May 7, 2021

À la préparation: 5 randonnées jour / nuit que j’ai abordées avant le sentier – Le trek

Dans un monde où le temps semble nous passer si facilement entre les doigts, il y a une façon de le ralentir: annoncer une randonnée. Ensuite, je vous promets, Father Time s’arrêtera sur ses traces, vous suspendant précairement au-dessus de la poursuite jusqu’à ce que vous soyez pleinement engagé dans l’excitation indomptable. Du moins, c’est ce qui m’est arrivé après avoir annoncé ma prochaine randonnée sur le sentier des Appalaches – la vie me semblait dépourvue de mouvement vers l’avant, ce qui faisait de six mois un an. Heureusement, contenir mon anticipation débridée était facile à faire avec une collection toujours croissante de randonneurs sur YouTube et Reddit. Quand je ne vivais pas par procuration à travers le World Wide Web, des randonnées d’une journée m’ont poussé à avancer. Voici cinq randonnées de jour (ou de nuit) que j’ai abordées après avoir décidé de ma randonnée en 2021!

Sentier de boucle de bouton de signal

Forêt nationale de George Washington
10,0 mi, boucle, gain d’altitude de 2217 pieds

Avec «Harvest Moon» de Neil Young à peine audible à travers le craquement des feuilles mortes, cette randonnée nocturne était une célébration de la lune des récoltes du 2 octobre 2020 – et wow! La lumière lunaire nous a menés en avant alors que le vendredi soir vif nous enveloppait dans toute sa grande ouverture sauvage – facilement la meilleure sensation de tous les temps après une longue semaine derrière le bureau. Je me souviens m’être sentie libre et profondément liée à ma gratitude. Mon avenir de thru-hiker ne ressemblait plus à un rêve lointain mais à une silhouette rendue visible par la Harvest Moon elle-même!

Looking Glass Rock + sentier John Rock

Forêt nationale de Pisgah
6,1 mi, aller et retour, gain d’altitude de 1729 pieds
4,9 mi, boucle, gain d’altitude de 1082 pieds

Mes copains et moi nous sommes retrouvés dans les montagnes de Caroline du Nord lors de l’inauguration de janvier 2021 car nous préférons les incendies au camp aux rues de notre ville. En tant que résidents de Washington, DC, l’insurrection du Capitole nous a laissés prêts pour un voyage. Nous avons loué «Pop’s Cabin» près de la forêt nationale de Pisgah, ce qui nous a mis à dix minutes en voiture des points de départ des sentiers Looking Glass Rock et John Rock.

Tout d’abord, nous avons escaladé Looking Glass Rock pour une vue MAGNIFIQUE au sommet. Même si je n’avais aucun souvenir de ma naissance, le sommet de Looking Glass Rock m’a en quelque sorte rendu nostalgique de ce souvenir. Logé dans les arbres pendant la majeure partie de la randonnée, le sentier s’ouvre à la fin pour une vue exposée et expansive de la forêt nationale de Pisgah – le type de vue sur laquelle vous pouvez différencier les petites foules d’amygdale de leurs homologues en voyant à quelle distance elles se rapprochent. le bord.

La vue de Looking Glass Rock, mettant en vedette Midge avec la minuscule amygdale!

Ensuite, nous avons escaladé le John Rock Trail voisin pour capturer un regard sur le rocher que nous venions de conquérir. La récompense de la randonnée est que vous pouvez voir visiblement d’où vous venez et où vous allez, ce qui vous permet de progresser. C’était stimulant de revenir sur John Rock et de réfléchir à Looking Glass Rock là-bas. Le sentier abrite les immatériels du kilométrage et du temps – et mon garçon, cette maison a tout à fait la vue!

Sentier des grottes d’alun jusqu’au mont LeConte

Parc national des Great Smoky Mountains
10,6 mi, aller et retour, gain d’altitude de 2919 pieds

Non, les cuisines de bonbons kitsch et le trafic stupéfiant ne nous ont pas attirés à Gatlinburg, TN. Les Smoky Service Days l’ont fait, où nous avons aidé à éliminer le carburant naturel dans l’historique Daisy Town près du camping Elkmont. Nous n’avons absolument rien prévu pour ce voyage de cinq jours dans le sud à part le service, en nous appuyant sur notre instinct pour trouver une douche et dormir. Et, ce manque d’attentes nous a offert le voyage d’une vie – nous étions si heureux d’être si libres. À 16h00, nous avons décidé de fermer les yeux au refuge du mont LeConte, en nous embarquant pour une randonnée de nuit du mont LeConte via le sentier de la grotte de l’Alun.

Lever du soleil au sommet du mont LeConte!

Les randonneurs étaient sûrs de porter leur jugement alors que nous montions avec nos lampes frontales, mais honnêtement: nous nous sentions en sécurité et en sécurité. À ce stade, j’avais confiance en nos capacités physiques pour remonter le sentier, je me sentais confiant dans les conditions du sentier et j’étais élevé par l’attitude positive que nous portions ce jour-là. Rien ne pouvait nous arrêter et rien ne l’a fait. Cette randonnée résume le moment divin où j’ai commencé à m’identifier en tant que randonneur, où la silhouette de Signal Knob n’était plus le contour d’un rêve mais le contour de moi-même. Nous nous sommes levés tôt, attrapant le lever du soleil qui allait devenir mon moment préféré de 2020. Je recommande vivement cette randonnée.

Sentier Maryland Heights

Parc historique national de Harpers Ferry
6,6 mi, boucle, gain d’altitude de 1541 pieds

Thomas Jefferson a affirmé que la vue au sommet de Maryland Heights valait la peine de traverser l’Atlantique et je vous parie qu’un billet de deux dollars que vous diriez la même chose si vous faites l’ascension! Offrant une vue enrichissante sur l’historique Harper’s Ferry et le sentier des Appalaches, Maryland Heights est ombragée mais épuisante, la plupart de son gain d’altitude se produisant dans une zone concentrée au début.

Faire des bêtises autour de l’AT après une randonnée dans le Maryland Heights. Vous devrez vous promener pour voir si Jefferson a raison! 😉

Nous avons fait cette randonnée après avoir flirté avec l’idée d’une randonnée à travers il y a quelques années, et c’était difficile. Cela m’a fait reconsidérer mon penchant pour le voyage, mais après une préparation physique et mentale intentionnelle, nous sommes revenus en mars et l’avons écrasé. Les moments difficiles rendent le potentiel visible, et poursuivre pour le saisir par vous-même est une expérience que j’espère que tout le monde pourra vivre au moins une fois. Au sommet du Maryland Heights en mars, j’avais le potentiel qui s’est matérialisé lors de la randonnée il y a des années dans la paume de ma main, et rassurez-vous, je m’accroche fermement.

Boucle de la vieille montagne de chiffon

Parc national de Shenandoah
9,4 mi, boucle, gain d’altitude de 2680 pieds

Ils disent de vous entourer de gens qui vous poussent, alors quand je pars pour un trek matinal ambitieux de l’une des meilleures randonnées au monde un dimanche matin glissant, je savais que j’irais bien aux côtés de ma colocataire Fern, qui m’accompagne dans la randonnée, et de l’ami de l’université Alex, qui nous rencontrera là-bas pour une section! Deux êtres ressemblant à des centaures avec des jambes qui gravissent les montagnes sans phase, Fern et Alex ont gardé le moral dans le crépitement de la pluie.

Midge, Fern, moi et Alex au sommet de Old Rag Mountain!

Alors que nous nous précipitions sur des bousculades fragmentaires et que nous étendions nos paumes d’avant en arrière pour nous entraider sur le rocher, le pouvoir du partenariat m’a consumé. Je marcherais bien plus de 2193,1 miles pour des amis comme ceux-ci, et le fait qu’ils m’accompagneront dans mon voyage vers le nord est spécial. J’ai hâte d’approfondir mes amitiés existantes sur la piste et d’en former de nouvelles avec les personnes que je rencontrerai en cours de route.

Commençons notre amitié maintenant! Trouvez-moi @faithbreads sur Instagram pour me joindre à ma prochaine randonnée de l’AT!