May 15, 2021

À l’intérieur de Kipukapuaulu, la randonnée magique à travers l’une des “ forêt des dieux ” d’Hawaï – SF Gate

En tant qu’archipel le plus isolé de la planète, le nombre d’espèces indigènes et endémiques trouvées à Hawaï dépasse en fait celui des îles Galapagos. L’éloignement naturel d’Hawaï est propice pour les espèces à évoluer et à se diversifier rapidement en fonction des changements de leur environnement.

Cela signifie qu’une partie de la flore et de la faune les plus uniques de la planète se trouve dans l’État insulaire. Comprenant deux volcans actifs, sept zones écologiques et environ 335000 acres de terre – ce qui le rend juste plus petit que l’île d’Oahu – le parc national des volcans d’Hawaï a été fondé pour aider à protéger ces espèces et les autres merveilles naturelles qui s’y trouvent. Et selon le botaniste HAVO Sierra McDaniel, 90% des plantes indigènes d’Hawaï ne se trouvent nulle part ailleurs sur Terre.

Dans le parc, le sentier Kipukapuaulu de 1,2 mile est un microcosme dynamique illustrant la façon dont la flore et la faune d’Hawaï se sont adaptées pendant 30 millions d’années. Essentiellement une île dans une île, Kipukapuaulu est une oasis de diversité biologique protégée concentriquement.

L'oasis luxuriante est également considérée comme un royaume sacré pour les peuples autochtones hawaïens.

L’oasis luxuriante est également considérée comme un royaume sacré pour les peuples autochtones hawaïens.

Delory Morales

Kipuka signifie «île de végétation ancienne entourée d’une mer de coulées de lave plus jeunes», son nom hawaïen complet se traduisant par «une oasis fertile de plantes florissantes». Le parc est également l’un des sept domaines – le wao akua (les forêts des dieux) – considéré comme un lieu sacré pour les autochtones hawaïens, avec une philosophie consistant à «équilibrer les ressources spirituelles, naturelles et humaines d’une île à perpétuité».

La vie qui ne peut pas parcourir de distances est isolée au sein d’un kipuka, ce qui favorise la formation de nouvelles espèces. Et pour les plantes et les animaux qui y habitent, ils sont largement protégés des prédateurs et des organismes envahissants.

Pendant des siècles, il a été largement épargné par les humains, ayant été coupé de son environnement par une éruption du Mauna Loa il y a 500 à 700 ans. (D’autres éruptions ont épargné la région.) Maintenant, certaines des plus anciennes espèces de flore et de faune d’Hawaï se trouvent dans cet habitat forestier mésique isolé qui se situe entre une forêt humide et sèche en termes écologiques.

La pose de couches est utile lors de la visite de la zone météorologiquement instable. La croissance imposante crée un environnement frais, avec des poches de soleil plus chaudes qui filtrent à travers.

Les seules touches de modernité trouvées dans ce kipuka au sentiment ancien sont le sentier taillé et la signalisation informative et discrète. Ici, de nouveaux semis poussent sous de gigantesques arbres anciens, tels que le manele, le koa et l’Ohia lehua sacré. Les bras chargés d’écorces de ce que les fonctionnaires du parc appellent les «arbres de grand-père» atteignent haut dans le ciel. Les branches et les palmiers fougères qui se déploient sont parsemés d’oiseaux aux teintes vives telles que l’amakihi et l’apapane, deux espèces de petits grimpereaux endémiques d’Hawaï.

L'amakihi d'Hawaï jaillit d'un rare hau kuahiwi, un hibiscus de montagne endémique d'Hawaï.

L’amakihi d’Hawaï jaillit d’un rare hau kuahiwi, un hibiscus de montagne endémique d’Hawaï.

Dale McBeath

Le papillon natif de Kamehameha vole par la brise avant d’atterrir sur les fleurs trouvées tout au long du sentier. Les visiteurs peuvent également rencontrer la plus grande libellule des États-Unis, trouvée uniquement à Hawaï: The Giant Hawaiian Darner, qui passe avec une envergure de six pouces, laissant la curiosité dans son sillage … était-ce vraiment une libellule?

Tout en profitant de tout, les visiteurs sont bercés par un chœur d’oiseaux, riche de trilles dans tous les tons, de cris gutturaux et de notes aiguës rythmées. Le sentier est souvent surnommé un parc ornithologique pour les aviaires qui y vivent. Beaucoup ont évolué ici. Un apapan cramoisi, l’une des espèces d’oiseaux indigènes de Kipukapuaulu, glisse vers un arbre de l’Ohia pour un succulent repas.

L'apapane est un petit Honeycreeper hawaïen, vu ici perché sur le mamane, une plante à fleurs en voie de disparition que l'on ne trouve qu'à Hawaï.

L’apapane est un petit Honeycreeper hawaïen, vu ici perché sur le mamane, une plante à fleurs en voie de disparition que l’on ne trouve qu’à Hawaï.

Dale McBeath

On trouve plus de types d’arbres indigènes par acre à Kīpukapuaulu que dans toute autre zone du parc. Plusieurs espèces de plantes et d’animaux ici peuvent être les seules sur la planète.

Un tel exemple est le Hau kuahiwi, une espèce d’hibiscus en danger critique d’extinction découverte en 1911 et que l’on croyait être la dernière au monde. Il a été sauvé de l’extinction, et aujourd’hui, il y en a plus de 400 dans le parc, grâce aux efforts de préservation.

«Les parcs nationaux sont, dans certains cas, les meilleures chances de rétablissement pour ces espèces. Mais simplement les mettre dans le sol n’est pas la fin de l’histoire », explique McDaniel. “Parce que [the Hau kuahiwi] était dû à un seul individu, il avait vraiment du mal à fabriquer ses propres graines.

Des efforts de conservation dédiés ont permis à Kīpukapuaulu de prospérer, mais cela n’a pas toujours été le cas. À la fin des années 1800, les terres de l’île d’Hawaï étaient principalement utilisées pour élever du bétail. Des espèces non indigènes telles que les porcs, les moutons, les chèvres et les vaches menaçaient le fragile écosystème.

Après que le premier botaniste Joseph Rock ait exploré la zone qui est maintenant Kīpukapuaulu et pris les premières images, la conscience de son sort écologique a commencé à attirer l’attention. En 1921, Kīpukapuaulu Trail a été ajouté à HAVO. Le reboisement et l’élimination des plantes envahissantes ont commencé à lui redonner vie. Puis, à partir de 1928, le sentier et d’autres sections de HAVO ont été clôturés pour protéger l’habitat indigène des animaux prédateurs.

Aujourd’hui, les responsables du parc, ainsi que des équipes de bénévoles et d’étudiants, s’efforcent de maintenir le progrès de cette partie de l’histoire écologique d’Hawaï.

«Ce qui m’intéresse le plus dans mon travail pour le service des parcs, c’est que c’est vraiment cette approche multigénérationnelle. Les gens avant moi ont fait tout ce qu’ils pouvaient, et c’est là que je l’ai pris », dit McDaniel. «Ce à quoi ressemble le succès pour moi, c’est que je fais ma part pour celui qui prend le relais après moi afin qu’il puisse vraiment le faire avancer.»

Cependant, l’équipe HAVO et ses bénévoles ne supportent pas seuls les efforts de conservation. Un effort de collaboration a commencé en 2007 sous la forme d’un partenariat de bassin versant de propriétaires fonciers privés et publics qui gèrent plus d’un million d’acres sur l’île, appelé Three Mountain Alliance. Ensemble, ils travaillent pour protéger les forêts et les écosystèmes indigènes de l’île et du parc.

Grâce aux progrès réalisés à HAVO, comme on le voit au Kīpukapuaulu, d’autres efforts de conservation peuvent également porter leurs fruits.

«Cet endroit a la capacité de vraiment capturer votre cœur. Chaque fois que vous venez, c’est un endroit différent, vous pouvez voir le changement, et c’est l’héritage de tout le monde qui est venu avant vous et l’héritage pour tout le monde qui va venir après vous », dit McDaniel. «Cela laisse beaucoup d’espoir pour les zones qui n’en sont pas aussi loin sur la voie de la reprise.»

Lors de la visite du parc, les visiteurs sont invités par les autorités à «recréer de manière responsable». Restez sur les sentiers pour ne pas perturber ou nuire à la croissance. Continuez lentement et en toute sécurité sur le sentier et le parc et méfiez-vous des gaz volcaniques qui peuvent parfois s’échapper des cratères. Maintenez la distance sociale – facile à faire dans ce vaste parc – et portez un masque.

Note de l’éditeur: Cette histoire a été mise à jour le 3 mars, 16 h, pour refléter que l’amakihi et l’apapane sont deux espèces hawaïennes, et non deux variétés, de plantes grimpantes hawaïennes, et pour supprimer une lignée indiquant à tort que les faisans kalij étaient originaires d’Hawaï.

Natasha Bourlin est une écrivaine indépendante basée à Hawaï qui se spécialise dans les voyages. Elle a été publiée dans AFAR Media et le San Francisco Chronicle, entre autres.