randonnée le plus dangereux du pays, principalement en raison d’une forte exposition aux risques de noyade et d’hypothermie. L’article cite 29 décès sur ce sentier depuis 1971 à la suite d’accidents liés à l’eau.

abrams-chutes«Toutes sortes de dangers inconnus se trouvent au fond de nos ruisseaux et de nos cascades», a averti l’ancien porte-parole du parc national des Great Smoky Mountains, Bob Miller. Les articles indiquent que de forts courants sous la cascade ont entraîné des nageurs compétents dans des pièges cachés, tandis que de nombreux randonneurs sans méfiance sont tombés dans l’eau froide après avoir glissé sur des rochers glissants.

Il va sans dire que des précautions appropriées doivent toujours être prises sur ce sentier, en particulier près des chutes. Par coïncidence, lors de notre dernière randonnée, nous avons vu une traînée de sang menant de la base de la cascade jusqu’à la passerelle – une distance d’environ cent pieds environ. Il est assez prudent de supposer que quelqu’un s’est blessé après avoir glissé sur les rochers humides entourant la cascade.

Après avoir traversé la passerelle au début du sentier, les randonneurs doivent tourner à gauche pour se diriger vers la cascade. Un virage à droite à ce croisement vous mènerait à Oliver Place.

Le chemin menant de Cades Cove à la cascade se faufile autour des crêtes qui prédominent dans cette zone, tout en suivant à peu près Abrams Creek. Le parcours traverse une forêt de pins et de chênes le long des crêtes, tout en passant par des forêts de rhododendrons et de pruches plus près du ruisseau. Pour moi, je pense que c’est sans doute l’une des randonnées en forêt les plus pittoresques des Smokies.

Bien qu’une grande partie du sentier longe le ruisseau Abrams, le ruisseau est principalement inaccessible en raison d’une épaisse croissance de rhododendrons. Si vous avez de la chance, vous apercevrez peut-être une loutre dans ou près de l’eau. Entre 1988 et 1990, les biologistes du parc ont relâché 133 loutres de rivière dans le cadre d’un effort réussi pour réintroduire l’espèce dans le parc. Pour souligner l’importance historique de ce projet, le mot Cherokee pour Cades Cove se trouve être “Tsiyahi”, qui signifie “lieu de la loutre”.

À environ neuf dixièmes de mille du début du sentier, vous commencerez à remarquer plusieurs arbres abattus le long du sentier. En avril 2011, une tornade massive, classée dans la catégorie EF-4 avec des vitesses de vent maximales comprises entre 165 et 170 miles par heure, et une largeur de chemin maximale estimée d’un mile, a déchiré l’extrémité ouest de Cades Cove et abattu plus de 4500 arbres dans la région. En conséquence, le sentier Abrams Falls a été fermé pendant un mois alors que les équipes travaillaient pour dégager les arbres bloquant le chemin. En tout, plus de 33 miles de sentiers ont été gravement touchés par la tornade. Sur la base des rapports de dommages initiaux pour ce sentier, je m’attendais à voir beaucoup plus d’arbres abattus, cependant, l’impact visible le long du sentier lui-même est assez insignifiant.

À près de 2,6 miles, vous atteindrez le court sentier qui mène à Abrams Falls. Les randonneurs devront tourner à gauche et traverser une passerelle pour atteindre une assez grande zone “plage” pour admirer cette belle cascade.

abrams-chutes

Bien qu’Abrams Falls ne mesure que 20 pieds de haut, le grand volume d’eau qui se précipite sur la falaise de grès compense largement son manque de hauteur. En fait, Abrams Falls est la cascade la plus volumineuse du parc. Bien que la piscine large et profonde à sa base soit très pittoresque et accueillante, la baignade y est extrêmement dangereuse en raison des forts courants et de la présence d’un ressac.

La randonnée aller-retour de 5,2 milles vers les chutes Abrams est relativement courte et est considérée comme étant de difficulté modérée, contribuant ainsi à attirer près de 1000 visiteurs par jour pendant la haute saison, ce qui en fait l’une des randonnées en cascade les plus populaires du parc. En conséquence, je recommande vivement de parcourir ce sentier le plus tôt possible le matin afin d’éviter l’embouteillage à Cades Cove, ainsi que la foule le long du sentier et aux chutes. La randonnée en semaine ou hors saison est une option encore meilleure.

La cascade et le ruisseau portent le nom d’un chef indien Cherokee du nom d’Oskuah, qui a plus tard adopté le nom d’Abram (ou Abraham). Son village se trouvait autrefois à plusieurs kilomètres en aval de la cascade. Mon nouveau livre sur le histoire de la randonnée a beaucoup plus d’informations sur le développement des sentiers dans les Smokies, ainsi que d’autres histoires anecdotiques des premières années du parc.

carte de abrams-fallsabrams-chute-élévation